Il n’est pas difficile de trouver une idée stupide pour une comédie – la difficulté est de suivre ce concept pendant plus de 90 minutes. Steve Carell jouant un puceau de 40 ans est une idée qui ne mène pas très loin, mais l’exécution est ce qui rend La Vierge de 40 ans spécial. Sans les blagues et le pathos, Superbad n’est qu’un film sur trois lycéens qui essaient d’obtenir de l’alcool pour une fête. Will Ferrell et John C. Reilly, dans leur rôle d’hommes-enfants, avaient le scénario pour le soutenir avec Step Brothers. Une idée amusante sur le papier, c’est bien, mais la transformer en long métrage, c’est une autre paire de manches.

Paint, écrit et réalisé par Brit McAdams, est une comédie centrée sur une seule image : Owen Wilson déguisé en peintre à la Bob Ross – avec une coupe afro – qui pourrait, à juste titre, donner envie à quiconque voit cette image de voir ce film. Remontez la page et regardez Owen Wilson. Quelle gaffe ! Quelle idée étrange qui ne peut que déboucher sur une grande comédie ! Mais le concept de Paint commence et se termine avec cette image de Wilson tout Ross, dans un film qui semble oublier qu’une comédie a besoin de comédie.

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Wilson incarne Carl Nargle, l’animateur de l’émission de peinture la plus populaire de la chaîne publique du Vermont. Depuis des décennies, Carl Nargle s’est constitué un public qui adore son attitude tranquille lorsqu’il peint paysage après paysage, avec souvent la même montagne dans chacun d’entre eux. Pour la télévision publique du Vermont, Carl Nargle est une star. Jusqu’à ce que la chaîne engage une autre peintre, Ambrosia (Ciara Renée), dans l’heure qui suit l’émission de Carl. Ambrosia est un peu plus audacieuse, peignant plus d’un tableau en une heure (un choc pour le monde des programmes de peinture de la télévision publique), et son travail est certainement plus aventureux que celui de Carl, peignant des choses comme un OVNI déversant des litres de sang dans les bois.

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Le recrutement d’Ambrosia a été mené par Katherine (Michaela Watkins), qui travaille pour la station et qui est l’ancienne amante de Carl. Après leur séparation, Carl s’est fait une place dans le personnel de la station. Bien qu’elle lui en veuille, Carl n’a pas trouvé d’autre muse que Katherine. Alors qu’Ambrosia contribue à augmenter l’audience de la station, l’étoile de Carl commence à tomber, et il n’y a peut-être pas assez de place pour deux peintres de la radiodiffusion publique à Burlington, dans le Vermont.

D’un point de vue thématique, Paint se présente comme un film presque Anchorman-esque avec un Bob Ross ouvertement sexuel, mais absolument rien n’est fait avec ce concept. C’est un peu comme si McAdams pensait que le simple fait de regarder Carl, ses cheveux géants et ses chemises western démodées – un gag visuel qui a déjà fait son temps avant même le début du film – suffirait à maintenir le film à flot. La plupart des tentatives d’humour ne font que souligner la bêtise inhérente à Carl et à ses habitudes dépassées. Il ne sait toujours pas ce qu’est un téléphone portable, il ne sait pas ce qu’est Uber et il est impressionné par le nombre de pages que sa nouvelle conquête romantique peut faxer. Carl lui-même n’est pas particulièrement drôle – ce qui n’est pas contre Wilson – et le scénario ne fait pas grand-chose d’autre que de réitérer son attitude et son style désuets.

Mais il est déconcertant de voir à quel point le scénario de McAdams ne cherche même pas à faire de l’humour. Ce n’est pas que Paint tente des mauvaises blagues qui n’aboutissent pas, bien qu’il y en ait une poignée, mais il n’y a tout simplement pas beaucoup de blagues. Au lieu de cela, nous nous retrouvons à observer cet artiste obsolète qui tente de comprendre sa vie professionnelle et amoureuse d’une manière assez simple. Bien que le film se termine sur une blague absolument géniale qui sort de nulle part compte tenu de ce qui l’a précédé, Paint n’est pas une mauvaise tentative de comédie, simplement parce qu’il n’a même pas l’impression d’en faire une.

paint-poster-social-featuredImage via IFC Films

Le scénario de McAdams ne donne pas non plus au public beaucoup de raisons de s’intéresser aux histoires racontées ou aux personnages au centre du film. Carl est d’emblée présenté comme un artiste un peu coureur de jupons qui a laissé le succès lui monter à la tête, et il n’y a donc pas vraiment de raison de s’intéresser à son parcours. De même, l’histoire de tous les autres personnages est largement centrée sur Carl, ce qui rend difficile l’appréciation de ce que le film fait avec chacun d’entre eux. Par exemple, Paint met en place une relation potentiellement intéressante entre Katherine et Ambrosia, puis l’abandonne sans véritable rime ni raison, si ce n’est que l’ombre de Carl plane sur ces deux personnages. Nous apprenons également que le réseau Vermont Public Broadcasting lutte pour rester à flot, et bien que cela semble au moins être une tentative pour augmenter les enjeux de ce film, il est difficile de s’y intéresser quand le film ne se sent pas non plus intéressé par ce concept.

C’est dommage, car Paint a un casting solide, plein d’excellents acteurs comiques qui sont en grande partie gaspillés. Watkins est toujours géniale, et elle est charmante ici, mais on ne lui donne pratiquement rien à faire. Il en va de même pour Wendi McLendon-Covey et Lusia Strus, qui jouent des personnages sans intérêt qui ne justifient jamais leur présence. Un exemple parfait de ce type de mépris du talent comique de Paint vient de Ryan Gaul, qui joue un chauffeur de camion de livraison qui n’a pas une seule réplique, et qui est utilisé comme un peu plus qu’un dispositif d’intrigue. Sarah Baker est également gaspillée, n’étant guère plus qu’une figurante glorifiée. Les outils sont là pour faire de Paint une comédie avec du potentiel, mais McAdams ne semble pas savoir quoi en faire.

Paint Owen Wilson GreenImage via IFC FIlms

Ce qui nous amène à Wilson, qui fait de son mieux dans le rôle de Carl, mais sans scénario pour le soutenir, il se retrouve à patauger dans les mêmes maniérismes et les blagues à peine audibles. D’une certaine manière, Paint a presque l’air d’essayer de ressembler aux films de Jared Hess (plus au niveau de Gentlemen Broncos, et non de Napoleon Dynamite, ou même de Nacho Libre), et rappelle parfois l’ère loufoque des années 2000 de Wilson dans des films comme Zoolander ou Starsky &amp ; Hutch. Et même s’il serait formidable de revoir Wilson dans ce mode, Paint n’est pas une bonne représentation des talents comiques de Wilson.

Paint est une tentative étrange de faire une comédie tout en faisant le moins possible pour que cette comédie soit réellement drôle. Bien que l’affiche d’Owen Wilson coiffé d’une coupe afro puisse attirer les spectateurs, elle ne les empêchera pas de se lever et de partir. McAdams a tout le potentiel et le personnel pour faire de Paint quelque chose de plus qu’une simple image amusante étirée dans un film de 90 minutes. Au lieu de cela, McAdams prend sa toile et la ruine avec du mauvais Paint.

Note : D+

Paint sort en salles le 7 avril.