Le genre de la science-fiction est l’un des plus passionnants à explorer dans l’histoire du cinéma. La façon dont un support visuel comme le film peut dépeindre des mondes futuristes ou des réalités alternatives signifie que presque tout ce qui peut être imaginé peut être représenté à l’écran. Depuis l’époque du cinéma muet, les cinéastes utilisent ce support à leur avantage, commentant le présent de l’humanité et émettant des hypothèses sur son avenir à travers le genre de la science-fiction.

D’innombrables films de science-fiction ont été réalisés depuis la naissance du cinéma en tant que forme d’art, et il serait vain d’essayer de les citer tous. Il y en a tout simplement trop, et c’est un genre qui est toujours en plein essor, avec de nouveaux classiques potentiels qui sortent apparemment chaque année. Les films suivants font partie de la crème de la crème, étant des classiques pour leur valeur divertissante, leurs excellentes qualités techniques et leur importance historique, et sont classés ci-dessous dans l’ordre du meilleur au plus grand.

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25 « Interstellar » (2014)

Image via Paramount Pictures

Si Interstellar n’est pas le seul grand film de science-fiction de Christopher Nolan, c’est peut-être son effort le plus pur en matière de science-fiction, étant donné que Inception est un film d’action et que Tenet ressemble à un thriller d’espionnage avec des éléments de science-fiction. Interstellar est également l’un de ses films les plus longs, ce qui en fait une véritable épopée de science-fiction dans tous les sens du terme.

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Le film est centré sur un groupe d’astronautes qui explorent l’espace à travers un trou de ver, car l’humanité est en danger sur Terre et pourrait avoir besoin de trouver une nouvelle planète pour vivre. Sur le plan technique, Interstellar est spectaculaire, avec des effets visuels étonnants et une musique phénoménale de Hans Zimmer. C’est un film long mais gratifiant qui, contrairement à d’autres films de science-fiction, contient une quantité surprenante d’émotions sincères, voire sentimentales.

24 « Invasion of the Body Snatchers » (1978)

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Il est rare qu’un film déjà bon soit repris à l’identique, voire en mieux, mais Invasion of the Body Snatchers (1978) fait partie de ces films rares. Il est plus long et un peu plus sombre que l’original de 1956, bien que les deux films soient centrés sur une invasion extraterrestre unique où les envahisseurs remplacent les êtres humains par des doubles qui reflètent les individus physiquement, mais pas émotionnellement.

Le film se distingue également par une distribution très solide, avec Donald Sutherland en tête d’affiche et des icônes du genre de la science-fiction, dont Leonard Nimoy de Star Trek et un très jeune Jeff Goldblum, parmi les acteurs. Il vaut absolument la peine de regarder l’original, mais il s’agit peut-être d’un cas où la deuxième version était légèrement meilleure.

23 « Solaris » (1972)

Donatas Banjonis au milieu d'un champ de fleurs dans SolarisImage via 20th Century Studios

L’un des meilleurs films en langue russe de tous les temps – Solaris – a également été réalisé par l’un des meilleurs cinéastes russes de tous les temps : Andrei Tarkovsky. Il s’agit d’un film de science-fiction lent et dense, qui se déroule en grande partie sur une station spatiale où un psychologue est envoyé, car tous les habitants sont tombés dans un état inexplicable de détresse émotionnelle.

Tarkovski est un cinéaste connu pour prendre son temps. Les spectateurs doivent donc s’attendre à ce que Solaris ait un rythme assez méthodique, pour ne pas dire plus. En termes de rythme, le film 2001 : L’Odyssée de l’espace ressemble à un film de John Wick, mais les amateurs de science-fiction patients seront probablement récompensés par l’atmosphère unique et les questions philosophiques intenses que l’on trouve dans Solaris.

22 « Le jour où la terre s’arrêta » (1951)

le jour où la terre s'arrêta0

Contrairement à Invasion of the Body Snatchers, Le jour où la terre s’arrêta est un classique de la science-fiction des années 1950 où l’original l’emporte sur le remake. Les spectateurs feraient mieux de retourner plus loin dans le passé – en 1951 plutôt qu’en 2008 – pour cette histoire de science-fiction, qui suit un extraterrestre venant sur Terre, accompagné seulement d’un robot, affirmant qu’il a un message important à transmettre à la race humaine.

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Ce film est intéressant pour son regard sur une visite extraterrestre qui n’est pas traditionnellement violente ou envahissante, et pour ses thèmes qui peuvent être liés à la guerre froide et à l’anxiété générale autour des armes nucléaires. De nombreux films de science-fiction des années 1950 et 1960 abordent ce type de sujet, mais peu l’explorent de manière aussi convaincante que Le jour où la terre s’arrêta.

21 « Arrival » (2016)

Louise Banks debout dans un champ, l'air pensif, dans Arrival.Image via Paramount Pictures

Denis Villeneuve n’a pas toujours été étroitement associé au genre de la science-fiction, puisqu’avant 2016, il se spécialisait surtout dans les drames, les thrillers psychologiques et les films policiers. Cela a semblé changer depuis Arrival en 2016, puisque l’année suivante, il était derrière Blade Runner 2049, puis a réalisé Dune en 2021 ainsi que le prochain Dune : Part Two.

Arrival est centré sur un mystérieux vaisseau extraterrestre qui atterrit sur Terre. L’armée américaine emploie un linguiste pour essayer de communiquer avec les êtres et découvrir la raison de leur visite. Il s’agit d’un autre film sur l’arrivée d’extraterrestres sur Terre qui n’est certainement pas un film d’action, mais qui utilise plutôt sa prémisse de science-fiction pour commenter des choses comme le chagrin, l’appartenance et l’espace de l’humanité dans l’univers.

20 « Star Trek II : La colère de Khan » (1982)

La colère de Khan - 1982

Star Trek est une série télévisée diffusée à l’origine à la fin des années 1960, avant que plusieurs films ne poursuivent les aventures de l’équipage original, puis que d’autres émissions et films se déroulant dans l’univers ne suivent. Le premier de ces films a été Star Trek : The Motion Picture en 1979, qui a eu une suite beaucoup plus riche en action et en rebondissements en 1982 avec La colère de Khan.

Le film ramène le célèbre Khan, qui était apparu dans la série originale, mais ici, il représente une menace encore plus grande pour l’équipage de l’USS Enterprise. Il n’est même pas nécessaire d’être un grand fan de Star Trek pour apprécier ce classique, même si cela contribue à rendre les séquences d’action et les moments d’émotion du film encore plus percutants.

19 « WALL-E » (2008)

WALL-E-1

Le genre de la science-fiction n’avait pas été vraiment exploré par Pixar avant WALL-E, et il est d’ailleurs intéressant de constater que Disney ne l’a pas non plus souvent abordé (il est bien plus courant de voir un film d’animation Disney dans le genre fantastique). WALL-E a cependant contribué à changer les choses, en montrant que la science-fiction devrait être explorée plus souvent dans les films d’animation à gros budget (au moins depuis 2008, il y en a eu d’autres, comme Big Hero 6 et Spider-Man : Into the Spider-Verse).

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Le film montre un futur qui a été considérablement endommagé par un consumérisme incontrôlé et une Terre qui a été désertée en raison de son inhospitalité. Heureusement, tout n’est pas noir, car le robot en question, programmé pour nettoyer les ordures, pourrait bien détenir la clé qui permettra à la Terre de retrouver sa gloire d’antan. C’est un film drôle, charmant et sincère, qui explore de nombreux concepts et thèmes de science-fiction intéressants, tout en restant familial.

18 « Tout partout en même temps » (2022)

Everything Everywhere All At Once' (2022)

Entré dans l’histoire pour avoir été le premier film de science-fiction à remporter le prix du meilleur film aux Oscars, Everything Everywhere All At Once est un film ambitieux et palpitant. Bien sûr, étant donné son titre qui promet une expérience maximaliste, le qualifier de « simple » film de science-fiction ne serait pas exact, mais c’est certainement l’un des genres dans lesquels le film s’inscrit (avec l’aventure, l’action, la comédie et le drame, entre autres).

Everything Everywhere All At Once explore l’idée d’un multivers mieux que n’importe quel autre film de science-fiction ou série télévisée à ce jour, et met en scène une femme – et ses autres vies – qui pourrait être la seule à pouvoir empêcher un être mystérieux de mettre fin à toute réalité. C’est un film rapide, amusant, frais et passionnant, qui s’impose comme le meilleur film de science-fiction des années 2020 à ce jour.

17 « Orange mécanique » (1971)

Alex DeLarge fixant intensément la caméra dans

Film dérangeant et horrifiant – bien qu’il n’appartienne pas au genre de l’horreur – Orange mécanique est l’un des films de science-fiction les plus sombres et les plus dérangeants de tous les temps. Il présente un futur dystopique où la criminalité est omniprésente et où ceux qui doivent faire face à la violence criminelle ont recours à des mesures tout aussi horribles pour lutter contre le problème.

Le film soulève des questions difficiles sur le libre arbitre et sur le fait que le retirer à quelqu’un peut être considéré comme un acte de violence, même s’il est destiné à prévenir la violence. C’est un film qui n’a pas de côté qui puisse être considéré comme « bon », ce qui en fait un film sombre mais qui donne à réfléchir, et qui combine les genres de la science-fiction et du crime avec un effet palpitant et mémorable.

16 « Retour vers le futur » (1985)

Michael J. Fox dans Retour vers le futurImage via Universal Studios

Peu de films de science-fiction sont aussi populaires, divertissants et appréciés que le premier Retour vers le futur. Les suites sont bonnes à leur manière, mais l’original est de loin le meilleur, et a gagné sa réputation de meilleur film sur le voyage dans le temps de tous les temps.

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L’intrigue suit un adolescent qui voyage accidentellement 30 ans dans le passé, et là, il interfère également avec les événements passés d’une manière qui empêche ses parents de tomber amoureux l’un de l’autre. Cela pourrait l’empêcher d’exister dans le futur. Il doit donc les faire tomber amoureux et revenir dans son présent – ou « le futur » – par la suite. Ce film a étonnamment bien vieilli et reste un classique des années 1980 qu’il est probablement impossible de ne pas aimer.

15 « Children of Men » (2006)

Les enfants de l'homme (2006)

De tous les futurs de science-fiction qui ont jalonné l’histoire du genre, peu semblent aussi cauchemardesques que celui de Children of Men. L’histoire se déroule à la fin des années 2020, dans un monde où l’infertilité mondiale est un problème si grave qu’aucun enfant n’est né depuis 18 ans, mais les choses changent lorsqu’une jeune femme réfugiée au Royaume-Uni découvre qu’elle est enceinte.

Divers groupes de personnes veulent avoir accès à cette femme pour diverses raisons, ce qui déclenche une intrigue tendue dans laquelle le personnage principal doit l’escorter jusqu’à un lieu sûr. C’est un film à l’esthétique étonnante, rempli de longues prises de vue ambitieuses, de scènes d’action tendues et d’une histoire émotionnelle globale dans laquelle il est très facile de s’investir.

14 « The Thing » (1982)

MacReady (Kurt Russell) tenant une lanterne dans

The Thing est un film d’horreur et de science-fiction si efficace qu’à sa sortie, il n’a pas vraiment suscité l’engouement du public. Il était peut-être trop gore et dégoûtant pour les critiques et le public de l’époque, mais il est devenu depuis un classique bien-aimé des deux genres, et peut-être même l’un des meilleurs films des années 1980 tout court.

Le film raconte l’histoire d’une équipe de chercheurs en Antarctique qui est la cible d’une forme de vie extraterrestre capable de se transformer en n’importe quel être vivant avec lequel elle entre en contact. Cela déclenche une intense vague de paranoïa, car personne dans la base isolée ne peut faire confiance à qui que ce soit. The Thing explore parfaitement cette simple prémisse et conserve son pouvoir à ce jour, plus de 40 ans après sa sortie.

13 « Godzilla » (1954)

Godzilla (1954) (1)

Depuis 1954, de nombreux films de Godzilla ont vu le jour, même si, curieusement, l’original est plutôt terre-à-terre et sérieux. Il s’agit davantage d’un film d’horreur et de science-fiction que d’un film d’action et de science-fiction léger, ce qui est une façon de catégoriser la plupart – mais pas toutes – de ses suites.

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Ici, le monstre titulaire représente les armes nucléaires et les immenses dégâts qu’elles peuvent causer. C’est un début sombre et inattendu pour une série qui est habituellement très amusante, mais pour être le premier film de Godzilla – et pour être une exploration efficace d’un sujet sérieux – il excelle et reste un classique.

12 « RoboCop » (1987)

RoboCop

Film policier, d’action et de science-fiction sombrement satirique et étonnamment drôle, RoboCop fonctionne à la fois comme un simple divertissement et comme un réquisitoire contre les tactiques policières agressives et violentes. Il suit un officier qui renaît sous la forme d’un cyborg après une rencontre macabre avec un gang criminel, et la façon dont il patrouille dans les rues dans son nouveau corps sous le nom de RoboCop.

Ce film semble être un produit des années 1980, mais en même temps, il critique et satirise efficacement les attitudes qui étaient les plus répandues au cours de cette décennie. Ses suites et son remake font pâle figure en comparaison, mais l’original tient brillamment la route et marque un point culminant dans la filmographie éclectique et toujours intéressante de son réalisateur, Paul Verhoeven.

11 « E.T. l’extra-terrestre » (1982)

Henry Thomas et E.T. dans

E.T. l’extra-terrestre n’est ni le premier ni le dernier film de science-fiction de Steven Spielberg, mais c’est certainement l’un de ses meilleurs. Il met en scène un extraterrestre qui s’échoue sur Terre et se lie d’amitié avec un jeune garçon. Les deux travaillent ensemble pour que l’extraterrestre retrouve ses parents.

C’est l’un de ces films de science-fiction si simples et pourtant si satisfaisants, et il représente le côté sentimental et émotionnel de Spielberg de la meilleure façon possible. Le design de E.T. semble être un obstacle pour certains (il est vraiment dérangeant pour certains spectateurs), mais si vous pouvez passer outre cela, E.T. l’extra-terrestre est charmant, divertissant et émouvant à la fois.

10 « Brazil » (1985)

Brésil - 1985

En suivant l’un des personnages les plus malchanceux de tous les temps, Brazil est une comédie noire surréaliste et un film de science-fiction dystopique qui raconte l’histoire d’un bureaucrate nommé Sam Lowry. Il est entraîné dans une conspiration bizarre et une série d’événements qu’il ne parvient jamais à comprendre complètement, et les spectateurs qui suivent ce film implacable de 143 minutes risquent d’en ressortir aussi confus que Sam.

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Pourtant, cela semble intentionnel, étant donné que le film embrasse sans réserve l’absurde. C’est un voyage unique, à la fois stressant et drôle, et si Terry Gilliam a réalisé de nombreux films passionnants tout au long de sa carrière de réalisateur, on peut dire que Brazil est son film le plus convaincant.

9 « Jurassic Park » (1993)

Attaque du T-Rex dans Jurassic ParkImage via Universal Pictures

Il n’y a pas mieux que Jurassic Park pour les superproductions. Bien que certaines de ses suites soient amusantes et peut-être un peu trop détestées, aucune n’arrive à la cheville de l’original, qui reste, 30 ans plus tard, le roi incontesté du sous-genre des dinosaures au sein du genre plus large de la science-fiction.

Comme E.T. de Spielberg près de 10 ans auparavant, la plus grande force de Jurassic Park est sa simplicité : il y a une île où les dinosaures ont été ramenés à la vie, les choses sur l’île tournent mal, et les personnages doivent se battre pour leur vie. C’est le caractère direct et pur de tout cela qui le rend si génial, et le fait que la plupart des effets soient encore très beaux y contribue également.

8 « Matrix » (1999)

La MatriceImage via Warner Bros.

La Matrice pose une question incontournable à travers son postulat central : et si la vie était une simulation et que la majorité de la population ne le savait pas ? C’est une chose dont les personnages principaux sont conscients et contre laquelle ils luttent, étant donné leur mission de libérer la population humaine de son asservissement aux machines, qui ont piégé la race humaine dans une simulation connue sous le nom de Matrix.

Depuis sa sortie, ce film a eu une influence considérable, et il est probable que de nombreux films d’action et de science-fiction auraient aujourd’hui une toute autre allure s’ils n’avaient pas été réalisés avec Matrix. Le film est tellement emblématique et ancré dans la culture populaire qu’en faire l’éloge semble finalement superflu, mais oui – les gens ne devraient pas le prendre pour acquis et oublier que c’est l’un des meilleurs du genre de la science-fiction.

7 « Rencontres du troisième type » (1977)

Un vaisseau extraterrestre attire la foule dans Rencontres du troisième type.

En 1977, Steven Spielberg avait déjà réalisé des thrillers, des films policiers et un film d’horreur et d’aventure avec Les Dents de la mer, mais avec Rencontres du troisième type, il réalisait pour la première fois un film de science-fiction. Depuis, c’est un genre qu’il a exploré à de nombreuses reprises, et même au XXIe siècle, avec des films comme Minority Report (2002) et Ready Player One (2018).

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Rencontres du troisième type est un peu plus discret que la plupart de ses autres films de science-fiction, et est tout autant un drame familial qu’un film de science-fiction. Il suit un père qui devient obsédé par l’idée d’un OVNI après en avoir vu un, et les conséquences de son voyage ultérieur. C’est un film de science-fiction à combustion lente qui s’avère gratifiant et qui se classe facilement parmi les meilleurs films de Spielberg (et peut-être les plus sous-estimés).

6 « Terminator 2 : Judgment Day » (1991)

Scène du futur (2029) dans Terminator 2 - Judgment Day - 1991

Si le film Terminator de 1984 est un classique en soi, sa suite de 1991, Terminator 2 : Judgment Day, est encore meilleure. Il augmente l’action et le suspense, et utilise son budget plus important pour s’éloigner du genre de l’horreur (que le premier film avait exploré) et monter des scènes encore plus grandes et plus explosives.

Bien que l’action soit amusante, Terminator 2 reste un classique parce que les moments moins explosifs et plus axés sur les personnages sont également fantastiques. Au fond, il s’agit d’une histoire sincère sur un jeune garçon qui se lie d’amitié avec un robot, et sur les choses qu’ils apprennent l’un de l’autre… mais le fait qu’il y parvienne tout en offrant de l’action époustouflante y contribue grandement.