La 34e saison des Simpsons, en cours, continue de mettre en évidence une nette amélioration de la sitcom animée de longue date. Déjà qualifiés de « renaissance des Simpsons » par des fans enthousiastes, des épisodes comme « Not It » et « Treehouse of Horror XXXIII » suscitent des discussions sur l’avenir de la série. Il ne fait aucun doute qu’il y aura d’autres épisodes profonds des Simpsons dans les mois à venir.

L’une des principales choses qui distinguent Les Simpson des autres sitcoms animés, ce sont ses commentaires sociaux. Bien sûr, il y a des blagues drôles et des aspects satiriques, mais beaucoup d’épisodes (surtout les premiers) ont souvent une idée que les showrunners essaient de faire passer.

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Ces morales sont souvent des critiques ou des commentaires sur la société, l’industrie du divertissement ou la vie de famille et sont des leçons assez précieuses la plupart du temps. Généralement, au milieu de toutes les blagues, il y a aussi des moments assez touchants, qui ajoutent à l’épisode et aident à rendre le point plus apparent pour le spectateur.

Mis à jour le 18 janvier 2023 par Hannah Saab :

La 34ème saison des Simpsons, en cours, continue de mettre en évidence une nette amélioration de la sitcom animée de longue date. Déjà qualifiés de « renaissance des Simpsons » par des fans enthousiastes, des épisodes comme « Not It » et « Treehouse of Horror XXXIII » suscitent des discussions sur l’avenir de la série. Il ne fait aucun doute qu’il y aura d’autres épisodes profonds des Simpsons dans les mois à venir.

« L’ennemi d’Homer »

Saison 8, épisode 23 (1997)

Image via 20th Century Fox

« Homer’s Enemy » introduit un nouveau personnage appelé Frank Grimes (Hank Azaria), qui a été créé en réponse aux plaintes des téléspectateurs. La plupart de ces plaintes étaient dues au fait que Homer (Dan Castellaneta) semble toujours avoir les choses bien faites pour lui, alors qu’il est le summum de la paresse. Frank Grimes semble être le seul à le remarquer, ce qui le contrarie car il est surchargé de travail et sous-estimé.

Frank, malheureusement, ne dure pas très longtemps et meurt dans le même épisode après avoir craqué et s’être accidentellement électrocuté. Pendant les funérailles de Frank, Homer s’endort, et alors que l’éloge funèbre de Frank est lu, Homer dit en dormant « change la chaîne, Marge ». Ceci, bien sûr, incite toutes les personnes présentes à se moquer de lui, même si Grimes est descendu dans sa tombe. C’est une histoire vraiment tragique car Grimes n’est pas reconnu, même le jour de ses funérailles, et toute l’attention est à nouveau portée sur Homer. C’est, littéralement, le dernier clou du cercueil.

« Bart a un F »

Saison 2, épisode 1 (1990)

Marge prend des nouvelles de Bart qui étudie tard dans la nuit.Image via 20th Century Fox

Ce n’est pas un secret que Bart (Nancy Cartwright) n’est pas un universitaire. Il ne semble jamais prendre l’école au sérieux, ce qui est au coeur de son caractère. Cependant, il y a eu quelques cas où Bart n’a pas eu d’autre choix que d’essayer aussi fort qu’il le pouvait. Avec la menace d’être retenu, Bart doit passer un test d’histoire : il étudie intensivement pour le test, ce qui est pour le moins étrange pour lui. Malheureusement, Bart échoue quand même à l’examen et s’effondre en larmes devant son échec.

Non seulement c’est triste, mais c’est une situation familière pour de nombreux élèves et enseignants. Parfois, peu importe à quel point un élève étudie ou se prépare pour une matière particulière, il ne peut pas faire mieux. Pourtant, l’épisode soulève un point supplémentaire : même si l’élève n’excelle pas dans un domaine particulier, il est performant dans d’autres. Bart a réussi le test grâce à ses connaissances approfondies de la matière, ce qui lui a valu un crédit supplémentaire. Même si Bart n’est pas doué pour répéter les informations, il est capable de les appliquer dans d’autres domaines.

« Barthood »

Saison 27, épisode 9 (2016)

Bart, 15 ans, fait un câlin à HomerImage via 20th Century Fox

Les moments d’émotion sont plutôt rares dans les nouvelles saisons des Simpsons, ce qui fait de cet épisode une bonne surprise. « Barthood » montre l’avenir de Bart alors qu’il grandit. Sa relation avec son père commence à se détériorer lorsque Bart atteint l’âge de douze ans, et le décès de Grampa (Dan Castellaneta) n’arrange certainement pas les choses.

Bart laisse tomber ses célèbres phrases d’accroche, se passionne pour les bicyclettes, abandonne l’école et finit par s’amender auprès d’Homer lorsqu’ils réalisent tous deux qu’ils font de leur mieux. Bart finit par diriger un magasin de vélos personnalisés et semble relativement satisfait de sa vie. Bien qu’il y ait plusieurs messages à retenir de cet épisode, l’émotion vient finalement de voir des personnages familiers vieillir et trouver la paix, d’une manière ou d’une autre.

« Un poisson, deux poissons, un poisson-lune, un poisson bleu ».

Saison 2, Episode 11 (1991)

Homer parle tristement à son pèreImage via 20th Century Fox

Cet épisode des Simpsons était moins drôle et plus extrêmement morbide. Homer a des problèmes lorsqu’il mange accidentellement du poisson-globe hautement toxique, qui est souvent mortel s’il est mal préparé. Après une visite rapide chez le docteur Hibbert (Harry Shearer), Homer découvre qu’il lui reste moins de vingt-quatre heures à vivre.

Homer passe ce qu’il suppose être son dernier jour sur Terre avec sa famille, les bordant tous dans leur lit et les embrassant avant d’attendre sa mort dans le salon. L’épisode donne l’impression qu’il est mort pendant un bref instant, mais heureusement, Homer survit, et la famille se réjouit. Homer se moque parfois de sa vie de famille, mais cette expérience de mort imminente lui a montré exactement ce qu’il avait et ce qu’il allait laisser derrière lui.

« The Itchy &amp ; Scratchy &amp ; Poochie Show »

Saison 8, Episode 14 (1997)

Poochie tient une planche de surf Image via 20th Century Fox

La saison 8 des Simpson est celle où les showrunners ont reçu une pléthore de plaintes de la part des téléspectateurs, ce qui les a incités à élaborer des réponses plutôt bien faites. Alors que Frank Grimes est une façon de personnifier les critiques, « The Itchy &amp ; Scratchy &amp ; Poochie Show » est une façon de les aborder de front. L’épisode est centré sur l’équipe d’écriture derrière le populaire dessin animé de l’univers, « The Itchy &amp ; Scratchy Show ».

Les fans de l’émission sont interviewés, révélant que tout va bien dans l’émission, mais qu’elle s’épuise. Les demandes des fans sont également impossibles, car, comme beaucoup de fans des Simpsons, ils veulent à la fois des intrigues farfelues et des intrigues plus réalistes. L’équipe d’écriture introduit un nouveau personnage appelé Poochie, interprété par Homer Simpson, mais il est rapidement retiré en raison de la chute des taux d’approbation. Lorsque l’émission revient à la normale, Bart et Lisa (Yeardley Smith) cherchent encore d’autres choses à regarder. Le message est simple : à la télévision, on ne peut pas plaire à tout le monde, l’émission finira par devenir ennuyeuse pour beaucoup, et le nombre de téléspectateurs chutera, ce qui est précisément ce qui s’est passé avec Les Simpson, ironiquement.

« Grift of the Magi »

Saison 11, épisode 9 (1999)

Bart et Lisa s'assoient à côté de leur nouveau jouet Funzo.Image via 20th Century Fox

Cet épisode des Simpsons sur le thème de Noël aborde certaines des principales critiques formulées à l’encontre du système scolaire public, du moins aux États-Unis. Beaucoup de ceux qui sont passés par l’école publique américaine pensent que l’école ne nourrit pas la créativité ou les autres talents d’un enfant et lui enseigne des choses qui ne sont pas toujours applicables dans la vie quotidienne, comme l’algèbre avancée. La réponse des showrunners a été de faire en sorte qu’une entreprise de jouets prenne le contrôle de l’école élémentaire de Springfield et parodie ces critiques.

L’entreprise de jouets exploite la créativité des enfants pour fabriquer le jouet parfait pour Noël et punit Lisa lorsqu’on la voit faire des maths en classe. C’est l’antithèse de ce que beaucoup considèrent comme l’école publique. La série semble souligner que ce qui est important, c’est un mélange de créativité et de sens pratique. L’imagination, c’est bien, mais il est tout aussi important de connaître les mathématiques et les sciences, et si les enfants excellent dans ces domaines, il faut les encourager. Un autre point important est que les enfants ne devraient peut-être pas être punis pour avoir montré des compétences dans des domaines qui ne correspondent pas au statu quo.

« Moaning Lisa »

Saison 1, épisode 6 (1990)

Lisa fait un câlin à Marge sur le siège avant de leur voiture.Image via 20th Century Fox

L’un des premiers épisodes de la saison voit Lisa dans un état de mélancolie. Elle est irrémédiablement morose et se morfond pendant presque tout l’épisode. Marge (Julie Kavner) veut réparer sa fille, et sa solution pour cela est de la gronder, en quelque sorte. Elle répète sans cesse à Lisa de se remonter le moral et de se sentir mieux, sans offrir de réelles réponses.

Vers la fin de l’épisode, Lisa explique à Marge qu’il n’y a pas forcément de raison mais que les gens ont besoin d’être tristes parfois. Cela fait partie de l’être humain. Marge comprend enfin et déclare qu’elle soutiendra toujours Lisa, quels que soient ses sentiments. L’idée est simple : il est normal de ne pas être bien parfois.

« Radioactive Man »

Saison 7, épisode 2 (1995)

Milhouse, déguisé en Fallout Boy, fuit la ville de Springfield.Image via 20th Century Fox

Radioactive Man est un super-héros fictif qui apparaît dans les Simpsons. Il est le super-héros préféré de Bart et de nombreux autres enfants de l’école élémentaire de Springfield. Ainsi, lorsqu’il est annoncé que les réalisateurs d’un film sur l’homme radioactif viennent à l’école pour chercher des acteurs potentiels pour l’acolyte du super-héros, Fallout Boy, les fans sont naturellement excités.

Bart passe une audition mais n’obtient pas le rôle bien qu’il soit le préféré du réalisateur en termes de performance. Le seul problème est que Bart est jugé trop petit d’un pouce pour le rôle. Bien qu’il n’ait jamais auditionné, Milhouse (Pamela Hayden), le meilleur ami de Bart, est sélectionné à sa place. Milhouse subit tout ce que les acteurs d’Hollywood subissent sur le plateau : blessures, épuisement, journées extrêmement longues et solitude. En plus d’être une critique d’Hollywood, l’épisode montre à quel point l’envie est puissante. Bart ne veut rien d’autre qu’être un acteur d’Hollywood, alors que Milhouse ferait tout pour redevenir un enfant ordinaire. C’est un commentaire puissant sur les effets de la célébrité sur la personnalité.

« HOMR »

Saison 12, épisode 9 (2001)

Homer effectue un test neurologique sur un rat de laboratoire.Image via 20th Century Fox

HOMR est un épisode qui change complètement le protagoniste principal de la série. On découvre qu’Homer a un crayon dans le cerveau, et quand on le retire chirurgicalement, il devient un génie. Il est visiblement plus intelligent, à la grande surprise de tous ceux qui l’entourent. Cela renforce le lien entre Homer et Lisa, naturellement. Cela ne plaît pas à tout le monde, et il commence à se faire plus d’ennemis que d’amis.

Homer prend lentement conscience qu’il est à court d’amis. Il choisit d’avoir le crayon réinséré pour revenir à son état normal de stupidité. La morale de l’histoire ici est que les améliorations personnelles ne valent rien si cela signifie perdre ceux que vous aimez.

« Mona Leaves-a »

Saison 19, Episode 19 (2008)

Mona borde Homer dans son lit, pour la dernière fois.Image via 20th Century Fox

Cet épisode n’a pas nécessairement un récit puissant, mais il est incroyablement tragique. Dans cet épisode, Homer reçoit la visite de sa mère, Mona (Glenn Close), qui l’a abandonné lui et son père alors qu’Homer n’était qu’un enfant. C’est la première fois qu’il la voit depuis des années, il est donc ravi mais naturellement inquiet de la voir arriver si soudainement.

Il éprouve encore de l’amertume envers elle pour l’avoir quitté et exprime directement son mépris. Cette nuit-là, il décide qu’il a peut-être été un peu dur et va parler à sa mère pour s’excuser, mais il est confronté au fait qu’elle est malheureusement décédée dans son sommeil. C’est un aperçu douloureux du passé émotionnel d’Homer, et c’est encore plus triste de savoir que la dernière chose que Mona savait était que son fils lui en voulait.

« Mère Simpson »

Saison 7, épisode 8 (1995)

Les Simpsons - Mère Simpson

Dans « Mère Simpson », une chaîne d’événements ridicules conduit Homer à réaliser que sa mère est toujours en vie, et quand il visite ce qu’il croit être sa tombe, il découvre qu’elle appartient à Walt Whitman. Homer est abordé par une femme qui s’avère être sa mère, Mona, et les deux ont une réunion en larmes. Lisa se lie rapidement avec sa grand-mère, bien qu’elle soit sceptique quant à ses nombreux permis de conduire affichant des identités différentes. Mona finit par révéler qu’elle a rejoint un groupe de hippies pour lutter contre une installation de guerre bactériologique et qu’elle a été obligée de fuir et d’abandonner Homer et son père Abe. Mona est bientôt retrouvée par le FBI, et est une fois de plus obligée de faire des adieux émouvants à Homer.

Cet épisode est profond et émotionnel à plusieurs niveaux, car il aborde les thèmes de la famille, du sacrifice et de la réconciliation. Il est facile de compatir à la nostalgie d’Homer pour un être cher perdu et à l’excitation de le retrouver. Le sacrifice de Mona, qui abandonne sa famille pour la protéger, est également très émouvant. Cet épisode explore le concept du pardon et la valeur de la famille, encourageant les téléspectateurs à réfléchir à leurs propres liens avec leur famille et leurs amis.

« Le substitut de Lisa »

Saison 2, Episode 19 (1991)

Note à Lisa dans Lisa's Substitute des Simpsons.

Mlle Hoover est remplacée par le professeur remplaçant M. Bergstrom après qu’elle ait révélé à ses élèves qu’elle est atteinte de la maladie de Lyme. M. Bergstrom est immédiatement impressionné par le niveau d’intelligence de Lisa, et les deux deviennent amis, Lisa développant un penchant pour lui. Lisa finit par demander à M. Bergstrom de dîner chez eux, mais elle découvre que Mlle Hoover est revenue et que M. Bergstrom est parti. Elle court à la gare, avouant qu’elle est désespérée sans lui. M. Bergstrom lui écrit un mot et lui assure que ces mots sont tout ce qu’elle doit savoir si jamais elle se sent perdue. Il prend le train et part, laissant à Lisa le message suivant : « Tu es Lisa Simpson. »

L’épisode souligne l’importance d’un bon professeur pour pousser les élèves comme Lisa à penser par eux-mêmes et à ne pas avoir peur d’être différents. Il montre également l’influence émotionnelle qu’un bon professeur peut avoir sur la vie d’un élève, ainsi que la façon dont il peut influencer son avenir. Plus important encore, le film s’intéresse à la santé mentale de Lisa et à son combat contre le sentiment d’isolement et de solitude. La note de M. Bergstrom lui rappelle que son identité, sa confiance et son intelligence la mèneront loin dans la vie.

« Et Maggie en fait trois »

Saison 6, Episode 13 (1995)

Le faire pour sa plaque dans l'épisode And Maggie Makes Three des Simpsons.

Cet épisode s’ouvre sur une réflexion d’Homer sur le temps qu’il a passé à travailler à la centrale nucléaire de Springfield et sur le fait qu’il a toujours espéré pouvoir démissionner un jour. Il prend la décision de quitter son emploi et de travailler dans un bowling. Peu de temps après, cependant, Homer et Marge se « bécotent » pour célébrer son nouvel emploi, mais elle tombe enceinte.

Après une série de tentatives ratées pour augmenter son salaire, Homer retourne à la centrale électrique et voit une grande plaque de M. Burns qui dit « N’oubliez pas : vous êtes ici pour toujours ». Il est révélé plus tard, dans une scène emblématique des Simpsons, qu’il a modifié cette plaque pour dire « Fais-le pour elle », une déclaration entourée des photos de bébé de Maggie. C’est une démonstration émouvante de l’amour d’Homer pour sa fille, et un aperçu étonnamment profond de ce type de liens familiaux forts.

« Life on the Fast Lane »

Saison 1, épisode 9 (1990)

Marge et Jacques dans l'épisode

Le jour du 34e anniversaire de Marge, elle réprimande Homer pour son cadeau minable (une boule de bowling) et décide d’apprendre à jouer au bowling juste pour le contrarier. Au Bowl-A-Rama de Barney, elle rencontre Jacques, un entraîneur de bowling français qui promet de lui apprendre. Après plusieurs séances, il y a une indéniable tension romantique entre les deux. Lorsqu’elle doit finalement choisir entre Jacques et Homer, Marge réfléchit au vœu qu’elle a fait à vie à Homer et surprend son mari dévasté à l’usine, lui confirmant qu’elle a choisi de rester avec lui.

« Life on the Fast Lane » plonge dans les concepts d’adultère, de mariage et de jalousie, décrivant l’effet émotionnel que l’infidélité peut avoir sur un mariage et comment elle peut endommager la confiance et l’amour entre les partenaires. Il s’agit également d’un hommage réconfortant à la force implacable de l’amour de Marge et Homer.

« Poorhouse Rock »

Saison 33, épisode 22 (2022)

Homer, Bart et le concierge dans Poorhouse Rock des Simpsons.

Dans un effort pour gagner le respect de Bart, Homer fait visiter à son fils son travail à la centrale électrique et lui explique tous les avantages (y compris son salaire élevé) qu’il reçoit. Impressionné, Bart déclare qu’il veut lui aussi être inspecteur de la sécurité nucléaire un jour, mais il est interrompu (par une chanson) par un concierge. Le concierge explique le déclin de la classe moyenne avec des détails surprenants, Lisa ayant même une séquence de rap sur le coût des prêts étudiants et autres défauts du système éducatif.

Dans l’ensemble, « Poorhouse Rock » a des commentaires mordants qui dépeignent une image sombre mais réaliste de l’avenir de la jeunesse d’aujourd’hui, avec la conclusion abrupte sur les emplois de pompiers qui sont encore sûrs, ce qui n’annule pas vraiment tous les arguments de Lisa et du concierge. Bart (et sa génération) devra travailler beaucoup plus dur que ses parents pour avoir une vie confortable, ce qui est un combat réel que beaucoup connaissent aujourd’hui.

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