Dans Air, le biopic du réalisateur et producteur Ben Affleck, nous revenons sur les humbles débuts de Nike avant que la star Michael Jordan ne les fasse accéder à la notoriété.

Avant d’être une marque de sport de premier plan, Nike était un fabricant de chaussures de course à pied qui cherchait à percer dans le domaine du basket-ball. Au milieu des années 80, Sonny Vaccaro, l’expert et fan de basket-ball de l’entreprise, incarné par Matt Damon, a été recruté par le PDG, Phil Knight (Affleck), pour renforcer la division basket-ball de l’entreprise. Lorsque les choses ne se passent pas comme prévu et que la division risque d’être fermée, Vaccaro fait un dernier effort : il parie sur le joueur débutant, Michael Jordan. Afin de conclure l’accord qui pourrait tout changer, il devra donner le ton de sa vie au jeune athlète ainsi qu’à la mère de Jordan, Deloris, interprétée par Viola Davis. Alors que Vaccaro a à ses côtés Rob Strasser (Jason Bateman), responsable du marketing chez Nike, David Falk (Chris Messina), l’agent de Jordan à la tête brûlée, s’avère être une force difficile à gérer.

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Avant de découvrir Air, le film d’Amazon Studios, en salles le 5 avril, découvrez comment s’est déroulée l’interview de Perri Nemiroff avec Bateman et Messina, que vous pouvez regarder dans la vidéo en haut de cet article ou lire sous forme de transcription ci-dessous. Au cours de leur conversation, Bateman offre une nouvelle perspective sur Affleck en tant que réalisateur, tandis que Messina raconte ce que cela a représenté de retrouver Affleck après avoir collaboré à Live by Night et au film Argo, qui a remporté le prix du meilleur film. Ils discutent également de la façon de naviguer dans le « labyrinthe » de l’industrie cinématographique.

Image via Amazon Studios

PERRI NEMIROFF : Jason, j’ai lu que l’un des principaux attraits de ce projet pour vous était d’avoir l’opportunité d’être aux premières loges pour assister à la mise en scène de Ben. Maintenant que vous avez vécu cette expérience, qu’est-ce qui le distingue en tant que réalisateur et leader sur le plateau ? Peut-être même quelque chose que vous avez mis dans votre poche et que vous aimeriez appliquer à l’un de vos futurs projets de réalisation ?

JASON BATEMAN : Non, j’ai été surpris de voir à quel point il était mauvais. Vous savez, on ne le croirait pas. Vous savez, le meilleur film et tous ces trucs, et puis juste des ordures sur le plateau. Mais il est bien entouré, et écoutez [gestures to Messina]il acquiesce. Tout le monde le sait. Je suis surpris que ça ne soit pas encore sorti. Mais nous avons tenu bon, nous avions un bon scénario sur lequel travailler, et tout semblait aller pour le mieux.

[Laughs] Nos notes de presse, du début à la fin, sont des éloges de Ben, alors je ne vous ai pas cru une seconde !

CHRIS MESSINA : Non.

BATEMAN : Leur faire confiance pour mentir sur ce qui se passe. C’est nous qui sommes honnêtes.

CHRIS MESSINA : Il faut être honnête.

BATEMAN : Nous faisons les nouvelles aujourd’hui.

C’est mon titre, évidemment, « Ben Affleck, un terrible réalisateur qui a fait un grand film ».

BATEMAN : Poubelle. Deux pouces vers le bas.

Jason Bateman dans AirImage via Amazon Studios

Chris, vous avez travaillé deux fois avec Ben. Même après avoir travaillé avec lui sur Argo et Live by Night, quelle est la chose qu’il a faite sur le plateau de Air et dont vous ne vous attendiez pas à ce qu’il soit capable ?

MESSINA : Je pense qu’il était encore plus confiant, peut-être même plus détendu. Il était entouré de son meilleur ami et d’un grand nombre de ses amis. Il a déjà travaillé avec Jason. Il dit qu’il a toujours voulu travailler avec Viola et Chris Tucker. J’ai fait trois films avec lui. [Matthew] Maher a déjà travaillé avec lui. Bob Richardson a tourné ce film. Il a tourné Live by Night. La liste est longue. C’était un peu comme une affaire de famille. Il avait l’air de s’éclater et c’était contagieux. Nous aussi.

J’aime toujours entendre parler de ce genre d’expériences.

L’un des aspects que je préfère dans ce film, c’est qu’il s’agit principalement de quelqu’un qui choisit une passion profondément authentique plutôt que ce que certains pourraient considérer comme une décision commerciale plus intelligente. Au cours de votre carrière, pouvez-vous me donner un exemple d’une situation où quelqu’un a reconnu votre vision, votre passion et votre cœur plutôt que la meilleure décision commerciale ou financière, où il a cru en quelque chose que vous vouliez faire, où vous avez pu le faire et où tout s’est bien passé ?

BATEMAN : Je ne sais pas. Je veux dire, je suppose qu’une situation facile serait si je disais, ‘Oh, je veux aller faire ce spectacle de renonciation à l’équité, un petit travail théâtral au détriment d’un film à gros salaire’. Je n’ai jamais eu à me battre entre les deux, heureusement. Je n’ai pas beaucoup de choix, vous savez ? Je prends ce que j’ai et de temps en temps, ça marche.

Chris Messina dans AirImage via Amazon Studios

MESSINA : Je pense que c’est presque tous les deux jours, du moins pour moi dans ce métier, où l’on fait ce que l’on fait, on se fait constamment dire  » Non  » ou  » Tu ne peux pas « , vous savez ? Alors, que vous vous le donniez à vous-même ou que vous regardiez vos proches en leur disant « Allez-y », c’est un peu le labyrinthe de tous les jours. Je ne sais pas si je peux en repérer un en particulier, mais c’est constant.

Air sortira en salles le 5 avril. En attendant, regardez la bande-annonce de Air ci-dessous :