Richard Belzer a eu une longue carrière en tant qu’animateur radio, comédien et acteur. Il a passé son temps dans les cercles comiques, faisant du stand-up et partageant de nombreuses histoires sur le tournage et le temps passé avec d’autres acteurs, qui étaient toujours une balle à écouter. Il a brillé en tant qu’invité et acteur de stand-up pour David Letterman.

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Plus que tout, la carrière de Richard Belzer a été marquée par un personnage particulier : le détective John Munch. Il a tellement bien accepté d’être Munch qu’il a repris le rôle jusqu’à dix fois ! Connaissant la carrière de Belzer en tant qu’humoriste, il s’agissait probablement d’une forme de blague récurrente, mais le détective Munch est devenu une telle icône que son héritage restera à jamais gravé dans les mémoires. Pour célébrer la carrière de Belzer en tant que John Munch, il est bon de revisiter ses apparitions dans le personnage.

1 « Homicide : Life on the Street’ (1993-1999)

L’une des premières « observations » de Munch a également été la première grande percée de David Simon à la télévision – la série était basée sur un livre qu’il avait écrit après avoir passé un an dans la brigade criminelle de Baltimore. Homicide : Life on the Street est une série policière légendaire dans l’histoire de la télévision, et un prédécesseur spirituel (et littéral à certains égards) de The Wire. Bien que The Wire soit plus emblématique, Homicide a tout déclenché.

Belzer a joué le rôle de John Munch dans les 122 épisodes d’Homicide, ce qui est plus que la plupart des acteurs de la série. À côté de lui, seuls quelques rares acteurs partagent ce titre intéressant : Yaphet Kotto, Clark Johnson et Kyle Secor. La série a également été une grande découverte pour Andre Braugher, Giancarlo Esposito et Melissa Leo, qui sont aujourd’hui actifs dans divers rôles.

2 ‘Homicide : The Movie’ (2000)

Le casting de 'Homicide Life on the Street' (La vie dans la rue)

La série a malheureusement été annulée après six saisons, mais sa durée de vie a été complétée par le tournage d’Homicide : The Movie. Dans ce long métrage, les acteurs originaux reviennent pour résoudre le dernier meurtre mystérieux. Après la fin de la série, c’était comme la fin d’une époque, donc pour les fans, voir la plupart des acteurs du premier au dernier épisode revenir était un grand événement.

Une fois de plus, Belzer est apparu dans le rôle de Munch, bien que ce ne soit pas si étrange – il avait passé six ans à jouer le personnage. Ce qui rendait la performance de Belzer dans le rôle de Munch si mémorable était le fait qu’il intégrait son esprit dans le personnage ; il était probablement le seul de l’équipe à ne pas se prendre trop au sérieux, mais à faire son travail correctement.

3 ‘Law &amp ; Order : SVU’ (1999-2016)

Richard Belzer dans 'Law and Order SVU'.

Bien que la série Homicide soit terminée, ce n’était pas le moment pour le détective Munch de raccrocher son badge et son arme. A la fin de la série, Munch était devenu une icône, ce qui a permis à Belzer de devenir un membre permanent du casting de la série policière la plus longue de la télévision – Law & Order : SVU.

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Les plus jeunes connaissent peut-être Belzer en tant que Munch de SVU, bien plus que Munch de Homicide. Aux côtés de Mariska Hargitay, Ice-T et Christopher Meloni, Belzer a été l’un des acteurs principaux pendant 326 épisodes sur 17 ans. Il y a même une scène dans laquelle Munch répond au téléphone en disant : « Homicide… Je veux dire SVU. »

4 ‘Law &amp ; Order’ (1996-2000)

Richard Belzer et Jerry Orbach dans 'Law and Order'.

Law &amp ; Order et SVU sont deux séries distinctes, mais elles partagent souvent le même casting. Bien que Law & Order ait été la première série originale qui a connu un grand succès, de nombreux acteurs sont passés à SVU et même à l’épreuve de 14 épisodes qu’était le procès par jury. Bien sûr, Belzer y joue aussi le rôle de John Munch.

Bien qu’il ait été un habitué de SVU, il a été introduit dans l’univers de Law &amp ; Order en 1996. Il faisait souvent référence à Baltimore et à son passage à Homicide, puisqu’il faisait encore partie de la série là-bas. Il est apparu dans quatre épisodes entre 1996 et 2000, juste au moment où Homicide s’est terminé, et il a prolongé son parcours télévisuel dans SVU.

5 ‘The X-Files’ (1997)

Richard Belzer dans 'The X Files'.

C’est là que les choses deviennent intéressantes. L’apparition de John Munch dans The X-Files n’a duré qu’un épisode, mais elle a essentiellement confirmé que cette série se situe dans le même univers que Homicide et Law &amp ; Order. Ce genre de cameos fait fureur chez les fans, et Belzer n’a certainement pas déçu ici.

Dans l’épisode 3 de la saison 5, « Unusual Suspects », Munch apparaît pour aider sur une affaire. L’épisode explique l’histoire de The Lone Gunmen et une apparition de X lui-même. Cette série bien-aimée a été rendue encore meilleure grâce à l’apparition de l’humoriste Munch. C’est peut-être l’un des épisodes les plus drôles de la série, si ce n’est tout simplement amusant.

6 ‘The Wire’ (2008)

Richard Belzer dans un camée de 'The Wire'.

Voici une autre grande apparition de Richard Belzer qui s’est avérée n’être qu’un caméo, et c’est dans l’épisode 7 de la saison 5, « Took ». Les fans de la série Homicide se souviendront probablement de la première fois où ils ont aperçu Munch dans ce bar dans The Wire. Il est intéressant de noter qu’il tenait un bar avec un collègue, Meldrick Lewis (Clark Johnson), dans la série Homicide, et que Johnson fait également une apparition ici.

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Johnson joue un personnage complètement différent, mais il passe à côté de Munch en disant « J’étais propriétaire d’un bar ». Ce caméo n’était probablement qu’un hommage au personnage de Munch plutôt qu’à la série Homicide, mais c’était une touche géniale étant donné que les gens ont souvent spéculé que toutes les séries de Simon se trouvaient dans le même univers. Ils sont définitivement dans la même ville.

7 ‘The Beat’ (2000)

Mark Ruffalo dans 'The Beat' (2000)

The Beat était une série policière basée à New York, avec un très jeune Mark Ruffalo. Bien que la série n’ait pas survécu au-delà de 13 épisodes – elle n’était qu’une série de plus dans la mer des séries policières populaires – elle n’était pas si mauvaise à regarder.

Les producteurs et les scénaristes de The Beat ont décidé que cette série basée à New York avait besoin d’un visage familier pour améliorer ses audiences, et c’est ainsi que dans l’épisode 2, « They Say It’s Your Birthday », John Munch apparaît. Il semble qu’à ce moment-là, Belzer appréciait plus que jamais son rôle de personnage bien-aimé, et son sens de l’humour à ce sujet était toujours très bon.

8 ‘Arrested Development’ (2006)

Richard Belzer dans 'Arrested Development' (2006)

Une autre apparition intéressante et légèrement étrange du détective Munch s’est produite dans la série désormais culte Arrested Development. Ce crossover de séries est aussi drôle qu’on pourrait l’imaginer. Belzer est d’abord apparu en tant que lui-même dans l’épisode 9 de la saison 3, « S.O.B.s », puis dans l’épisode 12 de la saison 3, « Exit Strategy », en tant que John Munch.

Tobias (David Cross) assiste à un cours de scrapbooking inhabituel organisé dans une salle de réservation (astucieusement transformée en salle de réservation de « scrap ») par nul autre que le détective John Munch. Son titre dans la classe n’est que Prof. Munch, comme l’indique l’étiquette sur son podium, mais il enseigne aux participants comment faire du scrap et des collages de papiers fédéraux.

9 ’30 Rock’ (2011-2013)

Ice T et Richard Belzer dans '30 Rock'.

30 Rock est une autre sitcom légendaire qui a duré 138 épisodes, entre 2006 et 2013. La plupart des épisodes comportent des caméos fantastiques, de Julianne Moore et Oprah Winfrey à Carrie Fisher et Brian Cranston. Bien qu’ils soient tous assez légendaires, rien ne vaut cependant que Richard Belzer reprenne son rôle de John Munch.

Cette fois, il apparaît avec sa co-star Ice-T, et ils jouent des détectives jouant des détectives dans une émission de NBC. C’est dans l’épisode 13 de la saison 5, « ¡Qué Sorpresa ! », et leur apparition est courte mais très marquante. C’est aussi la première fois que Belzer est apparu dans le rôle de Munch avec une autre co-star de SVU. Les apparitions comiques de Belzer dans le rôle de Munch ne s’arrêtent pas là ; il est même apparu dans Sesame Street.

10 « Incassable Kimmy Schmidt » (2015)

Richard Belzer dans 'Incassable Kimmy Schmidt' (2015)

Enfin, Munch apparaît dans la saison 1, épisode 4 « Kimmy va chez le docteur ! » de la série à succès Unbreakable Kimmy Schmidt mais Belzer n’est pas crédité. En fait, cette scène n’est qu’un bref caméo de Munch pendant que Kimmy (Ellie Kemper) regarde la télévision. Elle trouve une télévision en état de marche dans la poubelle devant la maison de Titus (Tituss Burgess) et commence à regarder la télévision pour rattraper les programmes modernes.

A un moment, Kimmy met Law &amp ; Order (ou comme elle l’appelle « Law Squiggle Order ») et une fausse scène de John Munch et Coriolanus Burt (James Monroe Iglehart) apparaît. Titus demande à Kimmy d’éteindre la télévision car Coriolanus est son ennemi juré. Belzer n’a pas été crédité, mais Kimmy mentionne qu’il est un homme bien. Ce n’était pas un effort de la part de Belzer, mais il existe en tant que tel dans l’univers de Kimmy.

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