Il y a près de trente ans, Nintendo tentait pour la première fois de porter son personnage le plus emblématique au cinéma avec Super Mario Bros, un film inhabituel, grinçant et vaguement surréaliste sur les frères plombiers Mario et Luigi dans leur périple de New York au Royaume Champignon. Bien que le film soit loin d’être aussi terrible que sa réputation nous l’a fait croire, l’échec de ce film a poussé Nintendo à se montrer beaucoup plus prudent quant à ses propriétés, gardant une main de fer sur les droits de ces personnages de jeux vidéo pendant des décennies. Jusqu’à aujourd’hui. Si Super Mario Bros. de 1993 était une vision étrange de ce à quoi ressemblerait l’univers des jeux vidéo, The Super Mario Bros. Movie est tout le contraire : une aventure colorée et pleine de références, une célébration joyeuse de l’histoire de cette franchise et de l’histoire des débuts de Nintendo, et l’un des meilleurs films pour enfants de ces dernières années.

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Le film Super Mario Bros. nous présente Mario (Chris Pratt) et Luigi (Charlie Day), deux frères de Brooklyn qui tentent de créer leur propre entreprise de plomberie. Bien que leur famille et leur entourage ne croient pas en eux, ils sont optimistes dans leur entreprise, sachant que s’ils sont ensemble, tout ira bien. Après un incident de plomberie qui menace de recouvrir Brooklyn d’eau, les frères se rendent dans les égouts pour tenter de réparer la fuite et de se faire un nom. Mais au lieu de cela, Mario et Luigi se retrouvent au Royaume Champignon, séparés l’un de l’autre pendant une période dangereuse pour ce pays étrange.

Bowser (Jack Black) a gagné une Super Étoile, qui le rend invincible, et avec ce nouveau pouvoir, il prévoit de se rendre au Royaume Champignon avec l’intention de demander en mariage la Princesse Peach (Anya Taylor-Joy), afin que les deux puissent régner ensemble sur les royaumes. Avec l’aide d’un audacieux Crapaud (Keegan-Michael Key), Mario rencontre Peach, qui se prépare à riposter contre Bowser, tandis que Mario tente de retrouver son frère, qui est tombé dans l’escarcelle de Bowser.

Image via Universal Pictures

RELIEF : Les premières réactions au film Super Mario Bros. le qualifient de délicieux, d’œuf de Pâques et de lettre d’amour aux jeux.

Dès le début, le film Super Mario Bros. déborde d’amour pour cette série avec laquelle beaucoup d’entre nous ont grandi. The Super Mario Bros. Movie est réalisé par des cinéastes qui excellent dans ce type de films d’animation qui deviennent presque des terrains de jeu ouverts, puisque le coréalisateur Aaron Horvath (aux côtés de Michael Jelenic) a également coréalisé Teen Titans Go ! To the Movies de 2018, tandis que le scénariste Matt Vogel a également écrit The Lego Movie 2 : The Second Part. De toute évidence, The Super Mario Bros. Movie est à bien des égards un long métrage publicitaire pour la marque Nintendo. Cependant, Jelenic, Horvath et Vogel font en sorte que ce film ressemble davantage à un travail d’amour, car on leur a donné les clés du royaume (des champignons) et ils sont autorisés à faire tout ce que n’importe quel fan voudrait voir dans un film comme celui-ci. À bien des égards, The Super Mario Bros. Movie rappelle Wreck-It Ralph et la joie de voir ces personnages à l’écran.

Il est également impressionnant de voir tout ce que The Super Mario Bros. Movie est capable d’intégrer dans ce récit, qu’il s’agisse d’intégrer le jeu vidéo Wrecking Crew de 1984 dans l’histoire de Mario, de faire référence à presque tous les jeux de Mario depuis la création du personnage, et même d’intégrer toute l’équipe de Donkey Kong dans le mélange (y compris le choix brillant d’avoir Seth Rogen comme voix de Donkey Kong) sans se sentir étouffé. Il est difficile d’imaginer un film qui tenterait de mettre autant d’éléments dans The Super Mario Bros. Movie que ce film, sans donner l’impression d’être surchargé, tout en rendant justice au récit d’une manière qui ne ressemble pas à un simple festival de références. Vogel doit jongler avec une quantité folle d’éléments, et pourtant, il est capable de faire en sorte que tous ces éléments s’assemblent de manière satisfaisante.

Ce monde prend également vie grâce à un casting vocal solide qui correspond parfaitement à ces personnages classiques. Désolé de vous décevoir, mais Pratt est un bon choix pour Mario, trouvant juste la bonne quantité d’inflexion pour le personnage et sans sonner comme une simple collection des célèbres répliques du personnage. Charlie Day est également un excellent choix pour incarner Luigi, le frère nerveux de Mario, mais le personnage n’a malheureusement pas assez à faire, surtout lorsqu’il est capturé par Bowser au début du jeu. Il en va de même pour Toad, interprété par Keegan-Michael Key, qui fait partie de l’aventure, mais n’apporte pas grand-chose à l’action. Seth Rogen est également brillant dans le rôle de Donkey Kong, puisqu’il est essentiellement présenté comme « et si Donkey Kong ressemblait exactement à Seth Rogen, y compris son rire ». Mais c’est Jack Black, dans le rôle de Bowser, qui se démarque le plus. Son penchant pour le grandiose fait de lui le choix parfait pour le personnage. Il peut être grand et intimidant, mais il peut aussi chanter des chansons d’amour dédiées à Peach sans que cela ne paraisse déplacé. Pour être honnête, ces personnages ne sont pas très nuancés, mais l’interprétation de Black fait de Bowser bien plus qu’un simple méchant à abattre.

Comme vous pouvez vous en douter, je suis un grand fan de Mario et de ces personnages, et certains de mes premiers souvenirs remontent à ces jeux. Comme beaucoup de gens au cours des dernières décennies, j’ai grandi avec Mario et Nintendo, et pour les fans, cela ressemble au film qu’ils auraient aimé que le film de 1993 soit. C’est formidable de voir Illumination réaliser ce film, parce qu’il semble vraiment que sans ce film, il faudra attendre encore 30 ans avant que Nintendo ne tente de réaliser un autre film. The Super Mario Bros. Movie est une célébration jubilatoire de l’héritage de Mario et montre tout ce qu’il y a à explorer dans ces mondes de jeux vidéo. Pendant 100 minutes d’affilée, j’ai eu le sourire aux lèvres tout au long de The Super Mario Bros. Movie.

Mais qu’en est-il des spectateurs qui n’ont pas grandi avec Mario, qui n’abordent pas cette aventure animée en étant déjà prêts à aimer ce monde ? Le Super Mario Bros. Movie est peut-être un peu léger sur le plan de l’intrigue et du développement des personnages pour les non-initiés, mais il compense par des mondes lumineux et amusants, des blagues étonnamment solides et un charme qui rivalise avec les précédents films d’Illumination. Même si cette expérience n’est pas idéale pour ceux qui ne connaissent pas encore le personnage, l’humour et les mondes dynamiques devraient suffire à en faire une expérience agréable.

Le film Super Mario Bros. n’est pas parfait, mais pour un enfant qui a grandi en regardant le Super Mario Bros. Super Show ! et Super Mario Bros. et qui espérait qu’un jour, ce personnage serait mis en valeur dans un autre média, ce film est en quelque sorte un rêve devenu réalité. Le film Super Mario Bros. capture l’esprit des jeux, l’histoire profonde et les possibilités incroyables que ces jeux ont présentées pendant des décennies, le tout dans l’un des films d’animation les plus amusants depuis des années, avec une équipe derrière le film dont on sent qu’elle aime ces personnages et ce monde.

Note : B+

Le film Super Mario Bros. sort en salles le 5 avril.