L’âge d’or des westerns est peut-être révolu depuis longtemps, mais les cow-boys et les tireurs d’élite que le genre a popularisés restent parmi les personnages les plus durables du cinéma. Les cow-boys sont encore aujourd’hui des icônes de l’écran, et des séries télévisées comme Yellowstone et Justified renvoient à l’époque du vieil Ouest. Même si les films de cow-boys constituent aujourd’hui une catégorie de niche, les meilleurs westerns sont toujours considérés comme faisant partie des plus grands films de tous les temps.

Avec d’innombrables films du genre, le monde du cinéma est inondé de personnages emblématiques de cow-boys. Cependant, certains d’entre eux, triés sur le volet, se distinguent par leur influence et leur notoriété qui dépassent largement le cadre de leur film d’origine et constituent des phares de la culture populaire. Si certains sont des hommes de loi vertueux et d’autres des hors-la-loi à la moralité douteuse, ils ont tous en commun la réputation d’être les meilleurs cow-boys de tous les temps.

FAIRE DÉFILER POUR POURSUIVRE LE CONTENU

10 Calamity Jane – « Calamity Jane » (1953)

Image Via Warner Bros

Calamity Jane, qui est peut-être la plus célèbre femme tireuse de tous les temps, est un personnage historique réel qui a vécu en tant que femme de la frontière et tireuse d’élite de 1852 à 1903. Bien que de nombreux films aient présenté des portraits de Jane, le premier à lui donner la vedette a été Calamity Jane, et il reste la vision la plus célèbre de la légendaire cow-girl.

Doris Day incarne Jane dans cette comédie musicale western, et le film la présente comme une cow-girl au franc-parler, tout à fait capable de tenir tête aux hommes de l’époque. Bien que l’aspect musical du film le mette en porte-à-faux avec les films de cow-boys plus sombres, Calamity Jane reste une vitrine appropriée pour l’un des meilleurs personnages du genre.

9 Jesse James – « L’assassinat de Jesse James par le lâche Robert Ford » (2007)

Casey Affleck et Brad Pitt assis ensemble dans L'assassinat de Jesse James par le lâche Robert Ford.Image via Warner Bros.

Jesse James est un hors-la-loi légendaire qui est devenu l’un des cow-boys les plus connus de tous les temps. Si de nombreux acteurs l’ont incarné à l’écran, le portrait de Brad Pitt est le plus humain. The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford suit James dans ses derniers jours, alors qu’il est suivi par Robert Ford (Casey Affleck), un fan qui veut désespérément entrer dans le gang de James.

Le film montre les multiples facettes du célèbre personnage : criminel impitoyable, père de famille, et finalement un homme rongé par la paranoïa alors qu’il commence à soupçonner son propre gang de l’avoir trahi. Pitt donne l’une de ses meilleures performances dans le rôle de James, et son interprétation ainsi que le film restent comme l’un des westerns les plus sombres et les plus réfléchis de tous les temps.

8 Chris Adams – « Les sept mercenaires » (1960)

Yul Brynner dans Les Sept mercenairesImage Via United Artists

Remake du chef-d’œuvre d’Akira Kurosawa, Les Sept Samouraïs, The Magnificent Seven remplace les samouraïs par des cow-boys. Après qu’un petit village mexicain se soit lassé d’être sans cesse attaqué par des bandits, il engage une bande de sept cow-boys pour le protéger, et les mercenaires se retrouvent à s’occuper des villageois.

Si chacun des sept cow-boys brille individuellement et offre un point de vue unique sur la bataille qui s’ensuit, Chris Adams (Yul Brynner) est le cœur qui les unit. En tant que chef de la bande improvisée, la croyance d’Adams en la justesse de leur quête ne faiblit jamais, et il reste l’un des cow-boys les plus nobles et les plus incorruptibles du cinéma.

Regarder sur Prime Video

7 Wyatt Earp – « Tombstone » (1993)

Sam Elliott et Kurt Russell debout l'un à côté de l'autre avec Val Kilmer et Bill Paxton derrière eux dans Tombstone.Image via Buena Vista Pictures

Wyatt Earp (Kurt Russell), homme de loi à la retraite, cherche à mener une vie paisible avec sa femme après avoir retrouvé ses frères et s’être installé. Au lieu de cela, il se heurte à des hors-la-loi qui tuent des policiers. Earp, ses frères et son meilleur ami Doc Holliday (Val Kilmer) doivent alors prendre position et faire ce qui est juste à Tombstone.

Alors que Kilmer vole la vedette avec une performance fantastique dans le rôle de Holliday, Russell brille également dans le rôle d’Earp. Un homme de loi qui se concentre sur la paix pour ceux qui ne peuvent pas se défendre, Earp est loin des hors-la-loi renégats qui dominent le genre, mais reste un grand cow-boy de tous les temps à l’écran.

6 Will Kane – « High Noon » (1952)

Gary Cooper debout dans un saloon avec un groupe d'hommes derrière lui dans High Noon.Image Via United Artists

Récemment marié, l’ancien Marshall Will Kane (Gary Cooper) prévoit de partir au soleil couchant avec sa nouvelle épouse et de profiter d’une vie paisible. Au lieu de cela, il reçoit la nouvelle qu’un criminel vicieux qu’il a mis derrière les barreaux a été libéré et, ayant juré de se venger de l’homme de loi, vient tuer Kane.

En choisissant de tenir bon plutôt que de fuir, Kane est l’exemple même du courage et de l’honneur puisqu’il se dresse seul face à la menace qu’il sait venir pour lui. Cooper met en valeur tous ces traits de caractère en offrant une performance exceptionnelle dans High Noon, qui lui a valu l’Oscar du meilleur acteur.

Regarder sur Starz

5 Butch Cassidy et le Kid de Sundance – ‘Butch Cassidy et le Kid de Sundance’ (1969)

Paul Newman et Robert Redford à cheval dans Butch Cassidy et le Kid du SundanceImage Via 20th Century Studios

Butch Cassidy (Paul Newman) et Sundance Kid (Robert Redford) sont deux hors-la-loi à l’esprit libre qui dirigent leur propre bande de criminels. Lorsque leur plan pour dévaliser un train tourne mal, ils sont forcés de prendre la fuite. Avec la loi à leurs trousses, les meilleurs amis prévoient de se rendre en Bolivie avant d’attraper une balle.

Butch Cassidy et le Kid de Sundance est le film de bromance par excellence. Il est représentatif du mode de vie facile et hors-la-loi que de nombreux westerns s’efforcent d’imiter. Malgré leur nature criminelle, la relation étroite entre les deux hommes est saine et reste l’une des meilleures représentations de l’amitié dans l’histoire du cinéma.

Regarder sur HBO Max

4 Ethan Edwards – « The Searchers » (1956)

John Wayne dans le rôle d'Ethan Edwards dans The SearchersImage Via Warner Bros

Considéré par beaucoup comme un chef-d’œuvre, The Searchers voit la légende du western John Wayne fournir sa meilleure performance dans le genre. Après l’assassinat de la famille de son frère et l’enlèvement de sa jeune nièce par une tribu comanche, Ethan Edwards (Wayne), vétéran de la guerre de Sécession, entreprend une odyssée sur plusieurs années pour la sauver.

Edwards est un personnage difficile, car The Searchers n’hésite pas à parler de son racisme flagrant. Alors qu’il commence le film en étant antipathique, la longue quête qu’il entreprend permet de découvrir les rouages de sa personnalité et lui permet de grandir en découvrant finalement que sa nièce ne veut pas être sauvée.

Regarder sur HBO Max

3 Django – « Django Unchained » (2012)

Jamie Foxx fumant une cigarette dans Django UnchainedImage Via Sony

Django Unchained, l’un des meilleurs westerns modernes, est l’interprétation du genre par Quentin Tarantino. Après avoir été libéré par le chasseur de primes allemand Dr. Schultz (Christoph Waltz), l’ancien esclave Django (Jamie Foxx) devient son protégé et apprend les ficelles du métier, avant de partir délivrer sa femme de l’esclavage.

Les films de Tarantino sont connus pour leur style caractéristique et les acteurs qui s’élèvent pour répondre à cette dynamique par leurs performances. Foxx rejoint ces rangs en contribuant à créer l’un des meilleurs personnages de Tarantino, et l’un des meilleurs cow-boys de cinéma, en peignant l’Ancien Ouest en rouge avec le sang des esclavagistes racistes et des hors-la-loi.

Regarder sur Paramount+

2 Harmonica – « Il était une fois dans l’Ouest » (1968)

Charles Bronson joue de l'harmonica dans Il était une fois dans l'Ouest.Image Via Paramount

Réalisé par Sergio Leone, le parrain des westerns spaghetti, Il était une fois dans l’Ouest tourne autour de Jill (Claudia Cardindale), une veuve qui demande l’aide d’un hors-la-loi et d’un mystérieux pistolero nommé Harmonica (Charles Bronson) pour la protéger, elle et ses terres, des forces du mal.

Marqué par l’instrument de musique qu’il porte autour du cou, Harmonica dérive en cherchant à se venger de l’infâme Frank (Henry Fonda). Le genre de flingueur vengeur que le western a popularisé, Bronson offre l’une des meilleures interprétations du trope avec sa nature réservée et son regard d’acier.

Regarder sur Prime Video

1 L’homme sans nom – « Le bon, la brute et le truand » (1966)

Clint Eastwood dans le désert dans Image via United Artists

Le plus grand film de western de tous les temps a également produit le plus grand cow-boy de tous les temps, l’Homme sans nom (Clint Eastwood) étant la quintessence du flingueur sur grand écran. Personnage central du film Le Bon, la Brute et le Truand, l’Homme sans nom est le pistolero le plus rapide de l’Ouest.

Avec John Wayne, Eastwood est le visage du genre western. L’Homme sans nom reste son rôle le plus emblématique, car tous les cow-boys fictifs du cinéma, de la télévision et des jeux vidéo ont été influencés par son personnage d’une manière ou d’une autre. Il est non seulement le plus grand protagoniste de western, mais aussi l’un des meilleurs personnages du cinéma.

Regarder sur Tubi

LIRE LA SUITE : Les 10 meilleures bandes originales de western de tous les temps, de « The Searchers » à « The Good, the Bad and the Ugly » (Le bon, la brute et le truand)