Le scénariste Jesse Armstrong est un conteur talentueux et un expert dans la création de personnages racontables et mémorables. Il est surtout connu pour son travail sur des séries télévisées acclamées par la critique telles que Peep Show, Fresh Meat et, bien sûr, Succession. Les caractéristiques de son écriture sont l’esprit, l’humour noir, les commentaires sociaux perspicaces et les personnages nuancés.

En effet, Armstrong a une capacité unique à saisir la complexité des relations humaines et à explorer les aspects les plus sombres de la société moderne. Avec Succession qui s’achève cette année, c’est le bon moment pour revenir sur ses meilleurs projets, tels qu’ils ont été notés par Rotten Tomatoes, et pour se tourner vers l’avenir.

FAIRE DÉFILER POUR POURSUIVRE LE CONTENU

10 « The Thick of It » (2005-2013)

Tomatomètre : Pas encore de score

Se déroulant au sein du ministère fictif des Affaires sociales et de la Citoyenneté, The Thick of It dépeint le monde chaotique et impitoyable de la politique, où les doreurs d’image, les ministres et les fonctionnaires se battent constamment pour obtenir du pouvoir et de l’influence.

RELIEF : Les personnages de « Succession » classés par ordre de sympathie

Malgré son ton comique, la série met également en lumière les problèmes sérieux auxquels sont confrontés les hommes politiques, comme la gestion des scandales, des relations publiques et l’équilibre entre l’ambition personnelle et le devoir public.

9 « The Day Shall Come » (2019)

homme marchant dans une rue vide

Tomatomètre : 64%

The Day Shall Come raconte l’histoire de Moses (Marchánt Davis), un prêcheur de Miami que le FBI approche pour l’aider à combattre le terrorisme. Cependant, les méthodes du FBI sont douteuses et ils manipulent Moses pour qu’il prenne part à un faux complot terroriste.

RELATED : 10 séries à regarder en boucle pour combler le trou en forme de « Lotus blanc » dans votre cœur

Le film expose l’absurdité et les dangers de la surenchère gouvernementale, en particulier dans le contexte des mesures antiterroristes. Avec ses dialogues pleins d’humour et son intrigue captivante, The Day Shall Come offre un commentaire unique et stimulant sur le climat politique actuel.

8 « Babylon » (2014)

groupe d'officiers de police assis dans une salle de repos

Tomatomètre : 74%

Babylon est une mini-série britannique qui explore les rouages d’une police londonienne fictive. La série offre une représentation attrayante des exigences complexes et souvent contradictoires imposées aux forces de l’ordre modernes, de la pression politique à l’opinion publique. Elle met en scène des personnages divers, chacun avec ses propres forces, faiblesses et motivations, qui doivent naviguer dans un monde en mutation rapide où les médias sociaux et le cycle d’information de 24 heures peuvent faire ou défaire une réputation.

RELATED : Saison 4 de « Succession » : date de sortie, bande-annonce, intrigue et tout ce que nous savons jusqu’à présent

La série se distingue par son humour noir et son exploration pointue de questions telles que la brutalité policière, la corruption et la responsabilité, qu’elle aborde de manière impartiale. « Si vous donnez les réponses, c’est de la propagande, mais si vous soulevez la question, c’est du drame », explique M. Armstrong. « Selon moi, notre travail d’écriture dramatique consiste à créer des personnages qui expriment les deux côtés de ces arguments.

7 « Veep » (2012 – 2019) (Saison 1, Épisode 8)

Une femme qui rit

Tomatomètre : 78%

Cette comédie bien-aimée d’Armando Iannucci est centrée sur le personnage fictif de Selina Meyer (Julia Louis-Dreyfus), une ancienne vice-présidente des États-Unis qui devient présidente après la démission de son prédécesseur. La série utilise les luttes de Selina pour rester au pouvoir comme un moyen d’explorer l’absurdité du système politique.

Armstrong et Iannucci ont collaboré sur plusieurs projets, dont The Thick of It. Armstrong a écrit l’épisode « Tears » de Veep, le final de la première saison. Dans cet épisode, la cote de popularité de Meyer est au plus bas et elle se rend dans l’Ohio pour soutenir le candidat au poste de gouverneur Roger Furlong (Dan Bakkedahl). Cependant, il ne veut plus de son soutien, ce qui entraîne toutes sortes de manigances.

6 « Four Lions » (2009)

Capture d'écran du film Four Lions

Tomatomètre : 83%

Four Lions est une comédie noire qui raconte l’histoire d’un groupe de terroristes en herbe de Sheffield, en Angleterre. Le film aborde avec humour un sujet sérieux, explorant les absurdités et les contradictions de la radicalisation et de l’extrémisme. Il s’agit d’un premier rôle principal pour Riz Ahmed, qui y brille.

Les personnages sont dépeints comme imparfaits et humains, avec des motivations et des idéologies souvent contradictoires et malavisées. Malgré son sujet sombre, Four Lions parvient à trouver un équilibre entre la comédie et le commentaire, ce qui en fait un film aussi stimulant que divertissant.

5 « Black Mirror : The Entire History of You » (2011)

toute l'histoire

Tomatomètre : 89%

Armstrong a écrit cet épisode marquant de la série télévisée dystopique Black Mirror. Il est centré sur Liam (Toby Kebbell), un homme à qui l’on a implanté un dispositif dans le cerveau qui enregistre tout ce qu’il voit et entend. Cela lui permet de revisiter des souvenirs et même de les rejouer pour que d’autres puissent les voir. Cependant, lorsque Liam commence à être obsédé par la relation passée de sa femme (Jodie Whittaker), il devient incontrôlable, utilisant continuellement l’appareil pour rejouer et analyser toutes les interactions de sa femme avec son ex-partenaire.

L’épisode explore les thèmes de la jalousie, de la confiance et de la vie privée dans un monde où nos souvenirs ne nous appartiennent plus. Il soulève des questions sur les conséquences de la technologie et sur ce que nous faisons pour nous accrocher à nos relations et contrôler notre passé. Il présente également l’une des fins les plus troublantes de la série.

4 « Viande fraîche » (2011-2016)

viande fraîche0

Tomatomètre : 98%

Fresh Meat suit six étudiants universitaires qui font face aux défis de la vie d’adulte et de l’enseignement supérieur. La série offre une vision fraîche et drôle de l’histoire classique du passage à l’âge adulte, en explorant les thèmes de l’amitié, de l’amour et de l’identité.

Les personnages sont bien étoffés et racontables, chacun ayant ses propres luttes et bizarreries. L’humour de la série est souvent cru et irrévérencieux, mais elle ne perd jamais de vue son cœur. Le résultat est une série bienveillante qui capte les hauts et les bas de la vie étudiante. Elle a servi de tremplin aux vedettes Charlotte Ritchie et Jack Whitehall, qui allaient connaître un succès plus grand.

3 « In the Loop » (2009)

Peter Capaldi et Tom Hollander dans In the Loop

Tomatomètre : 94%

In the Loop est une satire politique centrée sur un groupe de politiciens et leurs assistants pendant la période précédant un conflit international. Il s’agit d’une critique cinglante des machinations politiques et des luttes de pouvoir qui déterminent souvent les décisions politiques. In the Loop dépeint les personnages comme imparfaits et trop humains, enclins à commettre des erreurs et guidés par leur propre intérêt.

L’humour du film est noir et mordant, se moquant de l’absurdité du double langage politique et de la bureaucratie. Le film est également remarquable pour avoir semblé prédire la politique britannique dans le monde réel. Par exemple, dans une scène hilarante, un jeune ministre craint d’être renvoyé après seulement quelques jours de travail. Cela s’est concrétisé en 2022, lorsque la Première ministre britannique Liz Truss a renvoyé son ministre des finances au bout d’une semaine, avant d’être elle-même contrainte de démissionner.

2 « Succession » (2018-2023)

Jeremy Strong debout avec plusieurs personnes tout en s'adressant à une salle dans Succession.Image via HBO

Tomatomètre : 94%

Cette comédie dramatique brutale se concentre sur les Roys, un clan dysfonctionnel qui possède un conglomérat médiatique mondial. Grâce à ses dialogues acerbes et à ses personnages complexes, la série montre le côté sombre des affaires, de la politique et de la famille. La dernière saison n’a pas encore été diffusée, mais Succession a déjà rejoint le panthéon des grandes séries télévisées de tous les temps.

Selon Armstrong, elle se terminera en beauté. « C’est la saison musclée qui épuise toutes nos réserves d’intérêt », a-t-il déclaré. « Et je pense qu’il y a une douleur très forte chez tous ces personnages. Le conflit entre les personnages principaux couve depuis des années, préparant le terrain pour un final incendiaire.

1 « Peep Show » (2003-2015)

Peep ShowImage via Channel 4

Tomatomètre : 97%

Cela peut paraître surprenant, mais Succession n’est pas le projet d’Armstrong le mieux noté. Cet honneur revient à Peep Show, une sitcom britannique loufoque qui tourne autour des colocataires Mark (David Mitchell) et Jeremy (Robert Webb), alors qu’ils traversent la vingtaine et la trentaine à Londres. La série est connue pour son style de tournage unique, qui utilise une caméra à point de vue et une narration pour montrer les pensées intérieures des personnages.

Une grande partie de l’hilarité provient de leurs personnalités conflictuelles. Mark, le plus réservé des deux, essaie constamment de s’intégrer et d’être apprécié par ses collègues et ses pairs. De son côté, Jeremy est plus insouciant et vit dans l’instant présent, prenant souvent des décisions impulsives qui lui valent des ennuis. Ils sont rejoints dans les seconds rôles par de formidables interprètes comme Matt King dans le rôle de Super Hans, un drogué, et Olivia Colman dans celui de Sophie, l’amoureuse de Mark. Rien ne pourrait combler le vide que laissera Succession lorsqu’elle s’achèvera cette année, mais l’humour sadique de Peep Show s’en rapproche.

LIRE LA SUITE : Les 10 séries les plus attendues de HBO en 2023