Le capitaine métaphorique du navire, le réalisateur, est souvent désigné comme la force motrice du succès d’un film. C’est à lui qu’incombe la tâche de rassembler toutes les petites pièces qui composent les films pour en faire un tout cohérent. Cependant, il y a parfois des complications lorsqu’il s’agit de concrétiser cette vision.

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Dans ces situations, les réalisateurs sont remplacés, parfois même au milieu d’une production. Qu’ils n’aient pas répondu aux attentes, qu’ils aient été en conflit avec le studio ou qu’ils aient eu des complications personnelles, ces films ont été réalisés après avoir changé de réalisateur.

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9 « Spartacus » (1960)

Image via Universal Pictures

D’une ampleur considérable et encore plus impressionnant, Spartacus est considéré à juste titre comme l’une des plus grandes épopées historiques jamais portées à l’écran. Écrit par le scénariste Dalton Trumbo, inscrit sur la liste noire, une grande partie du contrôle créatif du film était entre les mains de sa star, Kirk Douglas. D’une durée de plus de trois heures, le film a été sélectionné pour être conservé par la Bibliothèque du Congrès en 2017.

Après que David Lean a refusé le projet, Anthony Mann a été engagé pour le réaliser. Mann a été renvoyé après la première semaine, Douglas déclarant dans son autobiographie que Mann était « effrayé par l’ampleur du film ». Toujours selon son autobiographie, Douglas a décidé de remplacer Mann par Stanley Kubrick, avec qui il avait travaillé sur le précédent film de Kubrick, Les sentiers de la gloire. Avec un budget et une distribution beaucoup plus importants que ceux auxquels il était habitué, Kubrick a fait de ce film un classique.

8 « Le hors-la-loi Josey Wales » (1976)

Clint Eastwood tirant avec un pistolet dans chaque main dans Le hors-la-loi Josey Wales

Grâce à une grande partie de son œuvre du XXIe siècle, Clint Eastwood est presque devenu une star de cinéma aussi vénérée qu’un réalisateur. Il a commencé son parcours de réalisateur avec le thriller sous-estimé Play Misty For Me, avant d’être encore plus acclamé avec Le hors-la-loi Josey Wales. Avec plus de 30 millions de dollars de recettes, le film a été le plus grand succès financier d’Eastwood à ce jour.

Cependant, la production du film n’a pas toujours été harmonieuse : Eastwood est entré en conflit avec le scénariste et premier réalisateur du film, Philip Kaufman. Kaufman, qui est lui-même l’un des cinéastes les plus influents de son époque, s’est disputé avec Eastwood au sujet de la minutie des détails. Eastwood, qui détenait les droits du film, a mis Kaufman à la porte et a pris lui-même les rênes de la réalisation, ce qui a conduit la Director’s Guild à adopter la « règle Clint Eastwood ».

7 « WarGames » (1983)

Matthew Broderick et Ally Sheedy dans WarGames (1983)Image via United Artists

WarGames, l’un des premiers techno-thrillers grand public, est devenu un succès surprise, nominé pour trois Oscars. Avec un jeune Matthew Broderick et Ally Sheedy, le film suit un jeune pirate informatique qui accède malgré lui à un ordinateur américain programmé pour déclencher une guerre nucléaire contre l’Union soviétique.

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Martin Brest a été le premier réalisateur du film, mais il a été renvoyé après moins de deux semaines en raison de désaccords avec les producteurs. Il a été remplacé par John Badham, qui a animé le film, déclarant que Brest avait adopté « une approche un peu plus sombre » du matériel. Tout se passa pour le mieux puisque WarGames fut un succès pour Badham, et Brest réalisa Le Flic de Beverly Hills un an plus tard.

6 « L’Exorciste : Le commencement » (2004)

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Le quatrième volet de la série L’Exorciste, L’Exorciste : Le Commencement, espérait suivre les traces de son prédécesseur, L’Exorciste 3, plutôt que celles de L’Exorciste 2, qui avait été rejeté par la critique : Le Commencement n’a pas répondu aux attentes, car il a été détesté par les critiques et les fans.

Alors que les premiers rapports indiquaient que John Frankenheimer réaliserait le film, Paul Schrader a annoncé qu’il dirigerait le projet en 2003. Connu pour ses films d’introspection plutôt que pour ses films d’horreur, le premier montage de Schrader a été tourné en dérision par le studio, qui l’a remplacé par Renny Harlin. Schrader sortira son montage, intitulé Dominion : Prequel to the Exorcist, qui sera légèrement mieux accueilli par la critique que la version du studio.

5 « L’île du docteur Moreau » (1996)

L'île du docteur Moreau-feuilleton

Si seulement L’île du docteur Moreau avait autant de frayeur que sa production cauchemardesque. Un désastre infâme, l’adaptation du roman de H.G. Wells a subi plusieurs changements de casting avant le début du tournage. Mais une fois le tournage commencé sous la direction de Richard Stanley, les dérapages furent encore plus nombreux.

Les stars Val Kilmer et Marlon Brando ont été blâmées pour leur comportement erratique, qui n’a été égalé que par le climat infernal. Stanley fut bientôt remplacé par John Frankenheimer, dont le comportement bourru le rendit impopulaire auprès des acteurs et de l’équipe. La production a été si célèbre qu’elle a fait l’objet d’un documentaire en 2014 et a laissé Stanley si marqué qu’il n’a pas réalisé d’autre film jusqu’à Color Out of Space en 2019.

4 « Jane Got a Gun » (2015)

jane got a gun natalie portmanImage via The Weinstein Company

Pendant un certain temps, il semblait que Jane Got a Gun n’était pas un vrai film, mais seulement un jeu de chaises musicales élaboré. Le scénario original, écrit par Brian Duffield, le scénariste de The Babysitter, a attiré l’attention lorsqu’il est apparu sur la Black List de 2011. En 2012, il a été annoncé que Natalie Portman mènerait le projet et que Lynne Ramsey le réaliserait.

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Le film a fait l’objet de nombreuses itérations de casting en raison de problèmes de calendrier et du départ de Ramsey. A plusieurs reprises, Michael Fassbender, Jude Law et Bradley Cooper ont signé pour le film avant de se désister. Ramsey a été remplacé par Gavin O’Connor en 2013, tandis que le film lui-même a reçu un accueil mitigé et a été un échec au box-office.

3 « Fear and Loathing in Las Vegas » (1998)

Johnny Depp dans Fear and Loathing in Las VegasImage via Universal Studios

Il semblait que le légendaire roman à clef de Hunter S Thompson, paru en 1971, resterait l’une de ces adaptations cinématographiques souvent tentées mais finalement maudites. Dans les années 70, des noms comme Martin Scorsese et Oliver Stone ont essayé de faire décoller le film, mais en vain. Finalement, dans les années 90, il semblait que Fear and Loathing in Las Vegas serait enfin porté à l’écran.

Le studio voulait que Lee Tamahori réalise le film, tandis que la starJohnny Depp voulait que Bruce Robinson réalise Withnail and I. Sous la pression, le studio a engagé un réalisateur anglais. Sous la pression, le studio a engagé le réalisateur anglais Alex Cox. Puis, pour éviter toute indécision, le studio a remplacé Cox par Terry Gilliam, qui a apporté son style frénétique et a fait du film un classique culte.

2 « Chasing Mavericks » (2012)

chasing_mavericks 2012

Drame sportif sucré, bien que saccharine, Chasing Mavericks a fait partie, avec des films comme Soul Surfer, du boom des films de surf PG des années 2000 et du début des années 2010. Le film a été réalisé par Curtis Hanson, qui a connu un succès mitigé au 21e siècle après le succès de L.A. Confidential. Alors que certains films comme Wonder Boys ou 8 Mile ont été bien accueillis, Chasing Mavericks sortait de l’échec Lucky You.

Hanson connaît des complications cardiaques pendant le tournage, ce qui amène Michael Apted à prendre le relais. Apted prend le contrôle pendant les 15 derniers jours de la prise de vue principale et est crédité aux côtés de Hanson. Chasing Mavericks sera le dernier film réalisé par Hanson, qui décèdera quatre ans plus tard, en 2016.

1 « Heat » (1986)

heat_1986_burt reynolds

Bien que portant le même titre que l’emblématique épopée policière de Michael Mann, Heat (1986) est un thriller d’action de quatrième ordre. Adapté par le légendaire William Goldman de son livre du même nom, Goldman lui-même reconnaît le film comme l’un de ses « désastres majeurs » dans son livre Five Screenplays. À l’origine, Robert Altman avait été engagé comme réalisateur, mais sa carrière était en perte de vitesse dans les années 80 après avoir été l’un des réalisateurs les plus en vue de l’ère du « Nouvel Hollywood ».

Selon la biographie Robert Altman : Jumping Off the Cliff de Patrick McGilligan, Altman quitta rapidement le film après avoir apparemment « détesté le caractère commercial du scénario de Goldman », et Dick Richards entra en scène. Cependant, Richards et la star Burt Reynolds ne s’entendent pas, et Richards quitte le projet après que Reynolds l’ait giflé, remplacé par le réalisateur de téléfilms Jerry Jameson. Richards est finalement revenu, mais il est tombé d’une grue de tournage et s’est retrouvé à l’hôpital.

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