John Wick : Chapitre 4 domine les salles de cinéma depuis près de deux semaines maintenant, et l’un de ses gros bras est Clancy Brown dans le rôle de The Harbinger. Dans le film, Brown incarne une figure imposante et puissante, mais pour beaucoup, il y a quelque chose d’étrangement familier à propos de ce type, que vous n’arrivez pas à comprendre. En effet, Clancy Brown incarne également le personnage emblématique de M. Krabs dans la série de Nickelodeon, Bob l’éponge. Oui, le type qui interprète le propriétaire du Crabe Croustillant joue également un personnage de criminel clandestin et louche dans un film de John Wick. Clancy Brown a ce genre de carrière. Il s’est avéré être un personnage très polyvalent dans le monde du cinéma et de la télévision ! Qu’il s’agisse d’interpréter la voix de nombreux personnages d’animation ou d’apparaître dans des films depuis des décennies, Clancy Brown est l’un des acteurs les plus fiables et les plus méconnus du monde du cinéma.

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Clancy Brown est né à Urbana, dans l’Ohio, le 5 janvier 1959. Il est le fils d’un père politicien et d’une mère musicienne, et l’entreprise de presse familiale – Brown Publishing Co – a été le gagne-pain de sa famille pendant des décennies. Clancy Brown a poursuivi ses études à la St. Albans School de Washington DC. C’est là qu’il commence à jouer la comédie, notamment dans le théâtre de l’établissement. Peu après l’obtention de son diplôme, la carrière d’acteur de Brown a décollé, lui permettant de décrocher rôle après rôle dans les années 1980.

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Le rôle de Clancy Brown dans Highlander

Image via 20th Century Fox

Le premier rôle de Clancy Brown au cinéma fut celui de « Viking » Lofgren dans Bad Boys en 1983 – un drame policier qui était plus un véhicule pour Sean Penn que pour n’importe qui d’autre, mais Brown est bon dans le film. Si c’est là que sa carrière a officiellement démarré, c’est dans Highlander qu’il doit être reconnu pour avoir été mis sur le devant de la scène. Brown y incarne le méchant Kurgan, l’adversaire immortel et meurtrier du héros du film, Connor Macleod (Christopher Lambert). Kurgan est un guerrier d’inspiration punk qui cherche à tuer les derniers Immortels du monde afin de s’approprier « Le Prix » – le pouvoir de tous les Immortels de l’histoire. Brown est fantastique dans ce film. Il est le parfait type d’ennemi monstrueux, visqueux et hautain que l’on veut voir dans les films de genre. Bien qu’il ait joué un certain nombre de personnages mémorables dans les décennies à venir, Brown a rarement volé la vedette comme il le fait dans Highlander. Ce film déchire, et il doit une grande partie de son succès à son méchant.

Clancy Brown est doué pour jouer les idiots

Clancy Brown dans Shawshank RedemptionImage via Columbia Pictures

C’est dans les années 1990 que Clancy Brown a interprété pour la première fois le rôle de M. Krabs, mais il a d’abord joué le plus grand trou du cul de l’histoire du cinéma, le capitaine Byron Hadley dans The Shawshank Redemption. Bob Gunton joue le véritable antagoniste du film, le directeur Samuel Norton, mais c’est Brown qui réussit à s’en tirer avec le comportement le plus dégoûtant du film. Hadley se montre à plusieurs reprises comme un gardien de prison corrompu tout au long de Shawshank, profitant de sa position de force pour abuser de ses détenus à chaque occasion, parvenant même à tuer certains d’entre eux et à s’en tirer à bon compte.

A l’instar de son interprétation du Kurgan dans Highlander, Brown prouve une fois de plus qu’il est capable de jouer un méchant captivant et menaçant avec aisance. D’un côté de la pièce, vous avez The Kurgan, l’incarnation d’un archétype de méchant des années 80, exacerbé et fantastique. De l’autre côté, on trouve un personnage comme le capitaine Hadley, qui est tout ce qu’il y a de plus terre à terre. Brown est débarrassé de son accoutrement sale et punk de Highlander, en échange d’un gardien de prison propre sur lui, à la mine renfrognée en permanence. Vous mépriserez le directeur de Shawshank, mais chaque fois que le capitaine Hadley apparaîtra à l’écran, vous vous sentirez à la fois stressé et dégoûté. Ah oui, et ce type est aussi la voix d’un personnage de Bob l’éponge. Un sacré rayon d’action !

Clancy Brown a toujours été plus qu’un simple M. Krabs !

Comme Clancy Brown a joué pendant longtemps le rôle de M. Krabs, il est facile de supposer qu’il a une bonne dose d’expérience supplémentaire en tant qu’acteur vocal, n’est-ce pas ? C’est exact ! Clancy Brown a fait ses débuts en tant que doubleur dans la série animée The Little Mermaid et a continué à travailler dans ce domaine jusqu’à aujourd’hui. Si son interprétation d’Eugene Krabs est son rôle le plus marquant, quel que soit le média, son interprétation de Lex Luthor dans divers dessins animés DC est probablement son deuxième rôle vocal le plus populaire.

Brown a joué Luthor le plus souvent dans Superman : The Animated Series, une série qui a duré de 1996 à 2000. Son Luthor est l’un des meilleurs jamais portés à l’écran. De plus, il témoigne de la puissance de la voix grave et puissante de Brown. Le Luthor de Brown est rarement bruyant. Il aborde le personnage comme un adversaire calme et froid de Superman, ce que de nombreux acteurs ont cherché à faire avec Luthor, mais qu’ils ont rarement réussi à faire aussi bien que l’homme qui devait être Krabs. Ce que Mark Hammil est pour le Joker, Clancy Brown l’est pour Lex Luthor. Il est sans doute le meilleur personnage de Luthor que nous ayons eu, car il n’est jamais aussi ridicule que Gene Hackman et… tout le monde joue mieux Luthor que Jesse Eisenberg. Il apporte au personnage une approche aussi sobre que celle de Kevin Spacey dans Superman Returns, c’est juste qu’il a de meilleures histoires à travailler que son homologue de l’action. Clancy Brown a joué un grand nombre de personnages animés et est surtout connu pour avoir incarné un crabe drôle et léger, mais son Lex Luthor est fantastique.

La carrière de Clancy Brown est trop vaste pour être résumée de manière adéquate. Ce type a un nombre ridicule de crédits à son nom, que ce soit au cinéma, à la télévision, dans les jeux vidéo, dans les films d’action ou dans les dessins animés. Pour les jeunes générations, son rôle de M. Krabs l’a probablement défini comme le type de personnage capable de jouer des rôles amusants et hilarants en dehors de Bob l’éponge. Seuls les vrais savent que la carrière de Brown s’enorgueillit surtout d’une série de personnages durs à cuire et de méchants fantastiques. Le Kurgan, le Capitaine Hadley et Lex Luthor ne sont que quelques-uns des nombreux grands personnages que Brown a à son actif. Pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur Brown en tant qu’acteur, vous ne pouvez pas vous tromper en découvrant ses personnages les plus célèbres, puis en poursuivant votre lecture. Son rôle le plus récent, celui de The Harbinger dans John Wick : Chapter 4, est un bref mais excellent rappel de l’arme secrète qu’il peut être au cinéma. Brown n’est peut-être pas le plus grand visage d’Hollywood, mais il est l’un des plus fiables. Espérons que nous recommencerons à voir Clancy Brown dans de grands films !