L’évolution de la carrière de Ben Affleck est l’une des nouvelles les plus fascinantes de ces dernières décennies. Affleck a apparemment occupé presque tous les postes imaginables dans l’industrie, et il a toujours offert des commentaires perspicaces sur ses rôles passés lors d’interviews. Affleck a été une jeune vedette grâce à son Oscar du meilleur scénario original remporté avec son ami d’enfance Matt Damon, et a connu une brève période de succès avant de devenir un peu la risée de tous lors de son ralentissement de carrière. Le fait d’avoir fait son retour en tant que réalisateur, d’avoir remporté l’Oscar du meilleur film, d’avoir ensuite échoué dans son rôle de Batman, d’avoir connu un scandale très médiatisé, puis d’avoir fait un nouveau retour en tant que réalisateur et acteur a appris à Affleck une chose ou deux. Il est formidable lorsqu’il est vulnérable et, étrangement, Affleck est meilleur lorsqu’il est le plus pathétique.

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Ben Affleck a eu une carrière faite de hauts et de bas

Il n’y a pas de formule secrète pour faire d’un rôle d’Affleck un succès, mais en général, ce sont ses œuvres plus intimes qui réussissent le mieux. Good Will Hunting est un excellent résumé de la trajectoire de carrière d’Affleck, qui s’est inspiré de sa propre éducation et s’est senti à l’aise dans le rôle du meilleur ami schlubby, et non dans celui du jeune et brillant génie. En tant qu’acteur, les rôles qui lui ont valu le plus d’éloges sont ceux où il joue simplement un homme normal pris dans des circonstances extraordinaires : Gone Girl, The Company Men, The Way Back, The Tender Bar, Changing Lanes et To the Wonder viennent à l’esprit. Ses échecs les plus évidents sont les rôles où il tente de perdre cette vulnérabilité qui le rend si spécial, notamment dans Daredevil, Batman v. Superman : Dawn of Justice, Pearl Harbor et Reindeer Games.

Pour trouver d’autres preuves qu’Affleck donne de meilleures performances dramatiques lorsqu’il est prêt à se montrer plus vulnérable, il suffit d’examiner son travail de réalisateur. Il conçoit de petits drames intimes, et ses performances autodidactes n’ont jamais été aussi impeccables que celles de personnages super cool. Il est capable de saisir la nature racontable d’un voleur en difficulté dans The Town, d’un agent secret surmené dans Argo, d’un criminel au cœur brisé dans Live by Night et, plus récemment, du cadre stressé d’une grande marque dans son nouveau film AIR. Un braqueur de banque, un espion de la CIA, un mafieux chevronné et un personnage célèbre de la vie réelle pourraient être des rôles émotionnellement détachés, mais c’est l’authenticité qu’Affleck leur confère qui les rend si attachants.

Ben Affleck peut jouer les hommes embarrassés

Ben Affleck dans The Way Back Image Via Warner Bros. Pictures

Même ceux qui n’ont pas vu la majorité des films d’Affleck en savent probablement beaucoup sur lui, car il est constamment sous les feux de la rampe : son divorce, ses problèmes de toxicomanie, ses allégations d’inconduite sexuelle, sa dépression et, plus récemment, son commentaire sur l’avenir de la distribution en salle font constamment la une des journaux. Cela lui donne la capacité étrange et tout à fait unique d’interpréter des personnages qui sont au cœur d’un scandale de relations publiques. Nick Dunne devient rapidement l’homme le plus détesté d’Amérique dans Gone Girl, et ses affaires sont rendues publiques au fur et à mesure que sa vie s’effondre. Les moments où Dunne est le plus authentique sont ceux où il est publiquement humilié et où il lutte pour prendre en compte ses défauts. Il s’ouvre avec honnêteté et la capacité de se critiquer, ce qu’Affleck fait déjà dans la vraie vie.

De même, il est capable d’incarner des personnages qui sont au plus bas, mais qui font de leur mieux pour laisser un impact positif sur leurs proches. Dans le thriller sous-estimé State of Play, il incarne à nouveau un personnage honteux dont les liaisons sexuelles sont rendues publiques, mais cette fois-ci, il s’agit d’un politicien honnête. Le député Stephen Collins n’essaie pas de nier qu’il est à blâmer, mais il tente néanmoins de dénoncer les actions antipatriotiques des services armés américains. De même, il livre sa performance la plus intime et la plus honnête dans The Way Back, l’histoire d’une ancienne star du basket-ball ayant des problèmes d’addiction qui commence à assumer ses décisions et tente de renouer avec sa passion ; si vous remplacez « basket-ball » par « film », cela décrit Affleck à la perfection.

Les meilleurs personnages de Ben Affleck sont des hommes moyens

A la poursuite d'Amy (1997)Image via Miramax

Il est également remarquable que les personnages les plus attachants d’Affleck soient des « gens ordinaires » qui n’ont pas de pouvoirs extraordinaires. Dans The Tender Bar, Oncle Charlie n’est pas un mentor devin à la Yoda qui donne au prodige de l’écriture JR Maguire (Tye Sheridan) des idées brillantes. Il lui donne plutôt des connaissances simples sur l’alcool, les femmes, les compétences pratiques et sa carrière afin que JR ait une idée de ce à quoi ressemble la vie d’un homme moyen. Dans Chasing Amy, il joue délibérément un personnage qui se trompe franchement sur la communauté LGBTQ et qui doit s’ouvrir l’esprit. Si certains éléments du film n’ont pas bien vieilli, la capacité sincère d’Affleck à ouvrir les conversations fait qu’il vaut la peine d’être revu.

En fait, toutes les collaborations d’Affleck avec Kevin Smith sont centrées sur le fait qu’il est le plus pathétique ; il joue même une version exagérée et incompétente de lui-même ! Il y a peu de moments où son honnêteté est aussi inébranlable que lors de sa brève apparition dans le rôle de Holden McNeil, son personnage de Chasing Amy, dans Jay and Silent Bob Reboot. Holden s’adresse directement au public et fait des références indirectes à sa propre carrière, en particulier à son rôle de Bruce Wayne. Holden reconnaît qu’il n’est plus la star et qu’il s’en est accommodé. Il parvient même à faire une référence consciente à l’infâme moment « Save Martha » qui est devenu le mème le plus largement diffusé en 2016.

L’histoire de Ben Affleck : une métaphore de la carrière de Ben Affleck

Air - 2023Image via Amazon Studios

Il n’est pas surprenant qu’Affleck ait échoué à deux reprises à donner vie à un personnage de bande dessinée bien-aimé ; ni Matt Murdock ni Bruce Wayne ne sont exempts de défauts, mais leurs faiblesses sont moins tangibles sur le plan émotionnel. En fin de compte, le Daredevil et le Batman d’Affleck finissent tous deux par être victorieux et par surmonter facilement les obstacles, et ils sont tous deux fondés sur le fait qu’ils ont raison sur absolument tous les points. Dans la vie réelle, Affleck a souvent admis qu’il avait fait des erreurs. AIR est une excellente métaphore pour la carrière d’Affleck, car elle met en lumière le travail acharné, le dévouement et la capacité d’apprentissage qui sont nécessaires pour devenir une légende. Ce n’est pas parce que Nike a réussi à gagner l’allégeance de Michael Jordan que son chemin vers la victoire a été une promenade de santé. Il en va de même pour la carrière de Ben Affleck.