Bien que son impact culturel ne soit plus ce qu’il était, American Idol est toujours d’actualité. La populaire émission de concours de chant est diffusée depuis 2002 et encourage les téléspectateurs à participer à la sélection de la prochaine grande star de la musique du pays, mais aussi à donner leur avis sur les candidats les moins brillants. Son processus d’élimination éprouvant a produit des artistes célèbres comme Kelly Clarkson, Jordin Sparks, Kellie Pickler, Carrie Underwood et Fantasia Barrino, mais s’il y a eu des réussites, il y a aussi eu des éléments moins reluisants dans les coulisses : Un héritage de brimades.

Cette semaine, au cours de la dernière saison d’Idol, la juge Katy Perry – connue surtout pour sa musique pop des années 2010 – a fait un commentaire à la candidate Sara Beth Leibe que beaucoup ont considéré comme un exemple de « momshaming ». (« Momshaming » est exactement ce que l’on entend par là : quelqu’un juge un parent pour ses choix de vie). Depuis, Sara Beth Leibe a choisi de quitter l’émission pour passer du temps avec ses enfants, laissant à de nombreux téléspectateurs de longue date l’impression qu’American Idol n’a pas changé autant qu’elle le pense.

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Ce que Katy a fait dans American Idol

Image via ABC

Bien que Katy Perry fasse partie du panel de juges d’Idol depuis 2018, elle a commencé sa relation avec la franchise en 2009. En tant que juge invitée, elle a rejoint certains des premiers juges de l’émission à l’époque, notamment Randy Jackson et Simon Cowell. (Les trois premiers juges d’Idol étaient Jackson, Cowell et la chanteuse Paula Abdul). Ainsi, lorsque Sara Beth Leibe, 25 ans, est entrée dans le studio pour son audition, Perry avait des années d’expérience dans son rôle. Alors que Leibe expliquait aux juges – Perry, Lionel Richie et Luke Bryan – qu’elle avait trois enfants, Perry s’est levée et a fait semblant de s’éventer. « Si Katy s’allonge sur la table, je pense que je vais m’évanouir », a déclaré Leibe. « Chérie », a répondu Perry, « tu t’es trop allongée sur la table ». (L’insinuation, bien sûr, étant que Leibe a trop d’enfants).

Comme on peut l’imaginer, cette réponse a blessé Leibe. Bien que ce ne soit pas la seule remarque douteuse que Perry ait faite à son égard (Perry a également semblé se demander si Leibe voulait vraiment devenir chanteuse), c’est certainement l’élément de son audition qui l’a le plus touchée. Dans une vidéo TikTok bien accueillie après l’événement, elle décrit sa réaction : « C’était embarrassant de voir ça à la télévision, et c’était blessant ». Leibe poursuit en expliquant sa position : « Je pense que les femmes qui soutiennent et élèvent d’autres femmes sont très cool, et je pense que la honte des mères est super nulle, et je pense qu’il est déjà assez difficile d’être une mère, et qu’il est déjà assez difficile d’être une femme. Leibe note que les gens lui ont également contacté à ce sujet, et qu’elle en est reconnaissante. « Personne ne mérite de se sentir mal à l’aise à cause de cela. Bien que Perry ne se soit pas encore excusée, elle a tenté de convaincre Sara de rester, en lui disant que l’amour de soi était « tout aussi important » que l’amour maternel. Cela n’a pas fonctionné. Leibe a clairement senti qu’une ligne avait été franchie – et c’est loin d’être la première fois que la série le fait.

Le premier « American Idol » était très hostile

Les téléspectateurs de longue date d’American Idol se souviennent probablement des premiers jours de l’émission – avant sa reprise en 2018 – comme étant les plus intéressants. Chaque juge, y compris Cowell, Jackson et Abdul, avait son propre style. Abdul était le gentil, Jackson l’intermédiaire et Simon Cowell le méchant. Cowell, le producteur de disques britannique à l’origine de groupes à la mode comme One Direction et Fifth Harmony, était considéré comme le « méchant » de l’émission. Les candidats, dont certains n’étaient manifestement pas de bons chanteurs, étaient exhibés devant un public impitoyable à des fins comiques. Les juges les éviscéraient ensuite, souvent de manière évidente. (Cowell avait l’habitude de commenter la laideur perçue des expressions faciales des candidats).

L’un des espoirs les plus tristement célèbres d’Idol, William Hung, a déclaré à Business Insider qu’il avait encore du mal à accepter la célébrité qui avait accompagné son audition, faisant référence à une interview réalisée en 2020 dans le cadre de l’émission « The Joe Rogan Experience ». « Je n’oublierai jamais comment l’un des comédiens, Jimmy O. Yang, a dit que j’avais fait reculer les Asiatiques de 10 ans », a déclaré Hung. Il n’y avait pas que Hung : des candidats comme Mary Roach, dont l’audition émotionnellement volatile est entrée dans l’histoire d’Idol, figurent encore aujourd’hui dans des compilations sur YouTube. Paula Abdul a elle-même été confrontée à cette énergie négative : Dans une interview accordée en 2009 à Good Morning America, elle a évoqué l’attitude négative de Cowell, qui « écrasait » les « enfants fragiles », et a déclaré qu’elle avait failli quitter l’émission à sept reprises en raison de son comportement. « Je ne pouvais pas supporter la douleur que je voyais, et je pense qu’être un artiste qui a eu du succès, c’est très vulnérable quand vous êtes le talent », a déclaré Abdul à GMA. « Et quand quelqu’un vous attaque avec des critiques qui ne sont pas constructives, c’est parfois difficile à supporter.

Les temps changent-ils dans « American Idol » ?

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Bien qu’American Idol ait tenté d’assainir ses pratiques – elle ne diffuse plus de mauvaises auditions pour leur valeur divertissante – des incidents comme ceux de Perry et Leibe prouvent que son histoire d’intimidation n’est pas très éloignée. L’année dernière, Jessica Sanchez, finaliste de la saison 11, a déclaré à Business Insider qu’elle était heureuse que l’émission ne diffuse plus ces « mauvaises » auditions. Une autre finaliste, Crystal Bowersox, l’a directement dénoncé : « C’est de l’intimidation », a-t-elle déclaré à Insider, « et je suis contente qu’ils ne le fassent plus ». Bien qu’il s’agisse presque, à ce stade, d’une institution culturelle, American Idol a été construit autant sur le plaisir de rabaisser les autres que sur son talent. Une émission construite sur l’embarras des autres peut-elle vraiment changer pour le mieux ? Peut-être pas, mais quoi qu’il en soit, il ne semble pas que l’émission Idol, qui existe depuis longtemps, soit sur le point de disparaître. « J’ai l’impression qu’un personnage de bande dessinée vient de prendre vie », a déclaré Perry après que Leibe eut fini de chanter. Ce n’était pas la première fois qu’un juge d’American Idol faisait une remarque sur les choix personnels d’un candidat. Ce ne sera probablement pas la dernière.