Avec le film Super Mario Bros. de 2023, les fans du plombier le plus populaire de l’histoire auront enfin droit à un film respectueux de la franchise de jeux vidéo classique. Le contraste est saisissant avec le film Super Mario Bros. de 1993, qui réimaginait toute la mythologie de Mario à travers un filtre de science-fiction dystopique dans la veine de Total Recall ou de RoboCop. Le film est désordonné et a souvent du mal à combler le fossé entre l’obligation d’être un film de Mario et ses instincts créatifs extravagants. Pourtant, il y a une quantité surprenante de choses à aimer dans ce film, en particulier dans le montage plus long du réalisateur qui permet à certains des éléments les plus étranges d’avoir encore plus d’espace pour respirer.

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Parmi ces qualités louables, on trouve la performance du légendaire Dennis Hopper dans le rôle du méchant du film, King Koopa alias Bowser. Il ne ressemble pas vraiment à la version traditionnelle du personnage qu’il incarne, mais Hopper est toujours incroyablement amusant à regarder dans ces limites.

Dennis Hopper était vraiment bizarre, c’est pour ça qu’on l’aime !

Image via Universal Pictures

Il n’y a pas de meilleure façon d’exprimer à quel point Dennis Hopper était un énergumène sans complexe que dans ses apparitions dans le documentaire sur le tournage d’Apocalypse Now, Hearts of Darkness. Venu pour tourner un rôle apparemment mineur, Hopper finit par rester sur le plateau pendant un certain temps et ne cesse d’irriter son entourage, y compris Marlon Brando et le réalisateur Francis Ford Coppola. L’énergie nerveuse et imprévisible qui émane de Hopper dans le film Apocalypse Now n’a pas été inventée pour le grand écran. Les images brutes de Hopper tournées en coulisses montrent clairement qu’il était un véritable joker pendant le tournage.

Si vous parcourez sa longue histoire à Hollywood, vous ne manquerez pas d’anecdotes sur le caractère sauvage de Hopper sur le plateau de tournage de ses films (parfois en raison de ses difficultés avec la drogue et l’alcool). Ce qui pouvait le rendre frustrant et imprévisible pour les directeurs de studio, le rendait si agréable à regarder à l’écran dans des rôles où il pouvait se lâcher. Qui pourrait oublier ses répliques les plus dérangées dans le rôle de Frank Booth dans Blue Velvet, par exemple, tandis que Hopper s’est délecté de la folie implacable de Massacre à la tronçonneuse 2 et a insufflé tant de personnalité à son infâme méchant Speed alors qu’il était en grande partie confiné à un seul endroit. Dennis Hopper était suffisamment talentueux pour être crédible dans des drames plus terre à terre comme Cool Hand Luke, mais il a consolidé sa réputation de légende en sortant des sentiers battus, même dans les projets les plus controversés… comme Super Mario Bros.

Qui est le Roi Koopa de Dennis Hopper ?

Dennis Hopper dans Super Mario Bros.Image via Buena Vista Pictures

La version du Roi Koopa de Super Mario Bros. est très éloignée de celle que les joueurs connaissaient au début des années 1990. Cette incarnation de l’ennemi est un politicien véreux qui garde une telle emprise sur son territoire qu’il envoie des flics arrêter tous ceux qui osent le critiquer. Koopa est également défini comme une âme exorbitante de richesse, vivant ses jours dans un palais cossu et passant son temps à se détendre dans un immense bain de boue. Il est le 1% incarné, le pendant bourgeois de Mario (Bob Hoskins) et Luigi (John Leguizamo), simples plombiers, qui représentent la classe ouvrière.

Le plan de Koopa impliquant un éclat de météorite et la princesse Daisy (Samantha Mathis), déplacée, n’a pas beaucoup de sens. Mais dans cette incohérence, Hopper déclenche un déluge d’éclats d’interprétation mémorables. Dans l’une de ses premières répliques, Hopper prononce le mot « mammifères » avec une telle répulsion et une telle énergie qu’il est douteux que l’on puisse un jour entendre ce mot de la même manière. Il est également incapable d’engager une conversation sans finir par se mettre à hurler, ce type étant toujours à deux doigts d’exploser. C’est une mauvaise nouvelle pour tous ceux qui sont obligés de travailler ou de vivre avec le roi Koopa, mais une bonne nouvelle pour les spectateurs impatients de voir Hopper mâcher le décor.

Super Mario Bros. Dennis Hopper KoopaImage via Buena Vista Pictures Distribution

Il y a aussi le choix de Hopper et des réalisateurs Rocky Morton et Annabel Jankel de faire marcher et parler le roi Koopa comme un politicien minable. D’innombrables mèmes ont déjà été créés sur la ressemblance de Koopa avec Donald Trump (qui n’était alors qu’un riche magnat de l’immobilier accusé de discrimination raciale). Mais l’attitude générale de Hopper est emblématique des politiciens peu sincères à toutes les époques de l’histoire, sans parler de la façon dont le personnage parvient à peine à dissimuler sa nature perfide. C’est une façon amusante de « mettre au sol » un méchant qui se vante d’avoir évolué à partir d’un T-Rex, qui aspire à un morceau de météorite et qui veut utiliser un pistolet de désévolution sur des êtres humains. La dissonance entre l’inspiration réelle de Hopper et les complots incroyablement grotesques du Roi Koopa fait souvent ressembler cette performance à Gordon Gecko se présentant comme l’antagoniste principal de Future War.

Par ailleurs, le fait que le Roi Koopa ne ressemble en rien à son homologue du jeu vidéo (le personnage se transformant brièvement en T-Rex lors de l’apogée) permet à Hopper d’avoir encore plus de marge de manœuvre pour faire des choses bizarres dans son rôle. Libéré de la contrainte d’être un tant soit peu proche de ce que les fans de Mario considéreraient comme une version « exacte » de ce méchant classique des jeux vidéo, Hopper peut se déchaîner et faire tous les dialogues ou gestes bizarres qui lui passent par la tête. Il est tout à fait possible de réaliser une version fidèle du roi Koopa/Bowser tout en laissant à l’acteur une certaine marge de manœuvre créative. Mais dans le cas de Super Mario Bros., le fait de s’éloigner du matériau d’origine pour ce qui est de cet adversaire a au moins permis à Dennis Hopper d’être un Dennis Hopper maximum.

Dennis Hopper dans le rôle de King Koopa : un peu plus d’amour !

Super Mario Bros. Dennis Hopper Fiona Shaw@._V1_Image via Buena Vista Pictures Distribution

Parfois, il suffit d’une réplique pour sceller le fait que ce que l’on regarde est une performance exceptionnelle. Dans le cas de Dennis Hopper dans Super Mario Bros, cette réplique survient lorsque le roi Koopa est immergé dans un bain de boue, seule sa tête dépassant de l’eau. Alors qu’il parle à sa cohorte (et vraisemblablement épouse) Lena (Fiona Shaw), le roi Koopa finit par dire : « Tu sais ce que j’aime dans la boue ? C’est sale et propre à la fois ! » Cette réplique délicieusement absurde est prononcée avec une incroyable conviction par Hopper, qui pourrait tout aussi bien lire les paroles de William Shakespeare ou d’August Wilson vu la puissance qu’il insuffle à ses répliques. J’aime particulièrement la façon dont il crache le mot « mud » et le ricanement diabolique qui s’ensuit.

Avec cette réplique, les spectateurs de Super Mario Bros. ont non seulement quelque chose à se dire une fois le film terminé, mais aussi quelque chose qui explique pourquoi Hopper est si bon ici. Cette version du roi Koopa est résolument ridicule. Normalement, les films s’éloignent de leur source farfelue pour les rendre plus « terre à terre », mais ici, le Roi Koopa/Bowser a été remanié pour le rendre encore plus grotesque. La combinaison de cette démesure avec la performance de Dennis Hopper, dévoué et déséquilibré comme il se doit, donne un méchant incroyablement amusant. Il est tout à fait compréhensible que Super Mario Bros. n’ait pas été un film apprécié par les fans de longue date de la franchise Mario. Mais ne pouvons-nous pas tous au moins apprécier les qualités de bravoure dont fait preuve Dennis Hopper dans une réimagination aussi bizarre du Roi Koopa ?