Le film Air de Ben Affleck raconte comment Michael Jordan a complètement changé la donne pour la division basket-ball de Nike, en difficulté, mais on ne voit pratiquement pas Jordan dans le film. Bien que cela puisse surprendre certains, cela fonctionne. Exceptionnellement bien, en fait.

Dans les années 80, Nike ne pouvait pas rivaliser avec les géants Converse et Adidas en matière de chaussures de basket-ball. Converse avait Magic Johnson et Larry Bird, et Adidas attirait certaines des plus grandes stars montantes, dont Michael Jordan lui-même. Dans un ultime effort pour maintenir à flot la division basket de Nike, Sonny Vaccaro, interprété par Matt Damon, choisit de tout miser sur un seul joueur ; il veut utiliser toutes les ressources de l’entreprise (et même plus) pour faire signer Jordan.

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Étant donné que certains ont qualifié Air de « film Michael Jordan Nike » avant sa sortie, il peut être surprenant de constater que Jordan est rarement vu en chair et en os dans le film. La plupart des négociations se déroulent entre Vaccaro et la mère de Jordan, Deloris Jordan, interprétée par Viola Davis. Air met certes l’accent sur le génie de Michael dans le sport, mais il se concentre surtout sur la façon dont il a changé le jeu de basket-ball avant même de rejoindre la NBA. Comme l’indique Affleck dans la déclaration du réalisateur, « Air n’est pas l’histoire de Michael Jordan, mais il n’y a pas d’histoire sans lui ».

Image via Amazon Studios

Dans cette optique, la caméra est souvent braquée sur l’ensemble principal du film, à savoir Damon, Davis, Affleck dans le rôle du fondateur et PDG de Nike, Phil Knight, Jason Bateman dans le rôle du vice-président du marketing de Nike, Chris Tucker dans le rôle du collègue et conseiller de Sonny, Chris Messina dans le rôle de l’agent de Jordan et Marlon Wayans dans le rôle de l’un des entraîneurs de Jordan aux Jeux olympiques de 1984. Bien que nous ayons des aperçus de Michael Jordan lui-même, nous ne le voyons jamais en entier dans le film.

Alors que Air sort en salles le 5 avril, j’ai eu l’occasion de discuter avec Affleck et j’ai décidé de lui demander si c’était ce qui était prévu. Voulait-il incorporer Michael Jordan de cette manière particulière depuis le premier jour ou a-t-il envisagé une approche différente ? Voici ce qu’il m’a répondu :

« Le fait qu’il ne soit pas dans le film est certainement le plan depuis le premier jour parce que je pense qu’il est trop important, significatif, célèbre et grandiose pour que le public croie que quelqu’un d’autre est lui, d’autant plus qu’un acteur n’aurait pas tout le film pour essayer de l’étoffer. Je l’ai vu faire. Denzel l’a fait avec Malcolm X, vous savez, à la fin du film, vous êtes surpris de voir que le vrai Malcolm X que l’on voit dans les clips ne ressemble pas à Denzel, mais cette opportunité ne s’est pas présentée, et j’ai pensé que cela nuirait au film ».

Ben Affleck réalise AIRImage via Amazon Studios

Plutôt que de raconter l’histoire du point de vue de Michael Jordan, Air suit Sonny et Deloris dans leur compréhension du talent de Michael et comment leur foi en lui inspire des décisions qui finissent par changer pour le mieux le marketing sportif et la rémunération des athlètes. Affleck poursuit :

« Je ne voulais pas utiliser l’image de Michael de cette manière, mais plutôt raconter une histoire, une sorte de fable sur les gens qui l’entourent. C’est une histoire sur les gens qui sont autour de quelqu’un qui est grand et qui signifie beaucoup pour le monde, et j’ai senti que c’était plus intéressant et plus efficace si toutes les choses que nous nous souvenons de lui et que nous avons dans nos mémoires, nous y apportons et imaginons, l’imagination est plus puissante que tout ce que vous pouvez faire en tant que cinéaste. »

Vous voulez en savoir plus sur Affleck et le tournage de Air ? Vous pouvez retrouver l’intégralité de notre conversation avec son partenaire Chris Tucker dans l’interview vidéo en haut de cet article ! Et si vous en voulez encore plus, vous pouvez consulter notre entretien avec Jason Bateman et Chris Messina ci-dessous :