Au fil des ans, presque tous les personnages de l’univers Marvel ont reçu leur propre adaptation cinématographique et/ou télévisuelle – ou plusieurs adaptations, selon la popularité du personnage. Qu’il s’agisse des premières entrées dans le genre, comme le Spider-Man de Sam Raimi, ou du Marvel Cinematic Universe, qui ne cesse de s’étendre, presque tous les héros de la Maison des Idées ont eu droit à une adaptation. Mais il y a une équipe que personne n’a jamais réussi à percer : les Quatre Fantastiques. Ces héros à thème scientifique sauvent peut-être le monde au quotidien, mais leur histoire cinématographique est une autre histoire.

Si certains cinéphiles pensent au film produit par Roger Corman qui n’a jamais vu le jour avant une sortie pirate ou au désastre absolu qu’a été Fan4stic lorsque les mots « film des Quatre Fantastiques » leur viennent à l’esprit, le reste du monde se souviendra du film des Quatre Fantastiques de 2005 et de sa suite Fantastic Four : Rise of the Silver Surfer. Bien que personne ne puisse qualifier ces films de « chefs-d’œuvre », ils sont assez solides et divertissants. Et ils ont réussi une chose : l’attribution du rôle de Ben Grimm, alias la Chose aux yeux bleus, à Michael Chiklis.

Comment Ben Grimm est-il devenu la Chose ?

Tout comme les bandes dessinées Marvel qui l’ont inspiré, le film Fantastic Four de 2005 commence lorsque Reed Richards (Ioan Gruffudd) se rend dans l’espace pour étudier les effets des rayons cosmiques. Il est accompagné de Grimm, de son ex Sue Storm (Jessica Alba), du frère de Sue, Johnny (Chris Evans), et du rival de Richards, Victor von Doom (Julian McMahon). Les choses tournent mal lorsque les rayons frappent la station spatiale où se trouve le quintette, leur conférant des pouvoirs incroyables. Dans le cas de Grimm, il se transforme en un béhémoth orange rocheux doté d’une super force.

Mais alors que Reed, Sue et Johnny peuvent contrôler leurs pouvoirs, Ben est piégé dans sa forme rocheuse. Cela entraîne pour lui tragédie après tragédie, car il est confronté à la peur et au mépris du reste du monde. Lorsque Grimm tente de retrouver sa fiancée Debbie (Laurie Holden), celle-ci s’enfuit, terrorisée, à sa vue. Lorsqu’il sauve un camion de pompiers du pont de Brooklyn, les policiers le menacent de leurs armes. Et dans l’une des scènes les plus déchirantes du film, Grimm avoue à Sue qu’il aurait aimé avoir ses pouvoirs. « Tu n’as pas idée de ce que je donnerais pour être invisible », dit-il, la douleur s’échappant de chaque mot graveleux.

Image via 20th Century Fox

Michael Chiklis saisit la tragédie de la chose

La détresse de Grimm est au cœur de la raison pour laquelle les héros de Marvel perdurent depuis plus de 80 ans. Derrière les masques et les pouvoirs, il y a un élément tragique dans leurs vies. Les X-Men représentent l’étape suivante de l’évolution humaine, mais ils sont craints et haïs par ceux qu’ils ont juré de protéger. Spider-Man tente de protéger les autres car la seule fois où il a agi de manière égoïste, son oncle Ben a été tué. Même des héros comme Captain America et Iron Man ont leur lot de difficultés ; le premier est littéralement un homme hors du temps et les crises d’alcoolisme du second ont alimenté de nombreuses histoires de BD. Mais aucun héros Marvel n’est peut-être plus tragique que Grimm ; contrairement à Hulk, il ne peut pas revenir à sa forme humaine. Il est coincé comme ça. Chiklis s’est emparé de cette tragédie, la laissant influencer chaque partie de sa performance. Il a également l’air de sortir tout droit des comics, grâce à des effets pratiques impressionnants qui reproduisent parfaitement la peau rocailleuse de Grimm.

CONNEXE : Les Quatre Fantastiques : John Krasinski se demande s’il rejouerait Reed Richards.

Ben Grimm commence à embrasser ses nouveaux pouvoirs.

Grimm commence finalement à embrasser sa nouvelle vie, grâce à l’artiste Alicia Masters (Kerry Washington). Elle est l’une des rares personnes qui ne s’enfuit pas de terreur à sa vue et établit un lien à la fois romantique et spirituel avec Grimm. Même si Alicia est aveugle, elle ne se soucie pas de l’apparence de Ben, mais plutôt de son caractère. Ce n’est pas un nouveau trope ; Guillermo del Toro l’a joué à la perfection dans ses films Hellboy. Mais le film ne donne jamais l’impression que la relation entre Grimm et Alicia est superflue ou superficielle.

Grimm choisit également d’embrasser son pouvoir dans l’apogée du film, lorsque Doom commence à attaquer les Quatre Fantastiques un par un. Après avoir été dépouillé de ses pouvoirs par une machine expérimentale, il réintègre volontairement ladite machine et redevient la Chose. Même si cela signifie qu’il ne sera plus jamais humain, il est prêt à utiliser ses pouvoirs pour protéger ses amis. Cela conduit également au meilleur moment du film : Chiklis criant l’infâme slogan de la Chose « It’s Clobberin’ Time ! » et envoyant Doom voler d’un seul coup de poing.

Michael Chiklis dans le rôle de la Chose dans Les Quatre Fantastiques (2005)Image via 20th Century Fox

La Chose est le roc (littéral) de l’équipe

Les interactions entre Chiklis et le reste de l’équipe constituent un autre aspect important des films Les Quatre Fantastiques de Story. Lorsqu’il est avec Gruffudd, Ben donne souvent à Reed des conseils brutaux mais utiles. Et avec Alba, il y a un profond lien d’amitié entre Ben et Sue. Mais le plus remarquable est le rapport piquant entre Evans et Chiklis. Johnny ne manque jamais une occasion de s’en prendre à Ben, et celui-ci répond souvent en le menaçant de violence physique. Pourtant, lorsque les choses se gâtent, les deux hommes se protègent mutuellement. Même si Chiklis n’a pas eu un rôle aussi important dans Rise of the Silver Surfer, il est toujours la base émotionnelle et littérale de l’équipe, de la même manière que Grimm dans les comics.

Le MCU est prêt à offrir sa propre version des Quatre dans le futur, bien que certains de ses anciens membres aient été initialement considérés pour le film Les Quatre Fantastiques de 2005. Peyton Reed a développé sa propre version pour le film, mais a fini par partir suite à des désaccords avec la Fox ; il a ensuite dirigé les films Ant-Man, y compris le prochain Ant-Man and the Wasp : Quantumania. Robert Downey Jr, qui allait diriger le MCU en tant qu’Iron Man, a été approché pour jouer Doom. Et bien sûr, Evans a joué le rôle de Captain America pendant près d’une décennie. Même le réalisateur du film de 2005, Matt Shakman, qui dirige officiellement le prochain reboot, s’est déjà fait les dents sur un projet de l’UCM avec la première émission de télévision des Marvel Studios, WandaVision. Et s’il est en quête d’inspiration, il devrait certainement jeter un œil à la performance de Chiklis.

Les Quatre Fantastiques et Les Quatre Fantastiques : Rise of the Silver Surfer sont actuellement disponibles en streaming sur Disney+.