La saison des Oscars peut être une période épuisante dans la vie des cinéphiles qui en ont assez d’entendre parler des mêmes acteurs encore et encore. Mais cette année, le retour de Brendan Fraser en a valu la peine. Même si le drame controversé de Darren Arnonosky, La Baleine, n’a pas été le film préféré de tout le monde, il était réconfortant de voir Fraser recevoir enfin la reconnaissance qu’il attendait depuis longtemps. L’homme derrière Rick O’Connell de la franchise La Momie (la bonne) est resté dans l’ombre pendant la majeure partie de la décennie qui a suivi l’arrêt de cette série, et ses derniers efforts avec la comédie familiale Furry Vengeance et l’adaptation littéraire Inkheart ont été sérieusement malmenés par la critique et ont fait l’effet d’une bombe sur le plan financier. Où était Fraser entre-temps ? Un article fantastique de GQ a donné un aperçu de ce que l’ancienne star a dû affronter personnellement pendant cette période difficile, Fraser ayant choisi de ne pas divulguer ces détails au public. Comme l’ont confirmé ses réactions émotionnelles et ses discours d’acceptation tout au long du cycle de presse pour The Whale, il ne s’attendait pas à avoir une seconde chance.

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RELIEF : 20 ans après « La Momie », il n’y a toujours pas eu de héros d’action comme Brendan Fraser

Brendan Fraser est de retour !

Si The Whale est certainement une performance unique dans une vie, il rappelle également que Fraser continue de produire des œuvres solides depuis de nombreuses années. Fraser a récemment incarné un membre de la mafia de Détroit dans le film policier No Sudden Move de Steven Soderbergh (actuellement en streaming sur HBO Max) et a toujours fourni un excellent travail dans la sombre comédie de super-héros Doom Patrol de DC. Cette année, on le verra dans le thriller policier Killers of the Flower Moon du réalisateur Martin Scorsese, aux côtés de Leonardo DiCaprio, Robert De Niro et Jesse Plemons, et ce n’est peut-être pas la dernière fois que l’on verra Fraser sur le tapis rouge des Oscars. C’est un plaisir de voir Fraser revenir sur le devant de la scène, et ce retour avait été annoncé plusieurs années auparavant, lorsqu’il avait livré l’une de ses meilleures performances, la plus méconnue à ce jour. Le rôle de Fraser dans la mini-série Trust de FX a prouvé que nous aurions dû être plongés dans la danse de Fraser il y a bien longtemps ; si vous êtes un fan de son travail, Trust présente une performance incontournable que seul Fraser aurait été capable de donner.

La disparition de Fraser du devant de la scène est surprenante quand on sait à quel point il était populaire à la fin des années 90, même avant que la franchise La Momie ne le place au centre d’une franchise d’aventure populaire. Il était un acteur principal polyvalent, capable de jouer de manière convaincante dans des comédies loufoques comme Airheads, des comédies romantiques comme Blast from the Past, des drames de prestige comme Gods and Monsters et des drames pour adolescents comme School Ties. Même lorsqu’il n’était pas le protagoniste principal, Fraser était toujours en première ligne sur la carte de titre. Si d’autres stars des années 90 comme Matt Dillon ou Jude Law ne sont certainement pas aussi populaires aujourd’hui qu’elles l’étaient au tournant du siècle, elles n’ont pas sombré dans l’obscurité de manière aussi spectaculaire.

De quoi parle le film « Trust » de Danny Boyle ?

brendan-fraser-trust-social-featuredImage via FX

Trust est l’œuvre du cinéaste Danny Boyle et raconte l’histoire du milliardaire notoirement avisé John Paul Getty (Donald Sutherland) et de son infâme refus de payer la rançon de son petit-fils (Harris Dickinson) lorsqu’il est capturé par la mafia italienne. Si l’histoire vous semble familière, c’est parce que la série de 2018 a débuté quelques mois seulement après que le long métrage de Ridley Scott, Tout l’argent du monde, ait adapté la même histoire. Trust a été ignoré par beaucoup parce qu’il a tout simplement touché le public en second.

Fraser joue un rôle secondaire clé dans le rôle de James Fletcher Chace, un ancien espion de la CIA qui est l’enquêteur en chef de Getty sur l’enlèvement. Mark Wahlberg a joué ce rôle dans Tout l’argent du monde, mais la performance de Fraser est très différente et beaucoup plus intéressante. Si Wahlberg a interprété Chace comme un espion à la langue bien pendue, Fraser le fait en tant qu’homme de loi texan féru de bible, dont la voix traînante du Sud ressort comme un pouce douloureux lorsqu’il entre en Italie à la recherche du garçon perdu. Chace est largement relégué à l’arrière-plan dans le pilote, mais le deuxième épisode « Lone Star » est une vitrine pour le personnage alors que Chace tente de confirmer les soupçons de son employeur qui pense que la rançon est un canular. Fraser parcourt le marché italien pendant près de 60 minutes, avançant à un rythme ambulatoire tout en interrogeant les habitants et en buvant des litres de lait entier.

L’épisode pilote est un thriller à suspense qui se transforme en une éviscération sanglante de la cupidité de Getty, et « Lone Star » est une indulgence d’un autre type. Fraser a le temps d’expliquer au public la réalité de la mission, car l’aîné des Getty ne se soucie pas vraiment du sort de son petit-fils. Le fait de voir Chace déposer de l’argent devant tous ceux qui parlent nous informe sur l’étendue des ressources de Getty, mais aussi sur le peu de cas qu’il fait des indices réels. Fraser enchaîne les répliques, montrant que même la famille la plus riche du monde ne peut être sauvée du dysfonctionnement.

Chace se démarque comme personnage en brisant le quatrième mur

Brendan Fraser au téléphone dans le rôle de Chance dans TrustImage Via FX

Ce qui rend la performance si unique, c’est que Chace brise le quatrième mur afin de délivrer ces lignes d’exposition. Il y a des informations thématiques à apprendre sur la diminution de la foi dans les institutions au milieu des années 70, et elles sont bien plus intéressantes lorsqu’elles proviennent du personnage loufoque de Fraser. Chace insère ses propres commentaires comiques lorsqu’il s’adresse au public, donnant l’impression d’un spectateur malchanceux qui s’est habitué à la cruauté de son patron. L’indifférence ennuyée dans les répliques de Fraser suggère que les dépenses choquantes et le mépris de la vie humaine font partie de la journée de travail de Getty.

L’humour de Fraser est essentiel dans ce spectacle généralement très sombre. John Paul Getty III est victime de violences horribles alors qu’il passe entre les mains des conspirateurs et qu’il est enfermé dans diverses prisons, et sa torture devient encore plus difficile à regarder grâce au point de vue de sa mère Gail (Hillary Swank). L’ajout d’un personnage ouvertement comique était un risque, mais Fraser y parvient en donnant le point de vue de quelqu’un qui n’est pas issu de la richesse. Il apporte également réconfort et sécurité lorsque cela est nécessaire ; lors de l’échange décisif dans l’avant-dernier épisode de la série, « White Car In A Snowstorm », il partage quelques moments plus calmes avec Gail en révélant des détails sur sa propre famille.

L’histoire d’une femme qui a été victime d’un accident de la route.

Brendan Fraser dans TrustImage Via FX

Il est difficile de ne pas penser aux difficultés personnelles de Fraser lorsqu’on assiste à l’évolution de Chace. Chace est souvent le personnage le plus chaleureux de la série, mais il garde ses détails personnels bien à l’abri, à l’exception de la scène clé avec Gail. Le fait de voir ce personnage empathique maintenir son professionnalisme est récompensé par le final de la série, dans lequel Chace a la chance de retrouver son fils. Alors que la dynamique de la famille Getty se fracture encore plus à la suite de l’enlèvement, l’avenir de Chace semble se diriger vers une direction beaucoup plus brillante.

Il n’est pas non plus un bouffon, et bien que Chace semble d’abord ne rien savoir, il est capable d’utiliser son apparence pour obtenir des informations cruciales sur la conspiration. Dans le quatrième épisode « That’s All Folks », Chace est chargé de négocier une trêve avec les gangsters italiens. Il amène les kidnappeurs à baisser leur garde en suggérant qu’il n’est qu’un ambassadeur sans esprit et sans volonté propre. En se montrant faussement inconscient, Chace gagne en pouvoir de négociation et parvient à déterminer l’emplacement de Getty III. La détermination inébranlable de Gail à retrouver son fils donne à Trust tout son sens, mais c’est Chace qui est à l’origine du dénouement de l’affaire.

De George de la jungle à La Momie : La tombe de l’empereur dragon, Fraser était l’un des acteurs principaux les plus demandés à Hollywood. Fraser a réussi à atteindre à nouveau les sommets de la célébrité, ce qui est particulièrement rare à une époque où les franchises établies vendent plus de billets que les noms célèbres. La Baleine a été un succès remarquable au box-office en raison de sa campagne de marketing minimale et de son extraordinaire surperformance par salle ; les spectateurs voulaient voir Fraser en particulier, et ils n’ont pas pu être déçus. En évoluant avec son temps et en s’adaptant à ses propres qualités, Fraser a réussi à devenir un acteur de caractère, qui a d’ailleurs été récompensé par un Oscar. Alors que nous approchons de l’apogée de Fraser, Trust mérite d’être retenu comme l’une de ses meilleures et plus divertissantes performances récentes.