Parmi le tsunami de dystopies YA qui a envahi le monde du divertissement au début des années 2010, la trilogie Hunger Games – ou tétralogie, si vous ne vous intéressez qu’aux films – est vraiment à part. Non seulement la série créée à l’origine par l’auteur Suzanne Collins met en scène des protagonistes sympathiques à la personnalité bien définie, mais le monde de Panem est aussi le plus palpable des univers fictifs de franchises telles que The Maze Runner et Divergent. Mais lorsqu’il s’agit de faire de The Hunger Games une œuvre cinématographique et/ou littéraire mémorable et agréable, une grande partie du travail est effectuée par les personnages secondaires de la série. Et dans un casting composé de personnalités inoubliables telles qu’Effie Trinket (Elizabeth Banks) et Rue (Amandla Stenberg), Finnick Odair, interprété par Sam Claflin, s’impose comme le personnage le plus important et le plus complet.

À première vue, il peut sembler un peu osé d’appeler Finnick Odair le meilleur personnage secondaire de toute la franchise Hunger Games. Sommes-nous vraiment en train de rendre un hommage secondaire à des personnages comme l’adorable et tragique Rue, ou le mentor nihiliste et alcoolique Haymitch Abernathy (Woody Harrelson) ? Qu’en est-il d’Effie, un personnage si apprécié que son rôle a même été élargi dans les films ? Même parmi les autres hommages de Quarter Quell, Finnick ne fait-il pas pâle figure face à l’impitoyable Johanna Mason de Jena Malone ? En fait, la réponse est… non ! Et si vous pensez cela, c’est que vous avez peut-être besoin d’un rappel sur l’importance de Finnick Odair. Son histoire résume parfaitement les horreurs du Capitole et des Hunger Games, tout en rappelant que l’on peut trouver de l’amour et de la bonté même dans les circonstances les plus difficiles.

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Qui est le Finnick Odair de Sam Claflin dans  » Hunger Games  » ?

Image via Lionsgate

Vainqueur du District 4, Finnick Odair fait sa première apparition dans les films (et les livres) Hunger Games dans le deuxième volet de la série, Catching Fire. Odair est l’un des 24 vainqueurs sélectionnés pour le Quell du troisième trimestre, une édition très spéciale des Hunger Games annuels. Dans une démarche considérée comme une violation du contrat social déjà fragile et inégal de Panem, les vainqueurs des 12 districts sont ramenés dans l’arène et forcés d’endurer à nouveau les tourments dont ils se croyaient libérés. Après tout, gagner les Hunger Games devrait signifier que vous n’aurez plus jamais à subir les cérémonies de fauchage ni à participer à l’émission de télé-réalité tordue du Capitole. Cependant, après le coup monté par Katniss Everdeen (Jennifer Lawrence) et Peeta Mellark (Josh Hutcherson) lors de la 74e édition des Hunger Games, le président Snow (Donald Sutherland) a imaginé cette édition sournoise des Jeux des étoiles afin de saper le moral des anciens tributs et d’étouffer la rébellion.

Cela ne marche pas. Le Quell du troisième trimestre est interrompu par un aéroglisseur du District 13 envoyé pour récupérer Katniss et d’autres atouts précieux pour la rébellion de la présidente Coin (Julianne Moore). Finnick joue un rôle important dans ce plan, en aidant Katniss à détruire l’arène. Il est sauvé avec Katniss et Beetee (Jeffrey Wright) et emmené dans le District 13, où il apporte à la rébellion ses connaissances sur les allées et venues au Capitole.

Pour comprendre d’où viennent les informations de Finnick Odair, il faut d’abord connaître son passé. Finnick a remporté la victoire presque dix ans avant Katniss et Peeta, lors des 65e Jeux de la faim. Originaire de l’un des districts les plus riches de Panem, Finnick était un tribut de carrière, ce qui signifie qu’il s’est entraîné dès son plus jeune âge pour participer aux jeux et qu’il est entré dans l’arène de son plein gré. À l’époque, il avait 14 ans. Beau, charmant et extrêmement habile, Finnick est rapidement devenu la coqueluche des habitants du Capitole et a reçu de nombreux cadeaux de la part des spectateurs. Le plus impressionnant d’entre eux était un trident inspiré de son passé d’enfant issu d’un quartier de pêcheurs.

Comme la plupart des hommages de carrière, Finnick pensait que sa vie de vainqueur serait exempte de la douleur et de l’humiliation infligées par le Capitole au peuple de Panem. Hélas, c’est loin d’être le cas. Après avoir remporté les jeux, Finnick a été contraint de se prostituer par le président Snow. On l’a fait chanter pour qu’il sorte avec de riches citoyens du Capitole afin d’assurer la sécurité de ses proches, comme Annie Cresta (Stef Dawson), sa petite amie du district 4 et autre gagnante des jeux. Les médias ont déguisé cette exploitation en faisant de Finnick un simple Don Juan qui prenait de nombreuses partenaires lors de ses visites au Capitole. En coulisses, cependant, il a été contraint d’avoir des relations sexuelles avec des hommes et des femmes bien plus âgés que lui en échange de secrets politiquement précieux.

L’histoire de Finnick illustre les horreurs du Capitole dans « The Hunger Games » (en anglais)

Finnick de Sam Claflin sourit à Mags de Lynn Cohen qui lui sourit et lui touche la tête dans The Hunger Games : Catching FireImage via Lionsgate

Finnick est mort aux mains de mutants humains-lézards lors du raid sur la maison du Président Snow dans Mockingjay Partie 2. Déchiqueté par les créatures, il a finalement eu droit à une mort rapide lorsque Katniss a ordonné à un dispositif Holo de s’autodétruire, détruisant ainsi la pièce dans laquelle Finnick était en train de mourir. Dans le roman Mockingjay de Suzanne Collins, les choses se sont déroulées un peu différemment, Finnick se faisant arracher la tête avant que Katniss n’ait la chance de le sauver. Quoi qu’il en soit, il s’agit d’une mort tragique pour un jeune homme qui avait déjà mené une vie si tragique.

La tragédie de Finnick commence par le fait que, en tant que tributaire de sa carrière, il a cru à la propagande du Capitole. Contrairement à Katniss, qui a grandi en étant pleinement consciente de la dureté de la vie pour les habitants des districts de Panem, quelle que soit leur identité, Finnick est issu d’un milieu relativement aisé et on lui a enseigné que gagner les Jeux de la Faim n’était pas seulement un honneur, mais aussi un gage de bonheur et de stabilité. Mais en fin de compte, tout ce qu’il a obtenu en devenant un vainqueur, c’est encore plus de misère et de douleur. La trahison de sa confiance a commencé bien avant le Quell du troisième trimestre : elle a commencé lorsque son espoir d’une vie heureuse a été anéanti par le président Snow et l’exploitation qu’en a fait le Capitole.

Dans un sens, l’histoire de Finnick est un résumé parfait de la cruauté d’un système dans lequel les gens – en particulier les enfants – sont considérés comme des choses. Le jeune Finnick était un citoyen modèle de Panem : il croyait aux jeux, il faisait de son mieux et il gagnait. Cependant, cela ne l’a pas empêché d’être violé à plusieurs reprises ni de voir sa vie et celle de ses proches constamment menacées. Son histoire nous rappelle qu’à Panem, à moins de faire partie de l’élite du Capitole, il n’y a rien à faire pour échapper à l’oppression – à part, bien sûr, s’attaquer au système.

Malgré tout, le Finnick de Sam Claflin réussit à trouver de la place pour l’amour et la gentillesse

Sam Claflin dans le rôle de Finnick et Stef Dawson dans le rôle d'Annie s'embrassent lors de leur mariage dans The Hunger Games : Mockingjay Partie 2Image via Lionsgate

C’est cette dure réalité qui conduit Finnick à rejoindre la rébellion. Cependant, même s’il s’endurcit en voyant le visage le plus laid de Panem, il ne perd jamais le contact avec son côté tendre. Dans les films comme dans les livres, Finnick est un homme incroyablement gentil, en particulier envers son ancien mentor âgé et son compagnon de Quell, Mags (Lynn Cohen). Bien que sa relation avec elle ne soit pas très développée à l’écran, toutes les scènes entre Claflin et Cohen respirent l’amour et le respect. Et Finnick portant Mags sur son dos dans l’arène comme s’ils étaient Luke (Mark Hamill) et Yoda (Frank Oz) ? Même avec toutes les choses horribles qui se passent autour d’eux, nous devons admettre que c’est assez émouvant.

Finnick est également un ami fidèle de Katniss et Johanna, aux côtés desquelles il a joué le rôle de mentor pendant les différents Jeux. Cependant, sa relation la plus importante est celle qu’il entretient avec son unique amour, Annie Cresta. Vainqueur du District 4 lors des 70e Jeux, Annie a perdu la raison après avoir vu son compagnon de tribut se faire décapiter dans l’arène, un événement qui l’a poussée à s’isoler et à sombrer dans la folie. Pourtant, Finnick ne l’a jamais quittée, et c’est lorsqu’il lui lit un poème à la télévision nationale que sa façade de coureur de jupons commence à se briser. Finnick souffre énormément lorsqu’il entend les cris d’Annie sortir de la bouche d’un jabberjay dans l’arène, et il souffre encore lorsqu’il apprend qu’Annie fait partie des anciens tributs qui sont torturés par le Capitole après la fin abrupte du Quell du troisième trimestre. Lorsqu’ils sont enfin réunis, ils se marient lors d’une cérémonie simple mais charmante, capable de faire pleurer même les fans les plus endurcis. Plus tard, Annie et lui ont un fils, mais Finnick ne vivra pas assez longtemps pour voir le bébé.

L’histoire d’amour de Finnick et Annie est à la fois parallèle et contrastée avec celle de Katniss et Peeta. Tout comme les tributs du District 12, Finnick et Annie sont tombés amoureux dans des circonstances désastreuses, et il est difficile de dire si leur amour se serait développé de la même manière dans un monde plus juste. Cependant, alors que la relation entre Katniss et Peeta est difficile, principalement en raison du traumatisme de Katniss et de son incapacité à voir les aspects positifs d’un monde aussi dur, l’amour entre Finnick et Annie est facile à vivre. Les horreurs auxquelles ils sont confrontés ne sont pas un obstacle à leur amour, mais quelque chose qu’ils doivent affronter ensemble, en tant qu’équipe. En fin de compte, leur histoire sert de leçon à Katniss et aux spectateurs : il est beaucoup plus difficile de lutter contre l’oppression par la seule colère que par l’amour.

Le très attendu préquel des Hunger Games, La ballade des oiseaux chanteurs et des serpents, devrait sortir en salles le 17 novembre de cette année. Découvrez tout ce que nous savons à ce jour sur ce préquel, y compris le casting et le synopsis officiel.