Avertissement sur le contenu : L’article suivant contient des discussions sur l’homophobie, le racisme et la violence armée.South Park est une série animée légendaire qui a commencé à être diffusée en 1997 et qui continue plus d’un quart de siècle plus tard. Il y a eu au total 26 saisons, plusieurs émissions spéciales et, bien sûr, un film sorti au cinéma en 1999. Et c’est sans compter tous les autres médias liés à South Park, comme les jeux vidéo, les courts métrages et les sketches.

L’une des raisons pour lesquelles South Park a perduré aussi longtemps est sa capacité à aborder des sujets d’actualité, grâce aux épisodes qui sont écrits et réalisés peu de temps avant leur diffusion. Parfois, les auteurs parviennent non seulement à faire la satire et la critique de questions d’actualité, mais aussi à se montrer étonnamment prophétiques. Voici quelques-uns des moments les plus intéressants de South Park qui se sont avérés vrais, que ce soit délibérément ou par accident.

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10 « Brokeback Mountain » (2005)

Saison 2, épisode 9 (1998)

Image via Comedy Central

L’un des nombreux épisodes de South Park au titre maladroit, « Chef’s Chocolate Salty Balls » (Les boules de chocolat salé du chef), a été diffusé au tout début de la série, dans le neuvième épisode de la saison 2, pour être précis. L’épisode raconte comment Chef essaie de vendre sa recette aux visiteurs après l’arrivée d’un festival de cinéma à Los Angeles, qui perturbe naturellement les activités habituelles de la ville.

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Naturellement, il y a beaucoup d’humour aux dépens des festivals de cinéma et des types de films qui y sont projetés. Cartman, toujours aussi dédaigneux et offensif, commente notamment que les films indépendants ne parlent que de « cow-boys gays qui mangent du pudding ». Certes, il n’y a pas de pudding dans le film acclamé de 2005, Brokeback Mountain, mais il s’agissait d’un drame acclamé par la critique, doté d’un budget relativement faible et qui traitait spécifiquement des cow-boys homosexuels, pour ce que cela vaut.

9 « The Interview » (2014)

‘South Park : Bigger, Longer &amp ; Uncut’ (1999)

Les garçons de South Park s'amusent au cinéma.

Le film South Park est à la hauteur de son titre : il est plus grand, plus long et plus extrême dans son humour que ne l’est la série (c’est aussi une comédie musicale). Il suit un postulat qui paraissait autrefois ridicule : les États-Unis menacent de déclarer la guerre au Canada parce que leurs films racoleurs et classés R ont prétendument corrompu la jeunesse américaine.

15 ans plus tard, un film intitulé The Interview est sur le point de sortir. Il s’agit d’une comédie dont l’intrigue met en scène deux hommes impliqués dans un plan d’assassinat de Kim Jong-un. La controverse était telle que l’on craignait des violences si The Interview sortait. Pour éviter la panique, la première du film a été annulée et la portée de sa sortie a été réduite. La situation dans son ensemble – des menaces proférées à cause d’un film controversé – n’est pas très différente entre South Park et la vie réelle.

8 Ricky Martin fait son coming out

Saison 3, Épisode 8 (1999)

South Park - Deux gars nus dans un jacuzziImage via Comedy Central

Le huitième épisode de la troisième saison de South Park a pour intrigue principale le fait que Stan est coincé à une fête à laquelle il ne veut pas participer et qu’il est forcé d’interagir avec des enfants comme Pip et Butters. Le titre fait référence à l’intrigue B, qui voit Randy et un autre père, Gerald, vivre une expérience « unique » dans un jacuzzi.

Randy entend plus tard deux personnes spéculer sur la sexualité de quelqu’un, et bien qu’il pense qu’ils font des commérages sur lui, il s’avère qu’ils parlaient du chanteur portoricain Ricky Martin. Plus de dix ans après la diffusion de l’épisode, Ricky Martin a officiellement fait son coming out, confirmant publiquement sa sexualité en 2010.

7 Changements entre les Indiens de Cleveland et les Redskins de Washington

Saison 4, épisode (2000)

Le chef se fait Nanners - South Park - 2000

L’intrigue principale de « Chef Goes Nanners » est assez sérieuse et est devenue plus pertinente à la lumière des événements qui se sont produits dans les années 2020. Il s’agit ici d’un conflit autour du drapeau horriblement raciste de la ville, certains estimant qu’il devrait être changé, d’autres qu’il devrait être préservé pour des raisons historiques.

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C’est évidemment plus extrême dans la quatrième saison de South Park que dans des discussions similaires dans la vie réelle, mais le début des années 2020 a vu une pression accrue pour que certaines équipes sportives changent de noms et de mascottes qui sont maintenant considérés comme insensibles. Les Indians de Cleveland et les Redskins de Washington ont ainsi changé de nom pour devenir respectivement les Guardians de Cleveland et les Commanders de Washington, un peu à l’image des changements opérés à la fin de « Chef Goes Nanners ».

6 Stratégie de Warner Bros

Saison 8, Épisode 5 (2004)

South Park - AWESOM-O - 2004Image via Comedy Central

L’épisode « AWESOM-O » de la saison 8 est souvent considéré comme l’un des meilleurs épisodes de South Park, et se classe certainement parmi les meilleurs épisodes centrés sur Butters. L’intrigue implique que Cartman se déguise en robot et, à un moment donné, un studio de cinéma l’utilise pour générer des idées de films, pensant qu’il s’agit d’une IA suffisamment puissante pour cela.

En 2020, l’idée qu’un studio de cinéma utilise l’IA pour prendre des décisions commerciales ne semble plus aussi farfelue. En effet, Warner Bros. a annoncé qu’elle prévoyait d’investir dans un système d’IA capable d’estimer le potentiel de recettes de certains films, South Park ayant prédit par inadvertance que les studios de cinéma choisiraient un jour de le faire.

5 « Hello Kitty Online » (2008)

Saison 10, épisode 8 (2006)

Make Love Not Warcraft

Peu d’épisodes de South Park sont aussi emblématiques que « Make Love, Not Warcraft », le huitième épisode de la dixième saison de la série. On y voit les personnages principaux devenir accros au MMORPG World of Warcraft et faire tout ce qu’ils peuvent pour vaincre le joueur le plus puissant du jeu, qui est maintenant capable de dominer les développeurs du jeu.

Butters dit en passant qu’il n’aime pas World of Warcraft et qu’il préfère jouer à un jeu appelé « Hello Kitty Island Adventure », qui n’était pas un vrai jeu à l’époque. En 2008, cependant, il existait un jeu en ligne comparable appelé Hello Kitty Online, et le jeu a même fait référence au jeu (fictif) auquel Butters s’était référé en annonçant un poisson d’avril l’année de sa sortie.

4 Les médias ciblent Miley Cyrus

Saison 12, Épisode 2 (2008)

South Park - Le nouveau look de Britney - 2008Image via Comedy Central

« Le nouveau look de Britney » est un épisode de la 12e saison qui fait la satire de la façon dont les médias ont beaucoup harcelé Britney Spears, en particulier autour de 2007 et 2008. La série pousse bien sûr le concept jusqu’à l’absurde, mais comme beaucoup de bons épisodes de South Park, elle a beaucoup à dire sur son principe de base.

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La version South Park de Spears ne survit pas à l’épisode, et à la fin, les paparazzis mentionnent que leur nouvelle cible (ou sacrifice) pourrait être Miley Cyrus. En 2013 et tout au long de l’année 2014, Cyrus a en effet fini par être traitée de la même manière par les médias, avec de nombreux articles et histoires à sensation l’entourant, comme ce qui s’est passé avec Spears.

3 Légalisation de la marijuana récréative

Saison 14, Épisode 3 (2010)

South Park - Le poulet frit médicinal - 2010Image via Comedy Central

« Medicinal Fried Chicken » est un épisode particulièrement bizarre de South Park, même selon les critères de la série. L’idée centrale est que Cartman se bat pour trouver un endroit qui vend du KFC, après que de nouvelles lois aient légalisé la marijuana récréative et criminalisé le KFC dans certains endroits, le KFC local de Cartman ayant été remplacé par un dispensaire de marijuana.

Si la marijuana à usage récréatif n’était pas légale au Colorado en 2010 – comme le montre la série – elle l’était en 2012. Cette prédiction a la particularité de s’être réalisée très peu de temps après la diffusion de l’épisode, deux ans seulement séparant la fiction de la réalité dans ce cas précis.

2 Le mode de mort d’Oussama ben Laden

Saison 14, Épisode 9 (2010)

South Park - C'est un truc de Jersey - 2010Image via Comedy Central

Certes, l’épisode « It’s a Jersey Thing » de la saison 14 n’est pas le seul épisode de South Park à « prédire » la mort d’Oussama ben Laden. En outre, il ne joue pas un rôle important dans l’intrigue principale de cet épisode, qui est centré sur un groupe de personnes ressemblant à Jersey Shore qui envahissent la ville de South Park et la transforment en une parodie hilarante de l’émission de télé-réalité populaire de MTV.

Mais c’est dans cet épisode que l’on retrouve pour la dernière fois le gag de l’assassinat d’Oussama Ben Laden d’une balle dans la tête, un autre personnage de South Park pouvant apparemment mourir et revenir à la vie, comme Kenny. L’année suivant la diffusion de « It’s a Jersey Thing », Oussama ben Laden a été tué par les Navy SEALs lors d’un raid sur son complexe, la cause du décès étant une balle dans la tête.

1 « South Park : Phone Destroyer » (2017)

Saison 18, épisode 6 (2014)

South Park - Freemium Isn't Free - 2014Image via Comedy Central

« Freemium Isn’t Free » est le sixième épisode de la dix-huitième saison de la série. Il traite des jeux mobiles « free-to-play » qui rendent les joueurs accros et les amènent à dépenser de l’argent pour divers petits achats dans le jeu qui s’additionnent tous. Dans cet épisode, c’est ce qui arrive à Stan, et les autres personnages interviennent pour essayer de l’éloigner du jeu mobile.

Trois ans plus tard, un jeu appelé South Park : Phone Destroyer est sorti, et il comporte le genre d’éléments qui sont critiqués dans cet épisode de la 18e saison. Il est certes ironique qu’un jeu freemium portant le nom de South Park soit sorti, mais cela prouve que même si la vérité n’est pas toujours plus étrange que la fiction, elle peut être tout aussi surprenante.

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