Avec ses longs combats, ses poursuites, ses explosions, ses répliques mémorables, ses effets spéciaux et ses cascades, le cinéma d’action est l’un des genres les plus regardés de l’industrie cinématographique. Au fil du temps, les cinéphiles ont eu droit à plusieurs films d’action, dont certains ont connu un tel succès qu’ils ont même réussi à obtenir un quatrième volet, comme c’est le cas pour la franchise John Wick.

Si bon nombre de films entrant dans cette catégorie sont excellents, il ne fait aucun doute que certains films d’action parviennent à se démarquer davantage, et ce grâce à des protagonistes convaincants. De la mariée dans Kill Bill au personnage emblématique d’Arnold Schwarzenegger, c’est le moment idéal pour célébrer certains des héros d’action les plus emblématiques de l’histoire du cinéma, selon les utilisateurs de Letterboxd.

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10 La mariée – « Kill Bill Vol. 1 » (2003)

Image via Miramax Films

Kill Bill, l’un des films les plus connus de Quentin Tarantino, met en scène Uma Thurman dans le rôle d’une ex-assistante qui cherche à rendre justice aux hommes qui l’ont trahie et ont tenté de l’assassiner alors qu’elle était enceinte. Tout cela juste après s’être réveillée d’un coma de quatre ans.

Il est indéniable que le personnage anonyme, dont les téléspectateurs apprendront plus tard qu’il s’appelle Beatrix, est l’un des héros d’action les plus féroces jamais vus à l’écran. Déterminée, motivée et mortelle, Beatrix est également un personnage féminin hautement référencé dans la culture pop.

9 Cascadeur Mike – « Death Proof » (2007)

Kurt Russell dans le rôle du cascadeur Mike fumant une cigarette dans Death ProofImage via Dimension Films

Également écrit et réalisé par le roi de la violence sanglante et stylisée, le thriller d’action bien exécuté Death Proof – que certains fans considèrent comme son meilleur film et le plus incompris – est centré sur le cascadeur Mike, incarné par Kurt Russell, qui traque deux groupes de femmes à des moments différents et utilise sa voiture « à l’épreuve de la mort » pour exécuter des meurtriers.

Bien que le charmant Mike soit loin d’être un héros, les utilisateurs de Letterboxd n’ont pas pu s’empêcher de nommer le film. Néanmoins, il ne fait aucun doute que le personnage méchant de Russel est mémorable malgré tout ce qu’il a fait.

8 Ellen Ripley – « Aliens » (1986)

Sigourney Weaver dans le rôle d'Ellen Ripley tenant un pistolet dans Aliens.Image via 20th Century Studios

Considéré comme l’un des titres de film les plus intelligents de tous les temps par les cinéphiles, Aliens est le deuxième volet de la franchise d’action de science-fiction emblématique de James Cameron. Dans cette suite impressionnante, Sigourney Weaver reprend son rôle d’Ellen Ripley et est envoyée pour rétablir le contact avec une colonie de terraformation.

Personnage d’action très populaire, surtout parmi les amateurs de science-fiction, la protagoniste de la série de films Alien reste l’une des plus inoubliables. Ripley est autoritaire, responsable, courageuse et a presque toujours raison, ce qui ne veut pas dire qu’elle est antipathique ou snob.

7 Ethan Hunt – « Mission : Impossible – Fallout » (2018)

Tom Cruise dans le rôle d'Ethan Hunt dans Mission : Impossible - Fallout.Image via Paramount Pictures

L’homologue de Tom Cruise, Mission : Impossible est également un choix populaire lorsqu’il s’agit de héros d’action bien-aimés. Dans ce film de la franchise, Ethan et son équipe se lancent dans une course contre la montre à la suite d’une mission qui a mal tourné et qui a permis à l’anarchiste Solomon Lane (Sean Harris) d’échapper à la justice.

Bien que l’acteur ait joué dans plusieurs films célèbres, l’agent de terrain principal qu’il incarne dans la franchise cinématographique massivement populaire fait certainement partie des protagonistes d’action les plus appréciés et est peut-être son rôle le plus connu. De nombreux traits de caractère rendent Ethan attrayant, notamment son assurance, sa nature intrépide et sa proactivité.

6 Inspecteur Lee &amp ; Détective James Carter – « Rush Hour » (1998)

Chris Tucker et Jackie Chan dans les rôles de l'inspecteur Lee et du détective James Carter marchant côte à côte dans Rush Hour.Image via New Line Cinema

Avec Chris Tucker et Jackie Chan dans deux de ses rôles les plus inoubliables, Rush Hour est une comédie d’action joyeuse qui suit un inspecteur dévoué de Hong Kong qui fait équipe avec un détective imprudent de la police de Los Angeles afin de sauver la fille du consul de Chine qui vient d’être kidnappée.

Le film de Brett Ratner est très amusant à regarder grâce à ses personnages hilarants et célèbres. Bien qu’opposés – l’un a un humour pince-sans-rire, l’autre est bruyant ; l’un est calculateur, l’autre est téméraire – le duo partage une dynamique intemporelle qu’il est extrêmement agréable de voir à l’écran, et apparemment, de nombreuses personnes sur Letterboxd sont d’accord. La bonne nouvelle, c’est que Rush Hour 4 est en préparation !

5 John Rambo – « First Blood » (1982)

Sylvester Stallone dans le rôle de Rambo dans First Blood.Image via Orion Pictures

First Blood, réalisé par Ted Kotcheff, est le premier volet de la franchise Rambo avec Sylvester Stallone dans le rôle principal. Sorti en 1982, il met en scène un vétéran obligé de fuir dans les montagnes et de mener une guerre individuelle contre ses poursuivants.

Le film a connu un grand succès à sa sortie, et c’est donc tout naturellement que le personnage de Stallone a été et est toujours considéré comme l’un des meilleurs héros d’action (ou antihéros, dans ce cas) à avoir jamais honoré les écrans des téléspectateurs. Rambo vit avec un syndrome de stress post-traumatique, et c’est un homme dur et courageux qui envoie un message puissant sur la vulnérabilité émotionnelle.

4 Rick Deckard – « Blade Runner » (1982)

Harrison Ford dans le rôle de Rick Deckard tenant un pistolet dans Blade Runner. Image via Warner Bros. Pictures

Il y a quelques années, Blade Runner 2049, un volet de Blade Runner très apprécié et visuellement époustouflant, a été présenté en avant-première avec Ryan Gosling dans le rôle principal. Bien que le film soit extraordinaire, il n’aurait probablement jamais vu le jour si Harrison Ford n’avait pas ouvert la voie en 1982 ; le film dans lequel il joue introduit les spectateurs dans un futur dystopique de 2019. Ford incarne un ancien chasseur de primes qui doit poursuivre et éliminer quatre réplicants revenus sur Terre.

Les années 80 ont été une période déterminante pour le cinéma d’action et le personnage de Ford, Deckard, dans le film culte, un chasseur de primes ambitieux et peu loquace, a été une personnalité très influente et connue dans le genre.

3 Neo – « La Matrice » (1999)

Keanu Reeves dans le rôle de Neo portant ses lunettes de soleil dans Matrix.Image via Warner Bros.

Réalisé par les sœurs Wachowski, le classique de la science-fiction The Matrix a introduit le personnage de Keanu Reeves, pirate informatique, et les téléspectateurs dans un monde souterrain complexe et fascinant dans lequel il découvre que la vie telle que nous la connaissons n’est rien d’autre qu’une supercherie élaborée de la cyberintelligence.

Bien avant de jouer dans John Wick – qui est tout aussi bon, et peut-être aussi emblématique – Reeves s’est glissé dans la peau de Neo, également connu sous le nom de The One. L’intrigant (et élégant) personnage de Matrix a réussi à conquérir de nombreux cœurs au fil du temps, devenant rapidement un héros d’action apprécié des fans (même s’il pense plus qu’il ne parle).

2 John McClane – « Die Hard » (1988)

Bruce Willis dans le rôle de John McClane dans Die Hard.Image via 20th Century Studios

Dans le film à succès de John McTiernan, Bruce Willis donne vie à un officier de police de New York qui tente de sauver sa femme (Bonnie Bedelia) et de nombreuses autres personnes prises en otage par un groupe de terroristes commandés par Hans Gruber (Alan Rickman) lors d’une fête de Noël.

Si l’on considère tous les débats sur la question de savoir si Die Hard est ou non un film de Noël et les mèmes Internet qui l’entourent, il n’est pas étonnant que le film soit si populaire. En plus d’offrir aux spectateurs beaucoup d’action avec une touche d’humour et de romance, le film se distingue par le personnage de Willis, John McTiernan, qui reste clairement un protagoniste apprécié même après toutes ces années.

1 The Terminator – ‘Terminator 2 : Judgement Day’ (1991)

Edward Furlong dans le rôle de John Connor touche le visage de Terminator d'Arnold Schwarzenegger alors qu'il est assis sur une moto dans Terminator 2. Image via TriStar Pictures

Arnold Schwarzenegger reprend son rôle dans le deuxième volet de la franchise Terminator, Terminator 2 : Judgement Day. Le film suit le célèbre personnage alors qu’il doit maintenant protéger John (Edward Furlong), le fils de 10 ans de Sarah Connor (Linda Hamilton), d’un autre cyborg encore plus puissant.

Deuxième film de James Cameron sur cette liste, Terminator 2 est une aventure épique et pleine d’action des années 90 qui rappelle au public ce qui fait le charme de la franchise, notamment son personnage principal légendaire, laconique et sans émotion, qui reste un élément important de la culture pop aujourd’hui.

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