Ben Affleck est présent dans l’industrie cinématographique américaine depuis une trentaine d’années et sa carrière a connu de nombreux changements. Par exemple, il a commencé par jouer dans des films de moindre importance dans les années 1990, avant de devenir un acteur principal de premier plan à la fin de cette décennie. En outre, il a coécrit avec Matt Damon le film Good Will Hunting, acclamé par la critique, en 1997, et a commencé à travailler en tant que réalisateur en 2007. En outre, il s’est avéré capable de jouer dans de nombreux films qu’il a réalisés.

Il a travaillé sans relâche dans l’industrie du cinéma dans ces différentes fonctions, et possède aujourd’hui une œuvre impressionnante qui ne cesse de s’étoffer d’année en année. Son dernier film le place pour la cinquième fois dans le fauteuil du réalisateur et dans un rôle secondaire, avec 2023’s Air, un film qui raconte comment Nike a conclu un accord commercial avec la légende du basket-ball Michael Jordan au milieu des années 1980. La sortie de ce film en salles est l’occasion de classer les réalisations d’Affleck du pire au meilleur (à l’exclusion des films dans lesquels il a joué ou qu’il a écrits sans les réaliser).

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5 « Live by Night » (2016)

Image Via Warner Bros.

Malheureusement, Live by Night est le seul point faible de la filmographie d’Affleck, qui est par ailleurs très bonne en tant que réalisateur. Cependant, un film moins qu’excellent sur cinq n’est pas si terrible, et à la décharge d’Affleck, Live by Night est loin d’être un échec complet à tous les niveaux. Il s’agit d’un drame ambitieux sur les gangsters qui se déroule à l’époque de la Prohibition, avec une poignée de seconds rôles qui sont tous très bons, un aspect visuel généralement agréable et quelques séquences d’action qui tiennent la route.

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Mais dans l’ensemble, c’est un film qui n’arrive jamais à s’assembler ou à se sentir cohérent. C’est peut-être parce qu’Affleck s’est lancé trop rapidement dans la réalisation d’un film de cette envergure, avec de nombreux personnages, intrigues et années couvertes, ou parce que le studio s’est interposé et a modifié sa vision pour le pire. C’est en tout cas ce qui aurait pu se produire, car le montage souvent heurté et la narration constante donnent l’impression que Live by Night était autrefois un film beaucoup plus long (et probablement meilleur) qui a été brutalement réduit à un peu plus de deux heures, devenant ainsi un peu décevant.

4 « Gone Baby Gone » (2007)

gone baby gone

Même si Gone Baby Gone n’est pas aussi bon que certaines des réalisations ultérieures de Ben Affleck, il faut dire avant tout qu’il s’agit d’un très bon premier film en tant que réalisateur. C’est également le seul long métrage réalisé par Ben Affleck dans lequel il n’apparaît pas, le rôle principal revenant à son frère, Casey Affleck. L’intrigue suit deux détectives privés de Boston chargés d’enquêter sur la disparition d’une fillette de quatre ans.

Le film part de ce postulat simple, mais trouve au fur et à mesure diverses pistes à explorer, devenant ainsi un film policier et de mystère étonnamment tentaculaire. Pour son premier long métrage, Ben Affleck fait du très bon travail derrière la caméra, et les performances de son frère et du reste de la distribution fonctionnent bien également. Ce film n’est peut-être pas aussi mémorable ou marquant que ses meilleurs films, mais Gone Baby Gone ne doit pas être négligé, même s’il ne représente pas tout à fait Ben Affleck à son meilleur niveau.

3 « Air » (2023)

Air - 2023Image via Amazon Studios

Le dernier film de Ben Affleck se situe au milieu de sa filmographie, lorsqu’il s’agit de classer les cinq films qu’il a réalisés jusqu’à présent. Il s’agit de Air, un film agréable, divertissant et tout simplement bien fait, basé sur l’histoire vraie de Nike, qui a conçu la ligne de chaussures de basket Air Jordan tout en cherchant à conclure un accord avec Michael Jordan, alors en pleine ascension, qui a fini par s’associer à l’entreprise à l’âge de 21 ans.

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Le film ne réécrit aucune règle scénaristique ou cinématographique, mais il raconte une histoire intéressante d’une manière agréable à regarder, même pour les spectateurs qui ne s’intéressent pas habituellement au basket-ball. De bons dialogues, des performances convaincantes et un rythme qui ne ralentit jamais permettent à Air de rester captivant tout au long du film et de séduire le public. On a l’impression que c’est un film qui a de l’enthousiasme et du cœur, et cela se voit à l’écran, ce qui fait qu’il est difficile de résister aux meilleures qualités d’Air, même s’il n’a rien d’une formule toute faite à la fin.

2 « The Town » (2010)

Ben Affleck dans une scène de The Town

Pour tous ceux qui ont été déçus par l’intrigue policière de Live by Night, l’un des films précédents d’Affleck, The Town, offre beaucoup plus avec une prémisse quelque peu similaire. Il s’agit d’un film rapide et passionnant centré sur les cambriolages de banques, qui suit le chef d’un gang de voleurs qui tombe amoureux de la directrice d’une banque qu’il a cambriolée. Cela met sa vie entière en danger, étant donné qu’il y a un agent du FBI persistant à ses trousses qui pourrait être en mesure d’exploiter le fait que le voleur a baissé sa garde sur le plan émotionnel.

Le film excelle en tant que thriller, et lorsqu’il s’agit de scènes d’action, il est véritablement explosif et captivant à regarder. C’est un film plus musclé et plus confiant que le précédent Gone Baby Gone d’Affleck, et alors que ce film a montré qu’il avait du talent en tant que réalisateur, The Town l’a cimenté comme étant plus qu’un simple poney, et un cinéaste à suivre à l’avenir. Pour ceux qui le regardaient, ils allaient bientôt découvrir que le meilleur était encore à venir…

1 « Argo » (2012)

Argo Ben AffleckImage via Warner Bros. Pictures

Le meilleur film de Ben Affleck est aussi celui pour lequel il a été le plus acclamé par la critique, et celui qui a même réussi à remporter l’Oscar du meilleur film. Il s’agit d’Argo, un drame historique et un thriller qui raconte une étrange histoire vraie impliquant une opération de la CIA visant à tourner un faux film en Iran, tout en étant là-bas dans le but véritable (et top secret) d’extraire six Américains piégés dans ce pays pendant une période de conflit.

Même si le film n’était pas génial, c’est le genre de chose où la nouveauté de l’histoire le rendrait divertissant. Heureusement, la réalisation est à la hauteur de l’histoire vraie, et Argo est un film immensément satisfaisant. Comme la plupart des films de Ben Affleck, il est doté d’un casting impressionnant qui fait du bon travail, et pour Argo en particulier, il équilibre le drame, les frissons et l’humour d’une manière qu’il est très difficile de ne pas aimer.

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