« Il n’y a pas de temps pour changer d’avis… Vous avez été laissé derrière… » En 1972, Un voleur dans la nuit a jeté les bases du cinéma chrétien à venir. C’était le premier film de ce genre : un film axé sur l’eschatologie chrétienne. Bien que doté d’un petit budget (68 000 dollars), il a rapporté 4,2 millions de dollars au cours des dix premières années de sa sortie. Il est devenu un film populaire à projeter dans les églises, souvent à l’intention des jeunes. Cependant, le film a été considéré comme traumatisant pour les personnes qui l’ont regardé lorsqu’elles étaient enfants ou adolescentes. Bien entendu, l’objectif du film était de contraindre à la conversion en utilisant les tactiques de peur présentées dans le film. Contrairement à la prédication de feu et de soufre, qui était limitée à la chaire, les progrès technologiques ont apporté de nouveaux moyens de pression pour inciter les gens à se convertir au christianisme. La peur est l’une des émotions humaines les plus fortes, et Un voleur dans la nuit l’utilise comme un hameçon pour inciter les gens à devenir des chrétiens nés de nouveau. Alors qu’Un voleur dans la nuit peut sembler être un film à petit budget et de comédie pour ceux qui ont vécu en dehors du christianisme, en particulier les branches fondamentalistes évangéliques, pour ceux qui ont grandi dans le christianisme dans les générations Boomer et X, il a été traumatisant.

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Un voleur dans la nuit est un film d’horreur unique en son genre, qui ne se classerait probablement pas lui-même dans cette catégorie. Et pour beaucoup, son horreur réside dans le fait qu’ils croient ce qui est montré comme des événements futurs réels. Avec A Nightmare on Elm Street, Wes Craven ne suggère pas qu’un esprit maléfique aux mains mélangées qui tue des adolescents dans leurs rêves est quelque chose qui existe dans la réalité. Et Stephen King ne croit pas qu’une fille puisse tuer des gens avec des pouvoirs télékinésiques comme dans Carrie. Mais le réalisateur de « Un voleur dans la nuit », Donald W. Thompson, a considéré le sujet du film non seulement comme une histoire effrayante, mais aussi comme des événements réels qui n’ont pas encore eu lieu.

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De quoi parle  » Un voleur dans la nuit  » ?

Image via Mark IV Pictures

Commençant in medias res, Patty Myers (Patty Dunning) se réveille avec un bulletin d’information à la radio annonçant que des millions de personnes ont disparu de la terre. Paniquée, elle se précipite dans la salle de bains et découvre dans l’évier le rasoir électrique de son mari qui fonctionne encore. Il a disparu lui aussi… Le film revient sur un sermon auquel Patty et ses amis assistent. Duane (Duane Coller), le pasteur de la jeunesse, fait un sermon sur le « Ravissement ». Duane, qui s’adresse clairement non seulement à Patty et à ses amis, mais aussi aux spectateurs du film, prévient ses auditeurs que ce qu’il prêche n’est ni une blague ni un conte de fées.

Au fur et à mesure que le film se poursuit, il revient à son point de départ, Patty se rendant compte qu’elle a été laissée pour compte. Alors que le monde se transforme en un gouvernement totalitaire mondial – UNITE – Patty doit échapper aux autorités pour ne pas recevoir la marque d' »identification ». Ceux qui refusent l' »identification » sont susceptibles d’être arrêtés et exécutés. Alors qu’elle tente de fuir le gouvernement, elle est coincée par des agents de l’UNITE sur un barrage. Alors qu’ils se rapprochent d’elle, elle tombe du barrage et meurt. Patty se réveille alors, réalisant que tout cela n’était qu’un rêve. Mais la radio est allumée ; une émission d’urgence annonce la disparition de millions de personnes. Elle cherche son mari et trouve dans l’évier son rasoir électrique encore en état de marche. Lui aussi a disparu. C’est arrivé. Alors qu’elle crie et s’effondre en larmes sur son lit, le message « THE END…IS NEAR » (la fin est proche) apparaît.

Qu’est-ce que l’eschatologie chrétienne ?

Un voleur dans la nuit (1972)Image via Mark IV Pictures

L’enlèvement est une croyance partagée principalement par les branches évangéliques et fondamentalistes du christianisme. Il s’agit de la croyance selon laquelle Jésus-Christ reviendra une seconde fois et enlèvera instantanément les chrétiens de la terre pour les emmener avec lui au Ciel. De plus, ils croient que lorsque l’enlèvement aura lieu, le monde entrera dans une période connue sous le nom de Grande Tribulation. Pendant cette période, des malédictions seront brisées sur le monde, telles que la guerre, la maladie et des calamités totales. Leurs croyances leur disent que ce sera la pire période que le monde ait jamais connue. Un chef se lèvera et prendra le pouvoir sur le monde entier. Pour les chrétiens, ce leader sera l’Antéchrist.

Les gens seront forcés de recevoir la marque de la Bête sur leur main droite ou leur front, appelée « identification » dans le film ; ceux qui la refuseront seront persécutés et martyrisés, mais ceux qui l’accepteront seront tourmentés à jamais dans le lac de feu. Ils croient que tout cela se déroulera sur une période de sept ans. À la fin de ces sept années, l’Antéchrist et son armée déclencheront l’Armageddon et seront vaincus par le Christ et son armée céleste. Il existe différentes écoles de pensée concernant l’eschatologie chrétienne. Certains chrétiens croient que la Tribulation aura lieu avant l’Enlèvement ; d’autres croient que l’Enlèvement servira de point médian à la Tribulation, tandis que beaucoup croient qu’elle ne se produira qu’après l’Enlèvement.

La décision du film de transformer les Nations Unies en UNITE est représentative de ce que pensent de nombreux chrétiens des organismes internationaux et du « Big Government ». Beaucoup de chrétiens croient que les Nations Unies serviront de véhicule pour créer un nouvel ordre mondial à la fin des temps, qui sera dirigé par l’Antéchrist. C’est également la raison pour laquelle certains chrétiens se sentent mal à l’aise face à l’évolution des fonctions des cartes de crédit. Beaucoup de chrétiens y voient un prédécesseur de la marque de la bête.

Un voleur dans la nuit » met en transe les chrétiens dévots

Un voleur dans la nuit film chrétienImage via Mark IV Pictures

Bien que Patty s’identifie comme chrétienne, sa tiède dévotion lui vaut d’être laissée pour compte. Le film affirme clairement que le christianisme de Patty n’est pas digne du Paradis. Le mari de Patty, Jim (Mike Niday), son amie Jenny (Colleen Niday) et Duane, tous de fervents chrétiens, se comportent comme s’ils étaient en transe. Leur comportement a quelque chose de troublant, il ressemble presque à une secte. Les chrétiens dévots du film semblent presque robotisés, comme s’ils perdaient l’essentiel de ce qu’ils sont au profit de leurs croyances, ce que le film appelle obliquement de ses vœux. En revanche, les amis laïques de Patty, Diane (Maryann Rachford) et Jerry (Thom Rachford), qui sont également laissés pour compte et se révèlent finalement être des co-conspirateurs de UNITE, débordent de vie et de personnalité, désireux de profiter pleinement de leur jeunesse comme s’ils étaient un jeune couple dans une chanson de John Mellencamp. Ils ne semblent pas être dans le même état d’esprit que les chrétiens dévots du film.

Le film « Un voleur dans la nuit » a traumatisé des générations de chrétiens

La planète prodigue 1983

Image via Mark IV Pictures

Heather Hendershot, professeur de cinéma et de médias au MIT, a parlé de l’effet du film sur les générations plus âgées en 2010 : « Aujourd’hui, de nombreux adolescents évangéliques n’ont pas vu Un voleur dans la nuit, mais pratiquement tous les évangéliques de plus de 30 ans à qui j’ai parlé le connaissent et la plupart l’ont vu… J’ai constaté qu’Un voleur dans la nuit est le seul film évangélique que les spectateurs citent directement et à plusieurs reprises comme ayant provoqué une expérience de conversion ». L’historien Randall Balmer a également attesté de l’influence du film sur les médias chrétiens : « Il n’est que légèrement exagéré de dire qu’Un voleur dans la nuit a affecté l’industrie cinématographique évangélique de la même manière que le son ou la couleur ont affecté Hollywood ». Ayant grandi à l’église, il était courant d’entendre des fidèles plus âgés raconter à quel point le film les avait terrifiés lorsqu’ils étaient plus jeunes. Même le titre déroutant du film, « I Wish We’d All Been Ready », composé par Larry Norman et interprété par The Fishmarket Combo après le sermon de Duane sur le ravissement, est devenu l’hymne du mouvement de Jésus.

Un voleur dans la nuit n’est que le premier d’une série de quatre films. A Distant Thunder, Image of the Beast et The Prodigal Planet en sont les suites. Comparé aux derniers films de la série, qui mettent en scène des monstres, des mutants, une guerre nucléaire, de l’eau qui se transforme en sang et un enfant exécuté parce qu’il n’a pas pris la marque – je suis sérieux, cela arrive -, Un voleur dans la nuit est le moins dramatique de la quadrilogie. Les suites montrent UNITE en train d’étouffer les chrétiens (les personnes qui se sont converties au christianisme après l’Enlèvement) pour les exécuter par guillotine. Mais la ferveur accrue des suites n’a pas diminué le traumatisme qu’Un voleur dans la nuit a infligé aux gens.

Cependant, de nombreux chrétiens du millénaire ne connaissent pas Le voleur dans la nuit. Left Behind, sorti en 2000 et refait en 2014, est le film chrétien eschatologique qui a traumatisé les générations suivantes. Left Behind repose sur le même principe qu’Un voleur dans la nuit : l’enlèvement a lieu et les gens sont laissés derrière, essayant de comprendre le nouvel ordre mondial qui émerge et le chaos qui se déroule autour d’eux.

Qu’est-ce que la « peur du ravissement » et quel est son lien avec « Un voleur dans la nuit » ?

Nicolas Cage dans Left Behind 2014Image via Freestyle Releasing

Pour beaucoup de ceux qui ont grandi dans l’église, l’Enlèvement est de loin l’un des éléments les plus traumatisants du christianisme. L’intensité de la croyance peut angoisser les gens d’une manière que seuls ceux qui ont grandi en y croyant peuvent vraiment comprendre. La « peur de l’enlèvement » ou « l’angoisse de l’enlèvement » est un phénomène courant chez de nombreuses personnes qui ont grandi en étant inculquées dans la croyance que l’enlèvement est réel et qu’elles ont été laissées derrière. On en trouve même un exemple dans Un voleur dans la nuit, lorsque la jeune sœur de Jenny panique parce qu’elle n’arrive pas à trouver Jenny ou sa mère, pensant que le ravissement a eu lieu.

Ma propre adolescence a été envahie par de telles peurs. À l’école, si j’entendais ce qui ressemblait à un crash ou à un bruit fort et soudain, je trouvais n’importe quelle excuse pour quitter la classe, généralement en invoquant une maladie inventée, afin d’explorer le campus pour voir si les gens avaient soudainement disparu. Je n’ai jamais laissé entendre que c’était ma véritable motivation pour m’excuser, bien sûr. Qu’aurais-je pu dire : « Désolé de vous déranger, mais je dois m’excuser pour aller voir à l’école si quelqu’un a soudainement disparu. Et si c’est le cas, je devrai alors m’excuser pour me préparer à sept années de Tribulation auxquelles j’espère survivre jusqu’à la fin, tout en évitant la Marque de la Bête pour ne pas me damner dans les tourments éternels du Lac de Feu ». Une fois, pensant que j’avais été abandonné, j’ai brisé une fenêtre sur une porte en la frappant à cause de la panique que je ressentais. Mon monde était aussi fragile que les éclats de verre qui se trouvaient devant moi. Ce qui était censé être une période insouciante de ma vie était au contraire rempli d’anxiété à propos de ce que je croyais être à venir et qui pouvait arriver à tout moment, j’ai parfois eu peur du ravissement plusieurs fois par jour. C’est même devenu une chose paralysante pour moi, m’immobilisant par la peur à certains moments.

Même si une personne qui a grandi en regardant Un voleur dans la nuit ou Left Behind décide d’abandonner la foi dans laquelle elle a été endoctrinée, la terreur créée par de tels films peut encore causer un traumatisme à vie. Pour de nombreuses personnes qui décident de s’éloigner du christianisme évangélique ou fondamentaliste, des événements tels que le fait de se retrouver seul et de ne pas pouvoir joindre les gens peuvent provoquer une anxiété réflexe instillée par le conditionnement à la théologie du ravissement. La peur inculquée aux personnes qui ont grandi en apprenant qu’en un clin d’œil, le monde pourrait être bouleversé peut être une source d’inquiétude pour le reste de la vie.

Scream a terrorisé le public en l’initiant à un genre de films d’horreur conscients d’eux-mêmes. Evil Dead a effrayé les gens en revitalisant les films de zombies. Le Projet Blair Witch a horrifié les spectateurs en inaugurant les films d’horreur en found-footage. Mais avec ces films, les cris et l’effroi ont pris fin avec le générique. Cependant, pour ceux qui ont grandi en regardant Un voleur dans la nuit, la terreur s’est poursuivie même après la fin du film.