Il a récemment été annoncé que le prochain film de Clint Eastwood (qui devrait s’intituler Juror #2) serait son dernier, mettant ainsi un terme à une carrière phénoménale. Il a tout fait au cours de ses plus de six décennies dans l’industrie du divertissement, et la légende de l’écran, âgée de près de 93 ans, semble enfin prête à monter au crépuscule pour une dernière fois. Avec cette récente nouvelle, c’est le moment ou jamais de revoir certains de ses meilleurs films et les plus sous-estimés de sa longue carrière de réalisateur.

Clint Eastwood est l’une des stars les plus connues de l’histoire du cinéma américain et il continue à tourner des films alors qu’il a plus de 90 ans. Il a tenu quelques petits rôles dès les années 1950 avant d’être reconnu comme acteur de télévision à la fin des années 1950 et au début des années 1960. Son profil a explosé grâce à son rôle dans la trilogie emblématique de l’Homme sans nom au milieu des années 1960. À partir de là, il est devenu un pilier de la culture pop et, au-delà de son rôle d’acteur, il a entamé une fructueuse carrière de réalisateur au début des années 1970.

Eastwood a souvent réalisé et joué dans un grand nombre de ses films et a même assumé d’autres rôles, comme celui de compositeur de musique pour ses films. Avec plus de 40 réalisations à son actif, dont un grand nombre de films de bonne ou de très bonne qualité, il est compréhensible que certains soient passés inaperçus. Ce ne sont pas ses films les plus connus, mais ce sont tous de bons films qui valent la peine d’être vus par tous ceux qui aiment le travail d’Eastwood en tant que réalisateur ou acteur.

Mise à jour le 4 avril 2023 par Jeremy Urquhart :

Il a récemment été annoncé que le prochain film de Clint Eastwood (qui s’intitulerait Juror #2) serait son dernier, mettant ainsi un terme à une carrière phénoménale. Il a tout fait au cours de ses plus de six décennies dans l’industrie du divertissement, et la légende de l’écran, âgée de près de 93 ans, semble enfin prête à monter au crépuscule pour une dernière fois. Avec cette récente nouvelle, c’est le moment ou jamais de revoir certains de ses meilleurs films et les plus sous-estimés de sa longue carrière de réalisateur.

FAIRE DÉFILER POUR POURSUIVRE LE CONTENU

10 « Richard Jewell » (2019)

L’un des films les plus récents d’Eastwood – et probablement son meilleur des années 2010 – Richard Jewell raconte l’histoire d’un homme qui a aidé à déjouer un attentat à la bombe lors des Jeux olympiques de 1996, avant d’être accusé d’être l’un des auteurs de l’attentat. Le film se penche sur l’impact de l’accusation sur Jewell et sa mère, explorant la façon dont les médias peuvent essentiellement faire le procès d’une personne – abandonnant toute notion d' »innocence jusqu’à preuve du contraire » – et montrant comment le système judiciaire peut décevoir les individus.

Certes, le film n’est pas parfait. Le film a pris quelques libertés avec l’histoire et certains personnages réels, ce qui a pu influencer sa performance au box-office, qui n’est pas des plus brillantes. Le film est peut-être aussi un peu trop long, mais au-delà de ces défauts, il y a des performances fantastiques et un commentaire engageant et mordant sur les médias et le système de justice pénale. Ce film montre qu’Eastwood est encore un bon réalisateur, car l’histoire, le jeu des acteurs et la présentation générale sont (à l’exception des défauts) tout à fait convaincants.

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9 « Le hors-la-loi Josey Wales » (1976)

Le hors-la-loi Josey Wales 1976

Il y a tellement de westerns de Clint Eastwood dans lesquels il a joué ou qu’il a réalisés (ou les deux !) qu’ils risquent de se confondre au bout d’un moment, surtout quand on en a vu un bon nombre. Cela peut conduire à en négliger certains, et à vrai dire, il y a une poignée de westerns de Clint Eastwood qui ne sont pas vraiment de grands films et qui peuvent peut-être être survolés… mais Le hors-la-loi Josey Wales n’est certainement pas l’un d’entre eux.

Même selon les critères d’Eastwood, c’est un film graveleux et assez sinistre, bien loin des westerns populaires à Hollywood avant qu’Eastwood ne devienne une star du genre sur grand écran. Dans Le hors-la-loi Josey Wales, Eastwood incarne l’un de ses meilleurs anti-héros de western ; un homme vengeur répare les injustices du Far West en utilisant ses méthodes violentes, et finit par prendre la défense des opprimés. C’est un bon film et, rétrospectivement, un précurseur naturel d’Unforgiven, encore meilleur (et tout aussi grinçant), réalisé quelque 16 ans plus tard.

8 « Space Cowboys » (2000)

Les cow-boys de l'espace - 2000

Space Cowboys a l’air un peu ridicule au premier abord, vu le titre, mais ne vous laissez pas décourager. Loin d’être une histoire de cow-boys dans l’espace (ou quelque chose comme Cowboy Bebop, qui utilise les tropes de l’Ouest dans un cadre de science-fiction), il s’agit en fait d’un groupe d’anciens astronautes âgés qui, 30 à 40 ans après la fin de leur carrière, ont l’opportunité de voyager dans l’espace pour une mission dangereuse de réparation d’un satellite.

Ce n’est pas vraiment une comédie, mais le ton est amusant et aventureux pendant une bonne partie de la durée du film, même s’il n’est pas dépourvu de moments plus sérieux lorsqu’il aborde les thèmes de la vieillesse et des regrets d’une vie qui ne s’est pas déroulée comme on le souhaitait. Ce n’est peut-être pas le meilleur ou le plus cohérent des films de la fin de l’ère Eastwood, mais il a beaucoup de qualités (et un casting solide) qui le rendent intéressant pour les fans de l’acteur-réalisateur.

7 « Sudden Impact » (1983)

Sudden Impact - 1983Image via Warner Bros.

Il est inévitable que les franchises de longue durée commencent à s’essouffler un jour ou l’autre, et c’est le cas de la série Dirty Harry. C’est l’un des personnages les plus connus d’Eastwood, bien que l’original de 1971 soit en fin de compte le meilleur. Néanmoins, pour les fans de ce film, les suites valent la peine d’être vues pour plus de sensations fortes avec un anti-héros et un flic coriace.

Ceci s’applique au quatrième film de la série, Sudden Impact. Il suit le personnage principal qui tente de retrouver la personne derrière une série de meurtres qui ont tous été commis pour des raisons personnelles et de vengeance. Ce n’est pas le point culminant de la série, mais c’est un bon film policier/thriller, et un exemple de la façon dont Eastwood pouvait adopter les touches stylistiques d’autres réalisateurs (ici avec Don Siegel, qui a réalisé le premier Dirty Harry).

6 « Lettres d’Iwo Jima » (2006)

Lettres d'Iwo Jima - 2006

Lettres d’Iwo Jima est l’un des deux films qu’Eastwood a réalisés sur la bataille d’Iwo Jima pendant la Seconde Guerre mondiale, l’autre étant Drapeaux de nos pères. Il est intéressant de noter que les deux films décrivent la même bataille mais de deux points de vue différents, Letters from Iwo Jima montrant les événements du point de vue de l’armée japonaise (avec des dialogues essentiellement japonais, bien qu’il s’agisse d’un film produit aux États-Unis) et Flags of Our Fathers montrant le point de vue de l’armée américaine.

Les deux parties constitueraient un puissant film de guerre épique si elles étaient visionnées l’une à la suite de l’autre, bien que l’intensité et la férocité des scènes de combat – et la tristesse des pertes humaines dans les deux camps – rendraient ce double film très éprouvant. Ce sont tous deux de bons films, mais Lettres d’Iwo Jima est le plus fort des deux, parce qu’il explore l’armée japonaise avec beaucoup plus de sensibilité et d’impartialité que la plupart des films américains sur la Seconde Guerre mondiale, et aussi parce que leur version de l’histoire est sans doute encore plus marquante et déchirante. C’est un film de guerre américain exceptionnellement humanisant et sympathique qui cherche à comprendre et à reconnaître un camp qui était en grande partie l’ennemi de l’Amérique pendant le conflit.

Regarder sur Showtime

5 « Les ponts de Madison County » (1995)

Les ponts du comté de Madison - 1995

Avec The Bridges of Madison County, Clint Eastwood avait l’occasion de réaliser un film d’amour larmoyant, et il l’a plutôt bien réussi. Il raconte l’histoire d’un amour court mais passionné entre les personnages de Clint Eastwood et de Meryl Streep, avec le genre de performances que l’on peut attendre de la part d’acteurs de leur calibre.

Il est possible que le film devienne un peu trop sentimental pour son propre bien, ou du moins pour les normes modernes. Il y a aussi un étrange dispositif de cadrage dès le début qui prive l’histoire de beaucoup de surprises et qui fait sentir sa longueur. Cependant, en tant qu’exemple d’Eastwood s’attaquant au genre de la romance et réussissant à rendre crédible et à faire ressentir la relation centrale du film (ce qui est probablement l’essentiel), The Bridges of Madison County est en fin de compte une réussite.

4 « Un monde parfait » (1993)

Un monde parfait - 1993

Clint Eastwood apparaît dans Un monde parfait, mais seulement dans un rôle secondaire (et ce n’est pas la seule fois qu’il l’a fait, voir aussi Million Dollar Baby en 2004). La star du film est Kevin Costner, un prisonnier évadé en fuite qui forme un lien surprenant avec le garçon qu’il kidnappe, tandis qu’Eastwood joue le principal homme de loi à ses trousses.

C’est un postulat difficile, mais Un monde parfait y parvient en grande partie, avec une histoire plutôt farfelue qui se développe bien, menant à un film qui fait partie de ses œuvres les plus sous-estimées. Le fait qu’il ait suivi l’immense succès d’Unforgiven sans être aussi bon y est peut-être pour quelque chose, malheureusement ; Unforgiven étant sans doute son film le mieux réalisé, la suite allait toujours avoir de grandes responsabilités à remplir.

3 « Play Misty for Me » (1971)

Play Misty For Me - 1971

Play Misty for Me est le premier film réalisé par Clint Eastwood, et ses débuts en tant que réalisateur sont incroyablement frappants. Eastwood y incarne un disc-jockey qui doit faire face à une fan obsessionnelle et potentiellement dangereuse, interprétée par la regrettée Jessica Walters dans l’un de ses premiers grands rôles (elle est devenue plus connue pour avoir joué Lucille Bluth dans Arrested Development).

Pour un premier film, c’est plutôt solide. Il fonctionne bien en tant que thriller psychologique tendu, même s’il est loin d’être parfait, le film étant globalement un peu trop simple et la narration parfois farfelue. Mais en tant que premier film, c’est assez bon, et il vaut la peine d’être vu pour voir les débuts d’Eastwood en tant que réalisateur et pour la performance convaincante et menaçante de Walters.

Regarder sur Netflix

2 « La Mule » (2018)

Clint Eastwood dans La MuleImage via Warner Bros.

Dans The Mule, Eastwood est à nouveau à la fois réalisateur et acteur, puisqu’il incarne le personnage principal : un homme de plus de 80 ans en proie à des difficultés financières. Il accepte un emploi de chauffeur et découvre qu’il a été engagé comme passeur de drogue pour un cartel mexicain. Le film suit sa réaction à cette information alarmante et ce qu’il fait à partir de ce moment-là.

Le film est un peu plus lent et plus méthodique que ce à quoi on pourrait s’attendre avec une prémisse qui attire autant l’attention, mais il raconte bien l’histoire et ne joue pas avec ce qui pourrait être stupide ou exagéré pour rire. C’est un thriller à combustion lente bien fait et très efficace, et l’un des meilleurs films d’Eastwood dans les années 2010.

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1 « Cry Macho » (2021)

Clint Eastwood avec un cheval dans Cry MachoImage via Warner Bros.

Si Cry Macho avait été le dernier film d’Eastwood en tant que réalisateur/acteur, cela aurait été une note gracieuse pour terminer une carrière fructueuse. Étant donné le manque d’informations sur Juror #2, on ne sait pas encore si Eastwood y jouera et le réalisera, et s’il n’apparaît pas dans le film, Cry Macho sera au moins sa dernière performance à l’écran.

Le principe de Cry Macho est remarquablement simple : il suit une vieille star du rodéo à qui un ancien patron demande de retrouver son jeune fils au Mexique et de le ramener à la maison. Le film se déroule plus ou moins comme on pourrait s’y attendre, c’est un film de voyage/route discret et un drame de caractère qui se concentre sur le protagoniste d’Eastwood. C’est un film calme, agréable et globalement doux, et il est doux-amer et émouvant de savoir que c’est peut-être la dernière fois que le public voit Eastwood dans un film western typique.

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