Jonathan Demme est l’un des réalisateurs les plus réussis et les plus influents du dernier demi-siècle, avec une filmographie couvrant différents genres. Il a commencé sa carrière sous la tutelle du maître du schlock Roger Corman, mais s’est ensuite tourné vers un territoire plus dramatique avec des projets tels que Philadelphia et Rachel Getting Married. Il a également réalisé le film-concert révolutionnaire Stop Making Sense et le plus grand film de tueurs en série, Le silence des agneaux.

Les goûts cinématographiques de Demme sont tout aussi éclectiques. Au fil des ans, il a recommandé des dizaines de films, des comédies burlesques aux films de kung-fu. Depuis 2006, il organise une série de projections au Jacob Burns Film Center au cours desquelles il présente ses films sous-estimés préférés. Ces films n’ont pas été appréciés par le public ou la critique, mais ils ont manifestement trouvé un écho chez Demme.

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10 « L’Oscar » (1966)

L’Oscar est un drame réalisé par Russell Rouse et interprété par Stephen Boyd, Elke Sommer et Eleanor Parker. Il retrace l’ascension et la chute de Frankie Fane, un acteur impitoyable et ambitieux qui ne recule devant rien pour atteindre la célébrité à Hollywood. Le parcours de Fane le fait passer d’un acteur en difficulté à un candidat aux Oscars, mais son passé trouble et sa moralité douteuse menacent de faire dérailler sa carrière et ses relations personnelles.

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Malgré des critiques mitigées à sa sortie, The Oscar reste un portrait fascinant de la nature impitoyable d’Hollywood et de ce que certains sont prêts à faire pour réussir. Le point fort est l’interprétation par Boyd de la faim et du désespoir de Fane.

9 « Dragon Heat » (2005)

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Dragon Heat est un mélange d’arts martiaux et d’action policière dans le monde criminel de Hong Kong. Une équipe de policiers dirigée par Sammo Hung a pour mission de démanteler un gangster impitoyable (Michael Biehn). En chemin, ils rencontrent une belle et mortelle assassin (Maggie Q) et doivent se frayer un chemin dans un réseau de corruption et de danger.

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Rapide et palpitant, le film met en valeur les talents de son impressionnant casting, en particulier Hung, qui livre une performance mémorable dans le rôle du flic dur et déterminé qui mène la charge contre l’organisation criminelle. Ce film est parfait pour les fans de Hardboiled et de A Better Tomorrow.

8 « Mutant Girls Squad » (2010)

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Rin (Yumi Sugimoto) est une adolescente qui découvre qu’elle fait partie d’une race de mutants dotés de pouvoirs extraordinaires. Alors qu’elle joint ses forces à celles d’un groupe d’autres mutants, ils se retrouvent au centre d’un violent conflit et doivent utiliser leurs capacités pour lutter pour leur survie.

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Mutant Girls Squad est un film sauvage et gore qui est à la fois exagéré et divertissant. Il regorge de séquences d’action scandaleuses, d’effets spéciaux créatifs et d’un grand sens de l’humour qui en font un film à part dans le genre. Sans oublier que les acteurs principaux s’investissent à fond dans leurs rôles farfelus.

7 « Crime et châtiment en banlieue » (2000)

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Crime + Punishment in Suburbia est une relecture moderne du roman classique de Fiodor Dostoïevski, Crime et Châtiment, qui se déroule dans un lycée de banlieue. Comme l’original, il explore les thèmes de la culpabilité, de la rédemption et des conséquences des actes. Monica Keena joue le rôle de Roseanne, une adolescente perturbée qui est prise en étau entre son beau-père violent (Michael Ironside) et sa mère négligente (Ellen Barkin).

Alors que la vie de Roseanne échappe à tout contrôle, elle devient de plus en plus isolée et désespérée, ce qui l’amène à commettre un crime terrible. Keena donne vie à la tourmente intérieure de son personnage dans l’une de ses meilleures performances.

6 « Greaser’s Palace » (1972)

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Greaser’s Palace est une version surréaliste et satirique du western classique, réalisée par Robert Downey Sr. et interprétée par Allan Arbus, Albert Henderson et Michael Sullivan. Le film est centré sur un artiste nommé Jessy (Arbus) qui arrive dans la ville de Greaser’s Palace, où il est pris pour un messie par les habitants. Alors qu’il accomplit des miracles et tente de naviguer dans le monde imprévisible qui l’entoure, Jessy doit faire face à ses propres croyances et valeurs.

L’humour, l’absurdité et les moments inattendus ne manquent pas, ce qui en fait un film excentrique et expérimental qui échappe à toute catégorisation. C’est un excellent point de départ pour quiconque souhaite explorer la filmographie de Downey Sr.

5 « Holy Smoke » (1999)

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Ce drame réalisé par Jane Campion suit Ruth (Kate Winslet), une jeune femme qui est entraînée dans une secte religieuse lors d’un voyage en Inde. Lorsque la famille de Ruth engage un déprogrammeur professionnel (Harvey Keitel) pour la sauver, ils s’engagent dans une bataille de volonté qui explore les thèmes du pouvoir, de l’identité et de la sexualité.

Holy Smoke a reçu des critiques mitigées, mais il démontre une fois de plus l’habileté de Campion à naviguer sur des thèmes difficiles. Je ne suis pas vraiment fascinée par les cultes », explique-t-elle, « mais je m’intéresse à la question de savoir comment on peut avoir une vie spirituelle dans le contexte de la mondialisation ». [modern world] et aux liens entre la spiritualité, l’érotisme et l’amour ».

4 « L’enfance d’un leader » (2015)

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The Childhood of a Leader est une exploration des premières années d’un futur dictateur. Situé en Europe juste après la Première Guerre mondiale, le film suit le jeune Prescott (Tom Sweet) qui devient de plus en plus frustré et en colère contre les adultes qui l’entourent. Alors qu’il commence à agir de manière de plus en plus inquiétante, ses parents (Bérénice Bejo et Liam Cunningham) s’efforcent de le comprendre et de le contrôler.

Le film est visuellement époustouflant et utilise sa cinématographie et sa musique pour créer un sentiment d’effroi et de malaise. Selon le réalisateur Brady Corbet, il s’agit de montrer « comment les rythmes bureaucratiques, la doctrine religieuse, l’oppression des femmes, le statu quo autoritaire de la parentalité ont en partie ouvert la voie à ce genre de soulèvement ». Demme a fait l’éloge de sa « cinématographie palpitante et débridée », la comparant aux premiers travaux d’Orson Welles.

3 « Kippour » (2000)

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Kippour est un film de guerre dramatique du cinéaste israélien Amos Gitai, basé sur sa propre expérience en tant que soldat pendant la guerre du Kippour de 1973. Le film raconte l’histoire de deux jeunes soldats israéliens, Weinraub (Liron Levo) et Russo (Tomer Ruso), qui sont appelés à servir dans le conflit. Au cours de leur périple dans le paysage rude et impitoyable du désert du Sinaï, ils doivent faire face aux horreurs de la guerre et à leur propre mortalité.

Kippur est un film viscéral, avec une cinématographie austère et une partition obsédante qui créent un sentiment d’urgence et de danger, tandis que les interprétations de Liron Levo et Tomer Ruso sont à la fois nuancées et déchirantes.

2 « Les retrouvailles au lycée de Romy et Michele » (1997)

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Mira Sorvino et Lisa Kudrow sont les vedettes de cette comédie dans laquelle deux meilleures amies décident d’assister à leur réunion d’anciens élèves. Cependant, lorsqu’elles réalisent qu’elles n’ont pas atteint le succès qu’elles espéraient, elles concoctent une série de mensonges élaborés pour impressionner leurs anciens camarades de classe.

Le film est un délice et un divertissement léger qui célèbre le pouvoir de l’amitié et l’importance d’être fidèle à soi-même. Sorvino et Kudrow sont toutes deux excellentes, apportant une énergie charmante et contagieuse à leurs rôles. L’humour acerbe et le ton enjoué du film en font un classique de la comédie des années 90, parfait pour un voyage nostalgique.

1 « Nowhere to Hide » (1999)

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Woo (Park Joong-hoon) est un détective qui enquête sur un gang criminel violent. Lorsque son partenaire est tué au cours d’un raid, Woo devient obsédé par l’idée de traduire le gang en justice. Cependant, alors qu’il se rapproche de la vérité, il se retrouve traqué par les mêmes criminels que ceux qu’il poursuit.

Nowhere to Hide est un thriller d’action aux images élégantes, à la caméra cinétique et aux thèmes de la justice, de la vengeance et de la rédemption. Demme a été tellement impressionné par la performance de Park qu’il lui a donné un rôle dans son film La vérité sur Charlie, avec Mark Wahlberg et Thandie Newton.

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