Les années 2000 ont été l’une des décennies les plus marquantes et les plus emblématiques pour les longs métrages d’animation. Cette décennie peut être attribuée à l’essor et à la popularisation massive de l’animation 3D par ordinateur en tant que principale forme d’animation cinématographique. Des studios comme Pixar et DreamWorks ont montré au public à quel point l’animation 3D par ordinateur peut être un outil puissant pour créer des films d’animation magnifiques et inédits.

Si Pixar et DreamWorks ont créé de nombreux films d’animation emblématiques de cette décennie, les années 2000 ont vu la sortie d’un grand nombre de films d’animation méconnus. L’abaissement de la barrière à l’entrée a permis à de nombreux grands films d’animation de studios autres que Disney de voir le jour. Les années 2000 dans leur ensemble ont été une décennie définie par l’expérimentation et le fait d’aller à contre-courant, il est donc logique que ce processus de pensée se retrouve également dans le domaine de l’animation.

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10 « Le conte de Despereaux » (2008)

Les années 2000 n’ont pas manqué d’histoires centrées sur les rongeurs, comme en témoigne le succès de films tels que Ratatouille, Stuart Little et Flushed Away. L’un des films sur les rongeurs les plus souvent oubliés et méconnus de la fin des années 2000 est Le conte de Desperaux. Le film raconte l’histoire de Despereaux, une jeune souris plus aventureuse et ambitieuse que les autres souris de son village. Il est bientôt plongé dans sa propre aventure de conte de fées et a pour mission de sauver une princesse et de lui montrer l’importance d’être courageux.

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L’un des principaux atouts du Conte de Despereaux réside dans la multiplicité de ses personnages clés et de ses intrigues, toutes liées les unes aux autres. Despereaux n’est pas le seul personnage à faire son voyage de découverte de soi, puisque la princesse, un rat disgracié nommé Roscuro, et bien d’autres ont tous leur histoire de croissance sous les feux de la rampe. Le film dans son ensemble fait un excellent travail en équilibrant ces histoires plus courtes qui ressemblent à des fables pour créer un style et une approche qui s’apparentent aux contes de fées classiques d’autrefois.

9 « Redline » (2009)

Redline

Redline raconte l’histoire du circuit de course intergalactique le plus dangereux et le plus lucratif de l’univers, dont le point culminant est la course finale, Redline. La course est aussi rapide et excitante qu’elle est dangereuse et illégale, et l’emplacement de Redline étant la dangereuse planète Roboworld, les enjeux n’ont jamais été aussi élevés. Nous suivons JP, le coureur casse-cou préféré des fans, qui a gagné sa place dans la course Redline par le biais d’un vote, et ses efforts pour survivre à la dangereuse course et tout gagner.

Redline est avant tout un régal visuel du début à la fin. Il y a beaucoup de choses à aimer dans Redline, depuis le style d’animation dessiné à la main, très détaillé et envoûtant, jusqu’au design des personnages de science-fiction underground et à la construction du monde. Redline est un film de course à haute intensité qui capture parfaitement l’adrénaline et les vitesses élevées des courses et qui place le public aux premières loges.

8 « Monster House » (2006)

D.J., Chowder et Jenny dans la maison des monstres, armés de pistolets à eau et de lampes de poche.

Monster House raconte l’histoire d’un groupe d’adolescents qui se retrouvent face à face avec la maison effrayante de leur quartier. Ce qui distingue cette maison des autres maisons effrayantes, c’est qu’elle est vivante et qu’elle a commencé à se régaler des habitants du quartier. À l’approche d’Halloween, ce trio d’enfants doit arrêter la maison maléfique avant qu’elle ne s’en prenne à tous les enfants du quartier.

Monster House est beaucoup plus sombre et plus enclin à aborder des moments plus sombres et des thèmes plus émotionnels que les films d’animation. La maison elle-même prête au film beaucoup de créativité et de possibilités, non seulement pour les moments effrayants où la maison mange les gens, mais aussi pour l’architecture sombre, dérangeante et incroyablement bien faite de la maison. Tous ces aspects se conjuguent pour créer un moment de plaisir effrayant qui surprend agréablement plus souvent qu’il ne déçoit.

7 « A Scanner Darkly » (2006)

Keanu Reeves et Woody Harrelson dans A Scanner Darkly (2006)Image via Warner Independent Pictures

Basé sur le roman de science-fiction de Phillip K. Dick, A Scanner Darkly se déroule dans un monde où la guerre contre la drogue a échoué et où une nouvelle drogue connue sous le nom de Substance D a inondé le marché. Face à cette montée en puissance du marché de la drogue, le gouvernement a créé un réseau souterrain de surveillance et de secret si puissant que ses membres se cachent mutuellement leur identité. Nous suivons l’histoire d’un agent d’infiltration particulier qui, tout en gérant sa dépendance à la Substance D, est chargé de surveiller sa propre maison et ses colocataires.

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Bien que le réalisateur Richard Linklater ait déjà utilisé la rotoscopie pour un long métrage d’animation, avant ce film avec Waking Life et plus tard avec Apollo 10 1/2, A Scanner Darkly représente ce style à son apogée. Le style d’animation, surréaliste et d’un autre monde, s’accorde parfaitement avec l’œuvre écrite originale et contribue à amplifier les thèmes du roman, à savoir l’addiction, la corruption et la perte du sens de soi. Le film utilise également la signature de Linklater, qui met l’accent sur les dialogues, et les excellentes performances de Keanu Reeves, Robert Downey Jr. et Winona Ryder.

6 « Osmosis Jones » (2001)

osmosis jones pose devant la ville qui se trouve derrière lui

Osmosis Jones se penche sur la société complète et fonctionnelle de cellules et d’agents pathogènes à l’intérieur d’un homme nommé Frank DeTorri (joué par Bill Murray). Lorsque Frank mange un œuf infecté contenant un virus mortel, c’est au duo composé du globule blanc Osmosis Jones (voix de Chris Rock) et de l’agent spécial Drix (voix de David Hyde Pierce) qu’il revient d’arrêter le virus et de sauver Frank.

Osmosis Jones combine des séquences en prises de vue réelles suivant Frank et sa fille avec des séquences animées à l’intérieur de son corps pour créer un style et une prémisse uniques et originaux pour le film. Si les séquences en prises de vue réelles ne sont pas extraordinaires, la partie animée du film est pleine de créativité dans la construction du monde, car nous voyons le fonctionnement interne de Frank et la ville qui vit et respire à l’intérieur de lui. Rassemblé par une prémisse de comédie policière classique et une excellente performance du méchant Lawrence Fishburne dans le rôle du virus, Osmosis Jones a vraiment beaucoup de créativité à offrir.

5 « A Town Called Panic » (2009)

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A Town Called Panic est un film fantastique en stop-motion en langue française qui suit les événements absurdes et la séquence d’événements qui se déroulent dans une simple ville de campagne et une communauté. Lorsque Cowboy et Indian tentent d’offrir un cadeau à leur colocataire Horse pour son anniversaire, leurs erreurs déclenchent une cavalcade d’événements de plus en plus ridicules et imprévisiblement hilarants.

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2009 a déjà été une année déterminante pour l’animation en stop-motion, avec la sortie de chefs-d’œuvre tels que Coraline et Fantastic Mr. Fox. Cependant, les pitreries du cow-boy, de l’indien et du cheval présentes dans A Town Called Panic méritent d’être considérées avec autant d’estime que les autres grandes œuvres d’animation en stop-motion de 2009. C’est un film qui se délecte de son absurdité, qui ne prend pas le temps d’expliquer son monde étrange et incroyable, et qui passe au gag hilarant suivant avant même que le public ne puisse assimiler ce dont il vient d’être témoin. Malgré cela, le film reste cohérent dans son approche et se termine par une fin sincère et bienveillante qui contribue à donner vie à cette ville étrange et à ses habitants tout aussi étranges.

4 « Hoodwinked » (2005)

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Hoodwinked ! reprend l’histoire classique du Petit Chaperon Rouge que tout le monde connaît et lui donne une tournure policière et mystérieuse. Commençant juste après les événements de la fable classique, nous assistons à une série d’interrogatoires et de procédures policières où chaque membre principal de l’histoire raconte sa propre version de ce qui s’est passé. Les histoires se recoupent et se connectent les unes aux autres à la fin, mais le public et la police apprennent ce qui s’est passé dans les coulisses du conte de fées classique.

Bien que l’approche crue et directe des contes de fées n’ait rien de nouveau dans les années 2000 après le succès massif de Shrek, Hoodwinked ! fait beaucoup pour se démarquer. Son cadre policier donne au film un ton austère, qui est renforcé par l’accent comique mis sur les dialogues. L’écriture fait vraiment le gros du travail pour le film, créant un film d’animation classique culte dont l’approche comique ne ressemble à aucun autre film d’animation de l’époque.

3 « Surf’s Up » (2007)

Cody Maverick et Chicken Joe dans Surf's UpImage via Sony

Surf’s Up raconte l’histoire de Cody Maverick (interprété par Shia LaBeouf), un pingouin qui rêve de devenir surfeur professionnel comme son idole, le légendaire Big Z. Lorsque les essais pour une grande compétition de surf arrivent dans sa ville natale de Shiverpool, Cody a enfin l’occasion de s’affranchir de sa petite ville et de montrer au monde ce dont il est capable. Sur le chemin de la gloire et du succès, il apprend que la vie ne se résume pas à être le meilleur.

Bien qu’il soit facile de considérer Surf’s Up comme un film surfant sur le succès de Happy Feet, le film est complètement différent dans son exécution et son approche. Tout d’abord, l’approche moqueuse du film, qui s’apparente au travail de Christopher Guest, est quelque chose qui est rarement exploré dans le format animé, et Surf’s Up s’épanouit dans ce style de narration. Son animation tient encore la route plus de 15 ans plus tard, ce qui est un exploit rare pour cette première ère de films animés par ordinateur. Surf’s Up est un film qui mérite beaucoup plus de respect et d’appréciation qu’il n’en a reçu et qui s’impose comme l’un des meilleurs joyaux cachés de l’époque.

2 ‘9’ (2009)

9 - 2009Image via Focus Features

L’un des rares films d’animation à être classé PG-13, 9 raconte l’histoire d’un monde post-apocalyptique étrange et mystérieux. Lorsqu’un ragdoll portant le chiffre 9 cousu sur son dos (interprété par Elijah Wood) prend vie pour la première fois, il découvre rapidement une petite communauté de ragdolls similaires portant leurs propres chiffres de un à huit. 9 apprend rapidement que la communauté se cache des machines terrifiantes qui les traquent, mais 9 convainc quand même la communauté de se joindre à lui dans une quête pour découvrir comment le monde en est arrivé là.

9 est un film qui, dès la première scène, affiche de grandes ambitions et un mystère omniprésent. C’est le type de thriller de science-fiction que l’on voit rarement dans l’animation, en particulier sous la forme d’une animation par ordinateur à gros budget, comme c’est le cas ici. Le design des personnages est lui aussi immédiatement distinct et laisse une impression sur le public, qu’il s’agisse de l’innocence et de l’individualité des ragdolls ou de l’horreur des machines.

1 « Robots » (2005)

Tim est assis sur son perchoir près de la porte de Bigweld Industries.Image via 20th Century Fox

Robots raconte l’histoire d’un jeune inventeur de robots nommé Rodney Copperbottom (interprété par Ewan McGregor), qui rêve d’aller dans la grande ville et d’inventer sous l’aile de son idole, Bigweld. Rodney a bientôt l’occasion de changer le monde et de devenir un inventeur dans la grande ville, mais cela se produit juste au moment où Big Weld Industries se dote d’un nouveau directeur nommé Ratchet. Ratchet prévoit d’éradiquer et de rendre obsolètes les robots plus anciens. C’est donc à Rodney de changer les choses pour sauver ses amis et sa famille avant qu’il ne soit trop tard.

L’un des premiers films d’animation des studios Blue Sky, Robots s’épanouit grâce à la beauté et à l’originalité de son univers et de ses personnages. Chaque personnage, qu’il s’agisse d’un personnage principal ou d’un personnage d’arrière-plan, possède son propre design, distinct et magnifique, qui contribue à étoffer et à donner vie à ce monde métallique. Soutenu également par de grandes performances vocales de légendes de la comédie telles que Robin Williams et Mel Brooks, Robots est un film qui surprend et ravit le public du début à la fin.

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