Il existe une liste de programmes télévisés, ou de types de programmes télévisés, qui sont diffusés en clair et dont on se demande qui les regarde chaque semaine. La conclusion est généralement « votre grand-mère », de la manière la plus gentille possible, et les émissions de chasse au logement sont proches du sommet de cette liste. Les nombreuses variantes de « House Hunters », « Grand Designs », « Lakefront Bargain Hunt », toutes ces émissions ont une formule similaire et braquent la caméra sur l’un des aspects les plus fastidieux de la recherche d’un logement. Les retraités et les primo-accédants passent d’une maison à l’autre, discutent de leurs points forts et de leurs points faibles, et vérifient si elles correspondent à leur budget.

Malheureusement, beaucoup d’entre nous vivent dans un monde où une émission sur l’achat d’une maison peut aussi bien être une fantaisie, et jouer le jeu de l’immobilier peut aller de l’abrutissement à l’exaspération. Mais il existe une émission disponible en streaming sur BritBox, une émission dont on pourrait dire qu’elle plonge entièrement dans le fantasme, et l’évasion, de trouver une vraie maison.

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Qu’est-ce que « Escape To The Country » ?

Escape To The Country n’est pas une nouvelle émission, elle a été diffusée régulièrement sur la BBC depuis 2002 avec une porte tournante d’hôtes et quelques changements de formule toutes les quelques saisons, ayant la même longévité que de nombreux programmes de style de vie et de réalité. Sa formule est cohérente avec le genre de la chasse au logement : un couple ou une famille décide de quitter sa vie métropolitaine trépidante pour s’installer dans les nombreux comtés de la campagne britannique. L’animateur emmène les candidats dans plusieurs maisons, dont une maison mystère, qui correspond à leurs spécifications et à leur budget approximatif.

À partir de la saison 6, il ne s’agit plus seulement des maisons, mais aussi de la petite ville qui l’entoure et de ce qui la rend unique. Les chasseurs goûtent à la nourriture locale, se rendent dans des réserves naturelles et visitent des entreprises locales et des sites historiques pour mieux décider si ce n’est pas seulement la maison, mais le village qu’ils souhaitent appeler leur maison.

Dans l’émission, nous voyons beaucoup de granges restaurées, de cottages Tudor et de manoirs victoriens, de collines ondulantes, de pâturages d’un vert éclatant où paissent les vaches, de toits de chaume et de petites villes tranquilles où des entreprises indépendantes fabriquent des délices frais et faits maison. La conservation de la nature est un fil conducteur dans beaucoup de ces endroits, qui ne font qu’un avec l’écosystème, tout comme l’importance historique des vieilles ruines et des châteaux. Si, au premier abord, vous pensez, avec tous ces discours sur les jardins, les petits villages pittoresques et l’achat de biens immobiliers, qu’il s’agit, comme votre Antiques Roadshow, d’un spectacle parfait, apaisant et nostalgique pour votre grand-mère, ce n’est pas tout.

Ce qui rend Escape To The Country peut-être plus attrayant que les émissions de chasse à la maison plus générales, c’est que, avec le style des maisons présentées et les villes visitées, il a la capacité de cibler une niche d’intérêt qui a gagné beaucoup de terrain ces deux dernières années.

Cottagecore, résumé

Image via BBC

Nous avons tous notre propre idée de ce que serait un coin de paradis pour nous, si nous pouvions nous enfuir quelque part. L’argent et la réalité n’étant pas un problème, où iriez-vous ? Peut-être un luxueux appartement parisien, à vélo avec une baguette fraîche dans le panier avant, en sirotant du vin sur le balcon ? Une villa en bord de mer, où vous pourrez vous détendre au soleil, au surf et au sable ? Ou peut-être préféreriez-vous ne pas vous installer dans un seul endroit et être sur la route, voir de nouvelles choses, rencontrer de nouvelles personnes ? Tout le monde veut s’évader du quotidien, même si vous êtes satisfait de votre routine, vous rêvez de pâturages plus verts.

Beaucoup de gens partagent les mêmes fantasmes spécifiques, et l’Internet nous permet de nous connecter sur la façon dont on peut romancer sa vie. Cottagecore est l’un de ces fantasmes, une esthétique Internet, un style que les gens tentent d’imiter à travers la mode, la décoration intérieure et le style de vie. Le thème central est une version idéalisée de la vie rurale, le fantasme de quitter la routine et de s’enfuir dans un chalet dans les bois. Le phénomène a pris de l’ampleur pendant la pandémie, avec beaucoup de gens travaillant à domicile et beaucoup de jeunes dans des endroits où ils ne voudraient pas passer toute la journée. En dépit de tout le confort de la maison, il fallait quand même prendre part à des activités qui écrasaient l’âme, ou faire face à la peur du chômage pendant le COVID-19.

Jules Hudson, animateur d'Escape to the Country Image via Hello Magazine

Cottagecore est une protestation contre cela, il prône l’autosuffisance, la fabrication de son propre levain, la couture et la broderie de ses propres vêtements, et le fait de ne faire qu’un avec la nature. Il associe la nostalgie à un mode de vie durable, à la volonté de ne pas dépendre des pièges de la vie moderne et de vivre comme une fée dans un cottage pittoresque et bucolique. Ironiquement, le meilleur moyen de réaliser ces rêves de cottage est le jeu vidéo, Animal Crossing : New Horizons est sorti exactement au bon moment, Les Sims 4 a même profité d’une extension Cottage Living, tandis que Stardew Valley, qui est en fait un simulateur de cottage, a continué à jouir d’une popularité soutenue, notamment au sein de la communauté LGBTQ+, à laquelle le cottagecore s’adresse également.

Lorsque vous recherchez le cottagecore sur un site Web comme Pinterest, vous vous apercevez que, bien qu’il défende l’idée de la vie rurale, dans une version incroyablement fantaisiste, il s’agit d’un type très spécifique. Pas la terre rouge et les eucalyptus des fermes australiennes, ni les nombreux visages et formes de la nature sauvage américaine. C’est l’un des grands arguments de l’esthétique, le cottagecore est extrêmement eurocentrique, avec de nombreuses maisons provenant spécifiquement du Royaume-Uni.

Trouver son propre coin de paradis

S'évader à la campagne - campagne-1

Bien qu’il s’agisse certainement d’un problème à résoudre pour le style général, entre autres, cela pourrait contribuer à donner à Escape To The Country une toute nouvelle base de fans. Les maisons que vous voyez dans un Tiktok cottagecore ou un mood board Pinterest, sont exactement les mêmes que vous verrez probablement dans Escape to the Country. Nous avons ici un programme qui fait visiter des maisons qui, tout en conservant à l’extérieur le style traditionnel du cottagecore, disposent de tous les éléments nécessaires à la vie moderne. Les rénovations qui préservent ces caractéristiques et le sens aigu de l’environnement qui anime généralement toute la communauté font que le style de vie cottagecore semble non seulement réaliste, mais peut-être même ambitieux.

Les prix sont toujours élevés, ce qui rend l’achat de ces maisons peu pratique pour la population principale de Cottagecore, mais en regardant la série, on a l’impression que ce n’est plus un fantasme lointain, comme vivre dans un château gothique hanté, mais plutôt un objectif de vie ambitieux.

Peut-être qu’en tant que bébé du Warwickshire, un comté qui a été au centre d’épisodes de la série, je suis un peu partial, mais ne critiquez pas les émissions qui peuvent sembler ennuyeuses en surface. C’est peut-être un signe de vieillissement, mais on peut s’investir dans des émissions comme Escape To The Country de la même manière qu’on s’investit dans The Great British Bake-Off chaque année. Il y a un sentiment de béatitude et d’absence d’enjeu dans cette émission, le simple fait de regarder un couple visiter un village pittoresque pour tenter de trouver son coin de paradis, le coin de paradis que nous espérons tous trouver pour nous-mêmes un jour.