Le biopic le plus récent sur le roi du rock and roll, Elvis, est une nouvelle preuve de l’attrait du genre et de la façon dont ces films mettent en valeur des acteurs talentueux comme Austin Butler, qui a reçu sa toute première nomination aux Oscars pour le rôle. Le succès du film donne immédiatement envie aux spectateurs de découvrir d’autres biopics du même genre et d’en apprendre davantage sur leurs personnalités historiques préférées d’un point de vue cinématographique.

Qu’est-ce qu’un biopic ? Un biopic (abréviation de « biographical picture ») est un film non fictionnel qui retrace la vie d’une personne réelle. Les films biographiques portent généralement sur un personnage historique ou une personne connue. Toutefois, ils peuvent porter sur n’importe qui, à condition que le sujet existe. Un film biographique doit être centré sur un seul protagoniste et décrire la vie de cette personne sur plusieurs années (plutôt que sur un seul événement ou une seule époque de sa vie).

Les biopics sont la mine d’or des films hollywoodiens, quelle que soit la personne dont ils racontent la vie. Nombre de ces films ont servi de tremplin à la carrière de leurs réalisateurs et acteurs, les aidant à accéder à la célébrité. Même si de nombreux excellents biopics sont produits chaque année, quelques films particuliers se sont distingués après le tournant du millénaire.

Mise à jour le 30 mars 2023 par Jessie Nguyen :

Le biopic le plus récent sur le roi du rock and roll, Elvis, est une nouvelle preuve de l’attrait du genre et de la façon dont ces films mettent en valeur des acteurs talentueux comme Austin Butler, qui a reçu sa toute première nomination aux Oscars pour le rôle. Le succès du film donne immédiatement envie aux spectateurs de découvrir d’autres biopics du même genre et d’en apprendre davantage sur leurs personnalités historiques préférées d’un point de vue cinématographique.

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15 « Un bel esprit » (2001)

Inspiré de la biographie du même nom écrite en 1998 par Sylvia Nasar, Un bel esprit retrace la vie de John Forbes Nash Jr. (Russell Crowe), qui a tout connu, des sommets de la gloire aux abîmes les plus sombres. Prodige des mathématiques, il était sur le point d’acquérir une renommée internationale lorsqu’il a fait une découverte stupéfiante au début de sa carrière. Pourtant, il se retrouve rapidement embarqué dans une quête tortueuse et terrifiante de découverte de soi.

A Beautiful Mind est devenu l’un des films les plus attachants et les plus appréciés de tous les temps, malgré des problèmes de ton et de structure et quelques absences significatives de la vie réelle de Nash. Parce que la vie de Nash est au centre du film plutôt que sa santé mentale, et grâce à l’interprétation émouvante de Russell Crowe, Nash se voit offrir une seconde chance de revivre à la fois son succès et son échec.

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14 « Elvis » (2022)

Elvis (2022) (1)

Elvis raconte la vie de la légende de la musique américaine Elvis Presley, interprété par Austin Butler, depuis sa jeunesse jusqu’à son ascension dans les années 1950 vers la célébrité du rock and roll, tout en conservant un lien compliqué avec le colonel Tom Parker (Tom Hanks), son imprésario.

L’interprétation spectaculaire d’Elvis par Butler a humanisé la légende en détournant les projecteurs de ses gestes physiques vers sa voix énorme et bourrue pour révéler l’homme troublé qui se cache derrière l’intemporel Dieu du rock. En outre, les chants endiablés, la scénographie, la reconstitution d’incidents emblématiques et les interprètes convaincants donnent au public l’impression de regarder un documentaire.

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13 « Le loup de Wall Street » (2013)

Un homme porté aux nues

L’histoire de Jordan Belfort, trader des années 1990, dont la société, Stratton Oakmont, a participé à des niveaux de corruption et de fraude sans précédent, est racontée dans le biopic à grand spectacle de Martin Scorsese, Le Loup de Wall Street.

Le film de Scorsese est le summum de l’excès, avec Leonardo DiCaprio dans le rôle de Belfort, qui offre une performance vraiment scandaleuse. Comme dans de nombreux films de Scorsese, le péché retombe sur le pécheur, mais le « Loup » nous avertit à la fin qu’aucune mise en garde n’empêchera les générations futures de s’engager dans des ambitions à courte vue, amorales et égoïstes.

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12 « I, Tonya » (2017)

Une femme émotive dans la cuisine

Après que son mari a ordonné l’agression de son adversaire, Nancy Kerrigan, Tonya Harding (Margot Robbie) est passée de l’une des athlètes les plus douées du pays à la risée du monde entier. Ses problèmes en tant que paria, sa famille dysfonctionnelle et son franc-parler sont tous décrits dans le film.

Le film de Craig Gillespie fait plus que transmettre l’histoire de Harding, il recadre complètement le récit et la réécrit en tant qu’héroïne de sa propre histoire d’une manière compliquée mais convaincante. I, Tonya offre également à Robbie sa première occasion de démontrer toute sa palette d’actrice, et elle est rayonnante.

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11 « Dallas Buyers Club » (2013)

Une femme et un homme assis sur un banc mais faisant face à des directions différentes.

Dallas Buyers Club suit Ronald Woodroof (Matthew McConaughey), un électricien texan coureur de jupons, toxicomane et homophobe, qui mène une vie insouciante jusqu’à ce que son médecin lui diagnostique le VIH/sida, qui le tuera probablement dans les 30 jours. Woodroof découvre un médicament expérimental qui peut potentiellement prolonger sa vie et crée le « Dallas Buyers Club » pour importer le médicament du Mexique à tous ceux qui en ont besoin.

La combinaison d’une étude de caractère pointue et d’un docudrame pharmaceutique émouvant est vivante et mémorable pendant un peu moins de deux heures. De plus, les performances de McConaughey et de Jared Leto sont la raison de visiter ce biopic. Non seulement ils réussissent à donner une voix aux mécontents des années 1980, mais aussi à tous ceux qui sont soudainement confrontés à des défis insondables.

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10 « Les figures cachées » (2016)

Les figures cachées 2016 (1)

Librement inspiré du livre éponyme de Margot Lee Shetterly, Hidden Figures raconte l’histoire d’un groupe de mathématiciennes noires (interprétées par Taraji P. Henson, Octavia Spencer et Janelle Monáe) qui ont joué un rôle crucial au sein de la NASA pendant les premières phases du programme spatial américain.

Avec sa perspective d’époque reconnaissable sur un moment négligé de l’histoire de l’espace, Hidden Figures maintient l’optimisme sur ce que la science et la technologie peuvent accomplir lorsque les esprits les plus brillants travaillent ensemble. De plus, le film rend respectueusement hommage aux héroïnes méconnues de l’histoire en présentant trois performances exceptionnelles de la part des trois acteurs principaux.

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9 « Milk » (2008)

Un homme sourit sur scène et les gens applaudissent derrière lui.

Milk raconte la vie d’un militant et homme politique ouvertement gay, Harvey Milk (interprété par Sean Penn), qui est devenu la première personne LGBTQ+ élue à une fonction publique en Californie. Le film retrace la période allant du 40e anniversaire de Milk jusqu’à son horrible assassinat en 1978, en utilisant des images d’archives de sa vie.

Le film, réalisé par Gus Van Sant et écrit par Dustin Lance Black, nous plonge dans le processus politique, tandis que la brillante interprétation de Penn capture la personnalité intellectuelle et enjouée de Milk. De plus, en combinant des images d’actualité des années 1970 avec des séquences nouvellement tournées, Van Sant a construit son film autour de quelques décors massifs qui remplissent l’écran, donnant au public l’impression d’avoir pénétré dans l’histoire.

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8 « Le discours d’un roi » (2010)

Deux hommes parlant avec un microphone

Lorsque le père d’Albert « Bertie » George, le roi George V, meurt et que son frère, le roi Édouard VIII, choisit l’amour plutôt que le royaume, il est contraint de se couronner lui-même roi. Le discours du roi raconte l’amitié du roi George VI avec son orthophoniste, qui l’a aidé à surmonter son bégaiement pour s’adresser avec assurance à ses sujets.

Au lieu d’être un film sur un monarque menant triomphalement ses partisans à la victoire, il s’agit d’un roi en devenir qui se bat pour trouver sa voix et la force de mener son peuple à travers l’une des périodes les plus difficiles de son histoire. Colin Firth, dans le rôle de Bertie, imprègne son personnage sobre de complexité, de dignité et d’esprit, ce qui lui confère une impression durable.

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7 « 12 Years a Slave » (2013)

Un groupe d'esclaves derrière une clôture

Solomon Northup (interprété par Chiwetel Ejiofor) est un Noir libre de New York qui a été enlevé et vendu comme esclave en 1841. Pendant une douzaine d’années terrifiantes, il a été soumis à diverses formes de torture et de méchanceté avant d’être à nouveau libre.

Bien que 12 Years a Slave soit rempli de personnages intrigants, Ejiofor vole la vedette en conservant la dignité de son personnage tout au long du film. De plus, le réalisateur Steve McQueen plonge les spectateurs dans une époque d’une hideur impardonnable dont on ne peut sortir. C’est à peu près ce qu’un biopic peut avoir de plus intense et de nombreux spectateurs considèrent que ce film est trop déchirant pour être visionné une deuxième fois.

6 « Le pianiste » (2002)

Le pianiste (2002) (1)

Basé sur le livre autobiographique du même nom écrit par un pianiste juif polonais, compositeur et survivant de l’Holocauste, Władysław Szpilman, Le Pianiste suit Szpilman (Adrien Brody) qui, après avoir été contraint de se réfugier dans le ghetto de Varsovie, perd le contact avec sa famille à la suite de l’opération Reinhard. Il se cache alors dans divers endroits parmi les décombres de Varsovie jusqu’à ce que les captifs des camps de concentration soient libérés.

Ce film est un chef-d’œuvre sur la lutte entre le bien et le mal, la ténacité et la miséricorde de l’art, et l’horrible bilan personnel de l’un des pires moments de l’histoire. Comme beaucoup de films sur l’Holocauste, Le pianiste peut être difficile à voir, mais il est important de se souvenir de ce qui s’est passé et Brody a été hypnotisant dans ce film.

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5 « The Social Network » (2010)

Quatre hommes regardant un écran d'ordinateur dans une chambre d'étudiant.

Bien qu’il ne soit pas parfaitement exact, The Social Network couvre le récit des premières années de Facebook et le déclin social initial de son fondateur, Mark Zuckerberg (Jesse Eisenberg), en commençant par la rupture de sa relation romantique avec Erica Albright (Rooney Mara) et en se terminant par la fin tragique de son amitié avec le cofondateur Eduardo Saverin (Andrew Garfield).

Le film est l’un des plus performants et des plus acclamés de 2010, grâce à la vivacité d’esprit typique du scénariste Aaron Sorkin et à l’interprétation captivante du célèbre créateur de réseaux sociaux par Jesse Eisenberg. De plus, tout le monde dans le film est sur le point de craquer, ce qui ajoute à l’authenticité et au réalisme du film.

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4 « Catch Me If You Can » (2002)

attrape-moi si tu peux-leonardo-dicaprioImage via DreamWorks Pictures

Catch Me If You Can suit Frank Abagnale Jr (joué par Leonardo DiCaprio), un escroc habile qui a prétendu être médecin, avocat et pilote alors qu’il n’avait que 21 ans. Pendant ce temps, Carl Hanratty, l’agent du FBI incarné par Tom Hanks, est obsédé par la recherche de Frank et réussit plus tard à persuader Frank de devenir un assistant du FBI pour se racheter.

L’histoire a pris vie grâce aux talents de cinéaste de Stephen Spielberg, à une cinématographie exquise, à un montage élégant, à un scénario brillant et à une magnifique partition de John Williams. Sans oublier l’incroyable alchimie et les performances de DiCaprio et Hanks, qui donnent naissance à un film aventureux, doux et charmant, qui vous fait vous sentir merveilleusement bien.

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3 « BlacKkKlansman » (2018)

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Basé sur les mémoires de 2014 de Ron Stallworth, Black Klansman, BlacKkKlansman se déroule dans les années 1970 à Colorado Springs, Colorado, et suit le premier détective noir de la ville (John David Washington) alors qu’il tente d’infiltrer et d’éliminer la section locale du Ku Klux Klan.

BlacKkKlansman arrive à point nommé car il s’engage dans un dialogue national crucial, plein de métaphores et de juxtapositions. De plus, l’alchimie entre Washington et Adam Driver est cruciale pour maintenir le rythme du film, qui alterne entre la comédie et le crime. De plus, à travers leurs personnages, les spectateurs ont l’impression d’avoir parcouru les voies de l’histoire en plus de deux heures.

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2 « Can You Ever Forgive Me » (2018)

Une femme travaillant entourée d'un chat et de nombreuses machines à écrire.

Melissa McCarthy joue le rôle de Lee Israel, une écrivaine en difficulté qui cherche à relancer sa carrière en vendant de fausses lettres de célébrités décédées. Can You Ever Forgive Me ? de Marielle Heller est l’un des meilleurs films contemporains sur les difficultés économiques et les compromis éthiques.

Ce biopic est un drame intellectuellement intéressant en raison de la contradiction entre une tromperie flagrante, une nécessité indéniable et un groupe de victimes qui, vraisemblablement, peuvent se permettre d’être dupées. De plus, la performance impressionnante de McCarthy est à la fois féroce et compatissante, améliorant constamment le matériel et volant chaque scène qu’elle joue.

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1 « Selma » (2014)

David Oyelowo et les acteurs de Selma dans SelmaImage via Paramount Pictures

Selma a été salué pour son authenticité historique, car il suit Martin Luther King Jr. dans sa lutte pour le droit de vote des Noirs. Le film retrace les trois mois frénétiques qui ont précédé la marche de Selma à Montgomery en 1965. Leurs efforts ont directement contribué à la signature par le président Lyndon B. Johnson de la loi sur le droit de vote de 1965.

Le film se concentre principalement sur le rôle de Martin Luther King dans les événements, sans pour autant diminuer l’importance de la contribution des autres leaders à l’élaboration de ce moment charnière de l’histoire américaine. De plus, le scénario de Paul Webb et la performance de David Oyelowo dans le rôle de King nous donnent une représentation profonde et gratifiante de King en tant qu’homme capable d’erreurs, de doutes et de douleur.

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