Lorsqu’elle travaille à la réalisation d’un scénario farfelu comme celui de Cocaine Bear, la réalisatrice Elizabeth Banks a déclaré à Collider : « … le seul moyen pour que le film fonctionne, c’est que l’ours fonctionne ». Si l’on considère que la comédie d’horreur a rapporté plus de 55 millions de dollars dans le monde à ce jour, le partenariat avec Wētā FX, qui, selon Elizabeth Banks, « n’était qu’un rêve », a porté ses fruits de manière exponentielle en permettant à la réalisatrice d’obtenir ce qu’elle espérait être un personnage principal photoréaliste, affectueusement appelé Cokey l’ours. Récemment, Nate Richard de Collider a pu s’asseoir et discuter avec Robin Hollander, superviseur VFX de Wētā, qui a partagé avec nous un peu de son implication dans l’une des sorties les plus excitantes – et inattendues – de 2023.

Avec Keri Russell, Ray Liotta et bien d’autres, Cocaine Bear est un projet ambitieux qui oscille entre l’horreur et la comédie et qui raconte l’histoire d’un ours noir de Géorgie qui ingère un sac de sport rempli de cocaïne. L’idée est amusante, mais Hollander, qui a déjà travaillé sur des films comme Avatar et The Hobbit : An Unexpected Journey, nous dit que l’un des « mandats » de Banks était que Cokey soit photo-réel pour donner au film un air de documentaire sur la nature. Après deux ans de peaufinage, Hollander et son équipe d’artistes ont certainement réussi à capturer l’apparence et la personnalité du concept de Banks, rendant ainsi justice à l’histoire vraie qui se cache derrière le scénario.

Au cours de l’interview, Hollander revient sur leur collaboration pour donner vie à Cokey, partage ce dont il est le plus fier, et discute de la comparaison entre ce projet et sa participation à la superproduction à gros budget de Marvel, Eternals. Hollander détaille également les plus grands défis auxquels les effets visuels sont confrontés aujourd’hui, ce que fait exactement un superviseur d’effets visuels et ce qui l’a poussé à faire de ce métier sa carrière. Vous pouvez lire l’intégralité de l’interview ci-dessous, et ne manquez pas de voir Cokey et l’ours Cocaïne dans les salles de cinéma dès maintenant.

COLLIDER : Je tiens vraiment à vous féliciter pour ce film. J’ai eu un plaisir fou à le réaliser. Pour ceux qui lisent ces lignes et qui ne savent pas ce qu’est un superviseur VFX, pourriez-vous nous expliquer ce qu’est un superviseur VFX ?

ROBIN HOLLANDER : Oui, en fin de compte, je suis chargé de veiller à ce que la vision du client corresponde à notre planning interne et à nos compétences. Je ne sais pas, je n’y ai jamais vraiment réfléchi, mais oui, tout ce qui est généré par ordinateur… Je pense qu’avant tout, c’est évidemment un rôle de contact avec le client, donc je m’assure que le client est soutenu dans les décisions qu’il doit prendre au jour le jour avec les choix qu’il a sur le plan créatif, et ensuite je m’assure que nous adaptons techniquement, pratiquement et financièrement ses besoins à notre pipeline. Cette description est-elle suffisante ?

Image via Universal Pictures

Oui, je dirais que oui. Une autre chose qui m’a traversé l’esprit, c’est que ce film est une comédie et que l’ours a l’air très réel dans le film – on aurait dit qu’ils avaient amené un vrai ours noir sur le plateau – est-ce qu’à un moment donné vous avez pensé à le rendre plus cartoonesque, ou est-ce que vous étiez toujours décidé à le rendre plus vivant ?

HOLLANDER : Non, c’est le tout premier briefing que nous avons eu avec (le réalisateur) [Elizabeth Banks]. C’était l’un des deux mandats qu’elle avait. L’autre était la personnalité de l’ours. Elle a dit : « Écoutez, ce n’est pas une machine à tuer par nature et nous devons être capables d’être à cheval sur cette fine ligne : elle peut être drôle, elle peut être vicieuse, mais en réalité, c’est juste une ourse qui essaie de rentrer à la maison pour retrouver ses petits. » Mais, oui, le deuxième point qu’elle a soulevé lors de la toute première réunion était : « Il faut que ce soit photoréaliste, que ça ressemble à un documentaire », sinon, ça s’écroule et ça ne marche pas.

Je pense que c’est l’intuition que nous avons eue lorsque nous avons été approchés pour la première fois et que nous avons lu le scénario et les grandes lignes. On le lit et on se dit :  » D’accord, est-ce que c’est un film à la Coen Brothers ? S’agit-il plutôt d’un mystère ? Est-ce plutôt une comédie ? Il y a beaucoup de choses là-dedans qui pourraient évoluer », mais j’ai vraiment eu l’impression dès le départ que cet ours devait faire partie des acteurs, vous savez ? Il doit ressembler à un acteur. Si c’est une sorte d’interprétation de Yogi Bear en dessin animé, ça ne marche pas, ce qui marche très bien dans certains films, comme une sorte d’approche Tom &amp ; Jerry, c’est le style, ça marche, mais je pense que ce n’était pas du tout pour ce film. Elle voulait que ce film soit effrayant, mais aussi que l’on se sente concerné par l’ours, et je pense qu’en voyant la réaction du public, nous sommes parvenus à franchir cette ligne assez bien. Les gens finissent par soutenir Cokey, ce qui est, je pense, le but ultime.

Je suis un amoureux des animaux, alors elle m’a semblé adorable, mais aussi un peu effrayante.

HOLLANDER : Ce qui est une bonne chose, n’est-ce pas ? Je pense qu’une grande partie de l’horreur que vous voyez est l’inconnu. Je pense donc que le fait de ne jamais savoir de quel côté elle va basculer, c’était l’objectif. Je pense qu’il ne fallait pas trop dévier d’un côté ou de l’autre parce que sinon, c’est juste une machine à tuer ou c’est juste un objet comique qui fait rire.

Je voulais vous poser une question sur le processus de collaboration avec Elizabeth Banks, car elle a beaucoup travaillé dans des comédies directes comme Pitch Perfect. Dans quelle mesure a-t-elle collaboré aux effets visuels ? Était-ce seulement au début ?

HOLLANDER : Non, non, non, c’était à 100%, du début à la fin. Et je pense que ce qui est vraiment génial, c’est l’exposition qu’elle a eue aux effets visuels. Je ne sais pas si Pitch Perfect en contenait, peut-être des trucs utilitaires. Je suis sûr que Charlie’s Angels avait beaucoup d’effets visuels, mais potentiellement plus de choses qui sont ancrées… ancrées dans la réalité est peut-être le mauvais terme, mais, vous savez, je pense qu’elle aurait eu des extensions de décors et des explosions, et plus de choses que vous pourriez faire pratiquement, mais c’est pour des contraintes de temps et ainsi de suite.

Je pense que ce qui était vraiment important pour nous, c’était de lui expliquer le processus du début à la fin, parce que cela signifiait que nous avions sa confiance dès le début, que nous avions une très bonne compréhension du processus, que nous pouvions lui montrer des choses qui étaient potentiellement un peu plus rugueuses sur les bords et que nous devions présenter à quelqu’un d’autre. Mais comme elle savait que nous allions les prendre, elle nous disait : « Ouais, cool, je n’ai pas besoin de revoir ça. Montrez-le-moi à nouveau lorsque vous aurez fait ceci et cela, parce que vous avez expliqué ce qu’est ceci et cela dans un contexte similaire ». Je pense que c’était vraiment génial de la voir s’épanouir dans son rôle de spécialiste des effets visuels et d’utiliser de grands termes techniques. Cela nous a énormément aidés tout au long du projet.

Et je pense qu’en faisant cela, encore une fois, en revenant au brief qu’elle avait sur le réalisme, nous avons pu lui montrer le pipeline, comment nous aborderions une construction de cette échelle, de ce type de nature, et quelles seraient les étapes qu’elle devrait en quelque sorte approuver, et puis aussi simplement fixer des attentes. Nous lui disons : « La première fois que vous verrez Cokey éclairée, avec sa fourrure et tout le reste, elle n’aura probablement pas encore l’air 100 % photoréaliste, parce que c’est la première fois que nous la construisons ». Mais il est important pour moi que nous puissions, par exemple, étoffer une scène entière et que le personnage puisse se construire tout au long de cette scène, plutôt que de passer tout notre temps à rendre un seul plan incroyable, sans que nous ayons appris grand-chose à son sujet, si ce n’est que vous n’êtes pas inquiet de sa qualité. Je pense qu’une fois qu’elle a compris le processus et qu’elle a compris que  » Oui, j’ai compris, elle ne fera que s’améliorer et nous pourrons toujours revenir en arrière et mettre à jour ce dont nous avons besoin « , je pense que cela a ouvert une très belle collaboration qui a duré tout au long, du premier jour jusqu’à aujourd’hui, si vous voulez.

La réalisatrice Elizabeth Banks sur le plateau de Cocaine Bear.Image via Universal

Y a-t-il un effet visuel tourné dans ce film dont vous êtes le plus fier, ou que vous considéreriez comme votre Mona Lisa ?

HOLLANDER : [Laughs] Oui, je suis très fier de ce que notre équipe a réussi à faire en ce qui concerne les détails du visage de Cokey, et je pense que c’est le plus évident dans un plan où l’on cligne des yeux et on le rate. C’est drôle parce que c’est le plan où elle ouvre les yeux. Le plan où Cokey cligne des yeux est donc celui où l’on rate le plus souvent tous les détails étonnants qui s’y trouvent, parce qu’il s’est déroulé très rapidement dans le film. Mais c’est l’un des derniers plans qui a été pris en compte parce que tout le troisième acte était un peu en mouvement et que nous voulions ajouter des éléments.

J’en suis très fier parce que, encore une fois, avec cette sorte d’approche échelonnée des effets visuels, nous avons réussi à étoffer des scènes entières et nous avons continué à travailler sur les détails au fur et à mesure que nous en avions besoin. Et nous sommes arrivés à un point, un peu tard dans le jeu, où nous nous sommes dit : « Ok, on a l’impression que Liz veut quelques plans très rapprochés. Assurons-nous que Cokey résiste à cet examen minutieux. » C’est ce dont je suis le plus fier, la façon dont l’équipe s’est mobilisée, et nous avons ajouté tous ces détails supplémentaires, qui, honnêtement, dans 90 % des plans, vous manqueraient. Si vous faites une comparaison directe, oui, ça a l’air mieux, mais ce n’est pas comme si ça n’avait pas l’air génial avant, mais dans le plan où la cocaïne dévale la falaise et explose, vous avez le gros plan du museau et ensuite son œil qui s’ouvre. Si vous faites un arrêt sur image sur ces plans, ou si vous regardez la sortie brute que nous avons faite, c’est à ce moment-là que je regarde et que je me dis : « Mec, je n’ai jamais vu d’images de synthèse aussi proches, aussi détaillées, aussi bonnes. » Alors oui, je suis extrêmement fier de ce que l’équipe a réalisé avec ces deux plans.

L'ours Cokey dans l'ours CocaïneImage via Wētā FX

J’ai aussi vu que vous avez travaillé comme superviseur sur les Eternels, le film Marvel, et je me demandais quelle était la différence entre travailler sur un film à petit budget ou à budget moyen comme Cocaine Bear et travailler avec Disney sur cet énorme film de plus de 200 millions d’euros ?

HOLLANDER : C’est une question intéressante. Je pense que tous ceux qui ont travaillé sur Cocaine Bear ont vraiment apprécié le fait qu’il ait un peu plus l’aspect d’un retour en arrière des effets visuels de la vieille école. Ce que je veux dire par là, c’est qu’il s’agissait principalement d’une photographie de plateau et de l’ajout d’un très bel élément dans la scène, ce qui est plutôt rare car je pense que les VFX sont devenus le point d’ancrage de nombreux gros films de nos jours. De plus en plus, on fait des choses potentiellement sur une scène virtuelle ou sur un écran vert ou bleu, et on y ajoute tout l’environnement. Je pense donc que c’est la grande différence que tout le monde a appréciée dès le départ, car on avait l’impression d’être aux premiers jours de nos débuts dans les effets visuels, où les effets visuels jouaient plutôt un rôle de soutien, alors qu’aujourd’hui, c’est une sorte de star.

Mais c’est intéressant que vous mentionniez les Eternels, parce que je pense que les Eternels s’écartent un peu des films Marvel, qui ont souvent un sens photographique très graveleux. (La réalisatrice Chloé Zhao a tourné une grande partie du film sur les plages des îles Canaries, je crois. Il y avait donc un véritable grain photographique, ce qui, à mon avis, s’éloignait un peu de la façon dont Marvel réalisait ses films. Et je pense que c’était aussi l’un des arguments qu’ils ont avancés lors du press junket. Bizarrement, même s’il s’agissait d’une énorme superproduction, le film comportait en fait une énorme composante cinématographique, ce qui a été une véritable joie de travailler sur ce projet.

Évidemment [there are] pas de rayons laser, d’effets magiques et d’ours en cocaïne, donc je pense que c’était plutôt bien. Je pense que les défis que nous avions à relever étaient plus, peut-être moins créatifs, du genre : « Comment faire quelque chose qui ait l’air cool et d’un autre monde ? ». Mais plutôt : « Comment faire quelque chose dont les gens pensent savoir à quoi ça ressemble ? » Par exemple, vous pouvez probablement imaginer à quoi devrait ressembler une brique de cocaïne tombant d’un immeuble, mais lorsque vous la voyez réellement, vous vous dites : « Non, il y a quelque chose qui ne va pas. Mais qu’est-ce que c’est ? » Je pense que c’est toujours le défi de faire quelque chose qui soit quelque peu ancré dans la réalité, où votre cerveau vous dit : « Je devrais savoir si cela semble réel ou non, mais je n’ai pas de point de référence, si cela semble réel ou non. » Je pense donc que c’était là la distinction, qu’il y avait potentiellement un défi plus réel que celui de savoir si cela a l’air suffisamment réel, mais si cela a l’air vraiment cool d’un point de vue créatif. Je pense qu’il y a de la créativité dans la résolution des défis techniques, c’est donc une optique légèrement différente que l’on met sur l’ensemble.

Image tirée de Eternals

Je sais que le monde des effets spéciaux est en constante évolution et je me demandais s’il y avait quelque chose que vous ne pouviez pas encore faire mais que vous espériez faire à l’avenir dans le cadre d’autres projets ?

HOLLANDER : Ooh, c’est une question délicate. Je veux dire qu’avant [Avatar: The Way of Water] j’aurais probablement eu quelques trucs, mais je pense que ces gars et ces filles, ils ont en quelque sorte pulvérisé le parc. Donc, je pense qu’avec n’importe quoi, c’est potentiellement une question de rapidité. Je pense que nous sommes arrivés à un point où nous pouvons tout faire assez bien, mais les choses les plus coûteuses, ou les configurations les plus coûteuses, sont des choses comme l’eau ou l’obtention d’yeux de manière très réaliste. C’est juste du temps d’itération, à la fin de la journée, comme avec l’eau c’est du temps de calcul, mais avec des choses comme les yeux, c’est juste du temps d’itération pur.

J’ai donc l’impression que nous en sommes à un point où la technologie a rattrapé son retard, mais c’est le matériel qui doit faire le prochain grand bond pour que nous puissions avoir une session un peu plus interactive avec le réalisateur. Idéalement, si vous aviez un réalisateur assis à côté de vous et que vous pouviez lui dire : « Écoutez, je peux vous donner toutes les options », cela pourrait être une bonne chose, ou cela pourrait faire dérailler davantage le processus. Je n’en sais rien. Mais je pense qu’à l’heure actuelle, il s’agit simplement de trouver du temps, comme du temps de révision avec votre équipe, avec votre réalisateur, pour que les choses soient en quelque sorte itérées. Je pense que c’est potentiellement là qu’il y a un petit peu de ralentissement, mais peut-être que c’est une amélioration qui pourrait être apportée.

Mais je pense qu’en termes de domaines que nous avons abordés, je pense que nous avons exploré la plupart d’entre eux et je pense que… Oui, la façon dont nous recueillons les informations, comme les productions virtuelles, est certainement une période à venir, et travailler dans le volume sur cette scène LED, je pense que c’est un sujet brûlant en ce moment. Ce n’est pas quelque chose qui a été envisagé pour Cocaine Bear, je ne pense pas que cela aurait vraiment favorisé la créativité, mais je pense qu’il y a vraiment de l’exploration à faire dans ce domaine. Donc, oui, je ne sais pas, je suis impatient de voir où cela va nous mener.

L'ours Cokey dans l'ours CocaïneImage via Wētā FX

Y a-t-il un film en particulier que vous avez vu avant de vous lancer dans ce domaine et qui vous a vraiment donné envie de vous lancer dans les effets spéciaux ?

HOLLANDER : Oui, absolument. La Guerre des étoiles, le premier Star Wars l’a fait pour moi, et je ne savais pas vraiment ce que je voyais, mais je savais que je voulais le faire. Et je pense que dans mon esprit d’enfant espiègle de huit ou neuf ans, cela signifiait simplement : « Oh, cool, je pourrais faire exploser des choses à l’écran comme ça, ça a l’air amusant. Ça a l’air sympa. » Et puis, comme par hasard, mon père est illustrateur, il était un illustrateur traditionnel au pistolet à air comprimé, et à peu près à la même époque, il a dû passer à l’informatique parce qu’il lisait ce magazine américain Illustrator, qui s’appelait, et il est rentré à la maison un jour et il y avait un grand article qui disait, « Ecoutez, si vous ne passez pas à l’informatique en un an, vous pourriez aussi bien démissionner. » Et il n’avait jamais vu d’ordinateur. Alors, il a un peu paniqué, mais il a franchi le pas, il s’est investi, et c’est presque devenu un passe-temps pour nous deux d’explorer ce nouveau monde sauvage.

Et puis, par l’intermédiaire du grossiste qui lui a vendu l’ordinateur, cette même société s’occupait aussi de tous les logiciels 3D de l’époque, qui étaient ces grosses installations haut de gamme, très chères, qu’il faisait commercialiser. On lui a donné un showreel, un de ces packages 3D, et nous l’avons regardé, c’était une cassette VHS, et je pense que c’est à ce moment-là que nous avons fait le lien : « Regardez, ils font le genre de choses qu’ils ont fait pour Star Wars ». Mais je pense que dans Star Wars, ils ne l’ont pas fait avec des ordinateurs, ils l’ont fait de manière pratique.

C’est ainsi que les rideaux se sont ouverts sur ce nouveau monde sauvage. Et ce qui est vraiment intéressant, c’est que même si c’est Star Wars et la trilogie originale qui ont déclenché mon amour pour ce que je fais, je ne suis curieusement pas du tout un geek de Star Wars. Je ne suis pas les nouveaux films. Pour moi, c’est un peu comme une partie de mon enfance, et c’est en quelque sorte enraciné dans l’histoire, mais je ne suis pas un fanboy. Je ne regarde pas vraiment les films. Je pense que le travail qu’ils représentent est stupéfiant et qu’ils sont une source d’inspiration, mais c’était juste cette petite étincelle et je pense que c’est ce dont j’avais besoin. Et je pense qu’aujourd’hui, ce qui m’inspire, c’est de voir ce que font les autres. C’est toujours cette sorte de… C’est presque comme un syndrome de l’imposteur où l’on se dit « Oui, ce que nous faisons est incroyable, mais oh mon Dieu, regardez ce qu’ils font », et je pense que c’est simplement le fait de voir les choses avec un regard neuf.

Je pense donc que l’industrie dans son ensemble est la meneuse de claques qui me motive vraiment. Et c’est en grande partie à cause de la Guerre des étoiles originale, en voyant les trucs cool que font les autres, qu’on a envie d’en faire autant.

L'ours Cokey dans l'ours CocaïneImage via Wētā FX

Merci beaucoup pour votre temps, et félicitations pour avoir conçu le sauveur du cinéma, Cocaine Bear.

HOLLANDER : [Laughs] Merci beaucoup, j’apprécie. J’ai eu la chance de voir le film plusieurs fois avec un public, et c’est vraiment difficile quand on a été impliqué dans chaque image, chaque double plan d’un film, on connaît chaque gag à venir et l’histoire de tout. Vous connaissez tous les gags à venir et l’histoire de tout ce qui se passe, alors ça vous blase un peu, et ça enlève un peu l’humour, mais quand vous voyez les réactions des gens, c’est juste comme « Oh, cool. D’accord. C’est pour ça qu’on l’a fait. » C’est facile à oublier parfois, alors j’apprécie que vous l’ayez apprécié.

Oui, ça m’a vraiment rappelé – je déteste l’expression « ils ne les font plus comme avant », mais j’ai vraiment l’impression que c’est comme si on ne voyait plus beaucoup de films comme ça.

HOLLANDER : Exactement. Et je pense que c’est un hommage à Liz et à tout le monde chez Lord Miller, qui ont reçu quelque chose de vraiment sauvage et farfelu, qui aurait pu prendre de nombreuses directions, mais je pense qu’ils ont su prendre le pouls, regarder ce qui existait et se dire : « Cool, comment faire quelque chose qui ne soit pas comme ça ? ». Et ensuite, ils l’ont construit petit à petit. Je pense que toutes les références que Liz cite dans toutes ses inspirations sont très pertinentes et que les gens semblent les apprécier.

Et je pense que tant que vous savez à quoi vous attendre, vous savez, ce n’est pas un film français en noir et blanc, c’est loin d’être le cas, et oui, il y a beaucoup de valeur choquante, mais c’est en quelque sorte dans le titre, vous savez, donc si vous êtes offensé par ce que vous voyez à mi-parcours, peut-être que vous n’avez pas assez bien lu le résumé. Mais c’est vraiment agréable de voir que les gens s’amusent dans les cinémas. Et puis, je pense que c’est quelque chose que l’on partage avec ses amis, n’est-ce pas ? Je pense qu’il y a beaucoup de gens qui regardent des films à la maison, et je pense que c’est vraiment un film qu’on a envie d’aller voir avec tous ses copains, le vendredi soir, et de dîner après et d’en parler.

cocaine-bear-movie-social-featureImage via Universal

Oui, c’est le genre de films qui, à mon avis, gagnent à être vus sur grand écran ou tard dans la nuit.

HOLLANDER : Oui, on en parle pendant des jours après. Surtout aujourd’hui, avec la culture des mèmes que vous avez, cela va engendrer cela et les gens y reviennent un peu. Je pense que le problème que je rencontre chez beaucoup de parents avec lesquels je travaille, c’est que leurs jeunes enfants ont vu des affiches, qu’ils en entendent parler à l’école et qu’ils veulent aller voir le film. Ils se disent : « Ce n’est pas vraiment un film qu’un enfant de 10 ans pourrait voir. » Je suis sûr que certains enfants de 10 ans l’apprécieront, mais il semble que le prochain obstacle soit de savoir comment l’amener à un public plus jeune. Mais je ne suis pas sûr qu’il existe un montage PG-13 pour le film. Je ne sais pas si cela fonctionnerait [laughs].

Cocaïne Bear est actuellement en salles.