Note de l’éditeur : Ce qui suit contient des spoilers pour John Wick : Chapitre 4Vous ne l’avez peut-être pas réalisé à partir de l’affiche, mais John Wick : Chapitre 4 contient autant de références à la mythologie que Shazam ! La fureur des dieux, Wonder Woman et 300. Ces références atteignent des sommets de subtilité et d’importance lors de la séquence emblématique de l’escalier qui précède le point culminant du film. Bien qu’elle ne soit pas directement basée sur des mythes grecs existants, comme dans le cas des super-héros susmentionnés (y compris le Leonidas de Gerard Butler), la franchise John Wick elle-même a été un acte de création de mythes depuis le tout début. Avec un premier volet relativement modeste qui n’a cessé de croître à chaque nouveau chapitre cinématographique, le réalisateur Chad Stahelski a brillamment utilisé les mythes hollywoodiens du genre du film d’action. John Wick s’appuie sur l’iconicité de Keanu Reeves et sur sa propre participation à Matrix pour vendre le personnage de cet assassin retraité et veuf comme une légende dans la société cachée des tueurs invisibles qui marchent parmi nous tous les jours.

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La mythologie empruntée par Stahelski pour vendre le statut légendaire de John Wick s’étend bien au-delà de la Grèce, le premier film de la franchise surnommant instantanément Wick la « Baba Yaga » (plus connue en Occident sous le nom de Boogeyman). Si Wick ne ressemble guère à la véritable Baba Yaga, qui kidnappe et fait cuire les enfants dans une maison qui marche sur deux pattes d’oiseau géant, les références mythologiques ne s’arrêtent pas là. Le personnage du concierge, incarné par feu Lance Reddick, porte le nom de Charon, l’esprit qui guidait les âmes défuntes de la Grèce antique le long du Styx, pour les conduire à leur dernière demeure dans les Enfers d’Hadès. En conséquence, le Winston de Ian McShane a été comparé au Dieu des Enfers lui-même, les membres de ce monde tordu utilisant même les mêmes pièces de monnaie que celles nécessaires pour voyager sur le bateau de Charon (c’est la même raison pour laquelle toutes les scènes d’enterrement dans le Troie de Wolfgang Peterson montrent les corps brûlés avec deux pièces de monnaie sur les yeux, garantissant qu’ils ont sur eux l’argent nécessaire pour un passage en toute sécurité).

RELIEF : Erica Lee, productrice de  » John Wick : Chapitre 4 « , parle de l’expansion de l’univers Wick, de l’avenir de la franchise aux spin-offs

John Wick  » n’intègre pas seulement le mythe dans son univers, mais aussi dans son action

Image via Lionsgate

Cependant, comme tous les fans de la franchise le savent, les films John Wick sont avant tout axés sur une chose : l’action. Alors comment la franchise incorpore-t-elle la mythologie au-delà de la simple mention occasionnelle d’un nom ? La réponse est aussi subtile que brillante, le point culminant de la séquence de l’escalier (que certains ont même comparé à L’Exorciste) ressemblant fortement au mythe grec de Sisyphe, l’un des mythes philosophiques grecs les plus discutés de tous les temps (et il y en a beaucoup d’autres).

Le mythe décrit la punition divine infligée au roi Sisyphe d’Ephyra (connue aujourd’hui sous le nom de Corinthe), qui a trompé la mort non pas une, mais deux fois (nous admettons que John Wick a trompé la mort beaucoup plus de fois que cela). La première fois, après avoir été puni pour avoir révélé l’un des secrets de Zeus, il a piégé Thanatos (la personnification de la Mort elle-même) pour qu’il s’enferme dans ses propres chaînes, empêchant ainsi la mort de quiconque sur Terre jusqu’à ce qu’il soit libéré. Dans le second cas, il a manipulé sa femme pour qu’elle renonce à l’enterrer convenablement afin de convaincre les dieux des Enfers de le ramener sur la terre des vivants pour qu’il puisse écrire les torts de ce manque de respect de la part de son épouse.

Pour le punir d’avoir cru qu’il pouvait être plus malin que Zeus et les dieux eux-mêmes, Hadès a appliqué sa propre ruse en forçant Sisyphe à faire rouler un énorme rocher sur une colline escarpée du Tartare (le cercle le plus profond de cette version de l’Enfer), pour ensuite jeter sournoisement un enchantement sur le rocher, le faisant rouler vers le bas chaque fois que Sisyphe le pousse au sommet. Ainsi, Sisyphe passerait l’éternité à faire rouler le rocher jusqu’en haut de la colline, pour le voir retomber à chaque fois, torturé à jamais par la futilité de son travail constant.

John Wick et le roi Sisyphe sont les deux faces d’une même médaille

Keanu Reeves dans le rôle de John WickImage via Summit Entertainment

Si le fait de tromper la mort à plusieurs reprises et le travail constant et futile qui l’accompagne ne suffisent pas à associer Wick à la fable de Sisyphe, le lien est encore plus évident lorsque John Wick, alors qu’il ne lui reste que quelques minutes pour se rendre à son duel final avec le Marquis et que tous les assassins du monde tentent de le tuer, monte en courant un escalier massif et épuisant pour y parvenir. Il élimine des douzaines d’assassins sur son chemin dans une scène qui ne mâche pas ses mots, avant d’être battu lorsqu’il atteint le sommet et qu’il est poussé au bas de l’escalier, ce qui l’oblige à tout recommencer. Heureusement, la deuxième fois, il est aidé par le Caine de Donnie Yen, un favori instantané des fans, sans parler de l’allégorie potentielle du prophète aveugle de la mythologie grecque, Tirésias, mais le symbolisme entourant la scène est toujours d’actualité.

L’importance de ce décor est renforcée par le fait qu’il est aligné directement après une autre longue prise de vue époustouflante montrant Wick en train d’exploser des gens avec des munitions incendiaires Dragon’s Breath. Visuellement, c’est une merveille à voir, et bien que Stahelski affirme avoir été influencé principalement par la vidéo Hong Kong Massacre, l’angle de la caméra a également été qualifié de plan « God’s Eye », utilisé par des réalisateurs tels qu’Alfred Hitchcock dans Psycho pour donner au spectateur le sentiment que Dieu surveille les événements qui se déroulent. Étant donné que la Haute Table représente elle-même les dieux des Enfers, Wick, comme Sisyphe, peut être interprété dans ce cas comme étant puni pour ses actes par les dieux eux-mêmes. Si John Wick est brillant au-delà de l’action et de la cinématographie néon, c’est parce qu’il peut incorporer autant d’influences, de la philosophie aux jeux vidéo, en mariant les disciplines pour obtenir des effets exceptionnels.

Plusieurs écrivains et philosophes, de Franz Kafka à Albert Camus, ont été obsédés par le mythe de Sisyphe, établissant des parallèles entre la nature futile et répétitive de sa lutte et celle du travailleur ordinaire, qui est forcé chaque jour de pointer à son travail, quel qu’il soit, de faire tout ce qu’il peut pour passer la journée, pour ensuite se réveiller et recommencer jusqu’à la retraite. Camus va même jusqu’à comparer la descente de Sisyphe, qui lui permet d’apprécier les petites choses, comme la beauté qui l’entoure, avec le temps de repos dont disposent les gens entre deux journées de travail (qui, soyons honnêtes, est principalement consacré au repos, en attendant la prochaine journée de travail).

La séquence de l’escalier est un microcosme pour toute la franchise John Wick elle-même

Dans John Wick : Chapter 4, Stahelski incorpore le mythe pour mettre en avant la lutte principale de son personnage central : son incapacité à écrire ses erreurs, quel que soit le nombre de corps qu’il utilise pour l’encre. Il convient de noter qu’il ne s’agit pas seulement de la lutte du dernier chapitre, mais de celle de toute la franchise, dont l’une des caractéristiques principales est que chaque film commence exactement là où le précédent s’est terminé. Il n’y a pas de remise à zéro, pas de temps de repos, pas de nouveaux obstacles ou méchants à combattre. C’est toujours John Wick contre la Haute Table, qu’il s’agisse de payer une vieille dette (sous forme de sang), d’être puni pour avoir enfreint les règles (comme à la fin du chapitre 2), ou simplement d’essayer de laver son nom du gâchis qu’il a fait en se défendant. La scène agit donc comme un microcosme pour l’ensemble de la franchise elle-même. Chute. Se relever. Rincer. Répéter.

Naturellement, quiconque a regardé ne serait-ce qu’un seul film de John Wick s’est posé la question suivante : pourquoi cet homme continue-t-il à se battre ? L’épuisement est absolument palpable dans chaque scène et l’endurance avec laquelle John Wick s’accroche à la vie en dépit de tous ceux qui essaient de le tuer où qu’il aille fait mal à voir. Le chapitre 3 : Parabellum a tenté de répondre à cette question avec trois mots de Wick lui-même : « Se souvenir d’elle ». Wick, comme le Sisyphe de Camus, sait qu’il est damné, qu’il n’a plus aucune raison de vivre. Sa seule conciliation et la raison pour laquelle il jette continuellement tant de cadavres les uns sur les autres, c’est pour préserver la mémoire de sa défunte épouse. Bien que Sisyphe n’ait pas été le « mari aimant » de Wick, qu’il s’agisse d’assassiner, de pousser un rocher en haut d’une colline ou simplement d’aller travailler tous les jours, nous devons tous inévitablement trouver une raison de continuer à vivre.

John Wick : Chapter 4 est actuellement en salles.