Beaucoup ne savent pas que le personnage bien-aimé des enfants, Winnie l’ourson, existe depuis près de 100 ans. Il a été créé par l’écrivain anglais A. A. Milne en 1924 et a été inclus dans son livre de poésie à succès When We Were Very Young, où il était initialement connu sous le nom de M. Edward Bear. Le poème intitulé « Teddy Bear » était accompagné de sa première image illustrée par E. H. Shepard. La couverture du livre montre l’ours dans le coin supérieur gauche.

Milne a publié son premier recueil d’histoires avec le personnage officiellement rebaptisé « Winnie l’ourson » en 1926, et Shepard est revenu pour l’illustrer. Le livre Winnie l’ourson de 1926 marque également les premières apparitions des personnages secondaires : Porcinet, Bourriquet, Lapin, Hibou, Kanga et Roo. Milne s’est inspiré des animaux en peluche que possédait son fils, Christopher Robin Milne, pour créer ces personnages. Dans les histoires de son père, le garçon qui possède Winnie l’ourson et tous les animaux s’appelle Christopher Robin, comme lui. Le recueil de 1926 comprenait dix histoires, qui se déroulaient toutes dans le Bois des Cent Acres. Aujourd’hui encore, il est considéré comme l’un des plus grands livres pour enfants jamais écrits.

La suite du livre, The House at Pooh Corner, a été publiée deux ans plus tard et a constitué la dernière collection d’histoires d’oursons de Milne. Plusieurs biographies de Milne suggèrent qu’il était irrité par son succès dans la littérature pour enfants, car il préférait être pris au sérieux en tant que dramaturge. Après sa mort en 1956, plusieurs histoires posthumes d’Ourson ont été publiées, à commencer en 2009 par Retour au Bois des Cent Acres de David Benedictus.

Le voyage de Winnie l’ourson au grand écran

Winnie l’ourson est devenu un personnage adoré dans le monde entier, avec de nombreux films, livres et émissions de télévision qui lui sont consacrés. Walt Disney Productions a acheté les droits cinématographiques des histoires de Milne au début des années soixante et en 1966, Winnie l’ourson et l’arbre à miel est devenu la première adaptation. Il s’agissait d’un court métrage qui adaptait les deux premiers chapitres du livre de Milne de 1926. Sterling Holloway incarnait l’ourson titulaire, et Sebastian Cadot était le narrateur. Le film suivant est Winnie the Pooh and the Blustery Day en 1968. Ce deuxième long métrage a remporté l’Oscar du meilleur court métrage d’animation. Disney a produit un troisième court métrage en 1974 intitulé Winnie the Pooh and Tigger Too avant que les trois courts métrages ne soient combinés pour former le long métrage d’anthologie The Many Adventures of Winnie the Pooh en 1977. Le film est sorti en salle comme le 22e classique de Disney, et son succès et sa popularité ont donné lieu à de nombreuses suites, spin-offs et émissions de télévision. La scène finale du film, qui met en scène Christopher Robin et Winnie Pooh, s’inspire du dernier chapitre de La maison du coin de l’ourson, dans lequel les deux personnages se disent sincèrement au revoir.

Plusieurs courts métrages ont suivi la sortie de The Many Adventures of Winnie the Pooh, et même une émission de télévision en prise de vue réelle dans Welcome to Pooh Corner, mais le prochain film en salle n’est pas arrivé avant The Tigger Movie en 2000. Parmi les interprétations en prises de vue réelles des personnages de Milne, citons Christopher Robin, sorti en 2018, dans lequel un Christopher adulte (Ewan McGregor) retrouve sans le vouloir ses amis d’enfance. Il y a aussi le prochain film d’horreur Winnie the Pooh : Blood and Honey qui – de manière assez controversée – serait une version sombre des histoires de Milne dans laquelle Winnie et Porcinet deviennent des tueurs assoiffés de sang. Le dernier film d’animation Winnie l’Ourson à être sorti en salle était celui de 2011, qui a actualisé avec succès le classique original de 1977.

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Comment « Winnie l’ourson » a revitalisé le classique de 1977

Christopher Robin, Winnie, Tigrou, Bourriquet, Hibou, Lapin, Kanga et Roo regardent Piglet danser dans le film Image via Disney

Les films de Winnie l’ourson ont souvent été remarqués pour leurs tonalités fantaisistes et douces et leurs intrigues simples que les enfants d’âge préscolaire peuvent facilement suivre. Les personnages interagissent souvent avec le public, et un narrateur est généralement présent pour rendre les intrigues faciles à suivre. Après plusieurs films en vidéo directe depuis 1997, Winnie l’ourson est devenu le premier film de l’ourson à être présenté en salle depuis six ans. C’est le directeur de la création de Disney, John Lasseter, qui a été le premier à exprimer son intérêt pour la production d’un nouveau film de l’ourson destiné à une nouvelle génération. Lasseter a engagé Stephen J. Anderson et Don Hall pour réaliser le film, et a souligné son amour du personnage, de sa capacité à amuser les adultes autant que les enfants à la magnifique animation dessinée à la main du classique de 1977. Le légendaire Burny Mattinson, un animateur qui avait travaillé sur Les nombreuses aventures de Winnie l’ourson plus de trente ans auparavant, a été appelé à participer à la réimagination de 2011. Mattinson avait 76 ans lorsqu’il a travaillé en tant qu’artiste de storyboard sur Winnie l’ourson, et il a joué un rôle clé dans l’équipe de scénaristes qui a imaginé l’intrigue du film lorsqu’il a proposé une séquence de cinq minutes dans laquelle Bourriquet perd sa queue, basée sur l’une des histoires de Milne. Selon l’interview d’Animation Magazine avec Anderson et Hall, cette proposition a convaincu les dirigeants de Disney de faire du film un long métrage plutôt qu’un court métrage.

Dans leur interview, les réalisateurs Anderson et Hall ont également parlé à Animation Magazine des défis à relever pour rendre le film frais et original. Ils ont tous deux lu les deux histoires originales de Milne et ont été impressionnés par la façon dont l’humour est toujours présent, et ont parlé de l’importance de rendre justice aux illustrations de Shepard. Le film de 2011 utilisait une animation dessinée à la main au lieu de l’animation CGI, très appréciée. M. Anderson a déclaré qu’une animation en images de synthèse de l’ourson rendrait un mauvais service aux personnages. Une fois qu’il a été décidé que le film adopterait un style d’animation plus traditionnel, Les nombreuses aventures de Winnie l’ourson est devenu un point de référence important pour les animateurs. L’une des principales différences de 2011 réside dans l’apparence de Christopher Robin, qui a de grands yeux humains plutôt que deux points noirs. Christopher ressemble davantage à un personnage moderne de Disney issu de films sortis à une époque similaire. La Princesse et la Grenouille est un autre film Disney qui a utilisé l’animation traditionnelle, et Christopher a été animé par Mark Henn, qui a également animé Tiana dans ce film.

Anderson et Hall ont fait découvrir l’ourson amoureux du miel à une nouvelle génération, et ont suscité de délicieux sentiments nostalgiques chez les spectateurs plus âgés. De nombreux membres de l’équipe qui ont travaillé sur le film ont souligné l’intelligence de l’humour et la façon dont il peut être apprécié par un public de tous âges. En ramenant le personnage à ses racines grâce au style d’animation et à l’inspiration des histoires de Milne, les jeunes enfants et leurs parents n’étaient pas nécessairement le seul public cible. Le producteur Peter Del Vecho se souvient avoir vu des adolescents s’intéresser au film à l’approche de sa date de sortie, et c’est à ce moment-là qu’il a réalisé à quel point la nostalgie pouvait être puissante pour Winnie l’ourson. Le film a finalement été très bien accueilli, la seule vraie critique étant sa courte durée. Avec ses 63 minutes seulement, il a été suggéré que les réalisateurs n’avaient pas suffisamment confiance dans la capacité d’attention du jeune public.

Jim Cummings a prêté sa voix à Winnie l’ourson et Tigrou dans Winnie l’ourson, succédant à feu Holloway. Cummings a également repris la voix de Kaa dans Le Livre de la jungle 2, que Holloway avait également interprétée dans l’original de 1967. Les autres doubleurs sont Bud Luckey (Bourriquet), Craig Ferguson (Hibou), Travis Oates (Porcinet), Kristen Anderson-Lopez (Kanga) et Tom Kenny (Lapin). John Cleese a fait la narration du film et, comme Cadot en 1977, s’est souvent impliqué dans les histoires en parlant aux personnages et au public. Le format du film est très similaire à celui de The Many Adventures of Winnie the Pooh, sauf que les segments étaient plus étroitement liés en 2011.

L’une des scènes les plus mémorables du classique de 1977 était la chanson bizarre et quelque peu effrayante « Heffalumps and Woozles », et Winnie l’Ourson inclut un hommage à cette séquence avec « The Backson Song ». Comme dans l’original où l’animation change et devient de plus en plus bizarre et sombre, la séquence « The Backson Song » passe à des dessins à la craie des personnages et dépeint la manifestation alarmante de la créature titulaire.

Winnie l’Ourson réussit incontestablement à rendre un hommage touchant aux personnages tout en étant constamment attrayant et agréable pour les jeunes spectateurs qui ne connaissent pas l’original. Il modernise des éléments des histoires de Milne, mais reste ancré et doux dans son intrigue et son ton. Les réalisateurs ont eu la sagesse de respecter les nombreuses aventures de Winnie l’ourson, mais il semble qu’il y ait suffisamment de créativité et de fraîcheur pour créer quelque chose de nostalgique, de magique et de tout à fait réconfortant. Le charme irrésistible du vieil ourson reste évident aujourd’hui, et certains peuvent craindre (à juste titre) qu’il soit terni par une nouvelle vision d’horreur. Ce film viendra et disparaîtra probablement, mais les classiques de l’animation seront là pour les générations à venir.