L’acte de créer un film basé sur une série télévisée a souvent été tourné en dérision comme un manque d’imagination, le résultat d’un Hollywood qui ne sait plus comment créer des longs métrages originaux. Cette vision pessimiste n’est sans doute pas entièrement fausse. L’histoire du cinéma est parsemée de films qui reprennent des morceaux de la série télévisée dont ils sont inspirés sans en reprendre le cœur, comme The Beverley Hillbillies, et/ou sans en faire quelque chose d’original (Lost in Space de 1998, nous vous regardons). Mais quand ça marche ? C’est magique. Il suffit de regarder l’immense succès de la franchise Mission : Impossible, par exemple. Voici quelques exemples du nombre de succès sur grand écran obtenus à partir de bouts d’écran de télévision.

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Mission : Impossible (1996)

En parlant de Mission : Impossible, il est très improbable que quelqu’un ait imaginé que la série d’espionnage qui s’est déroulée de 1966 à 1973 (et pour deux saisons supplémentaires en 1988) lancerait une franchise de 6 films (bientôt 8 films), où chaque entrée surpasse son prédécesseur immédiat dans presque tous les domaines. C’est pourtant ce qu’elle a fait, en commençant par Mission : Impossible en 1996, avec le film en deux parties Mission : Impossible – Dead Reckoning, dont la première partie est prévue pour 2023 et la deuxième partie pour 2024. Les films ont conservé le principe de la série, à savoir qu’une petite équipe secrète d’agents d’espionnage, connue sous le nom de Force des missions impossibles, utilise des méthodes et des moyens d’avant-garde pour déjouer les forces hostiles. Le fait que l’acteur Tom Cruise, dans le rôle de l’agent Ethan Hunt, ait repoussé les limites des cascades mortelles à chaque épisode n’y est certainement pas étranger.

Borat ! Apprentissage culturel de l’Amérique au profit de la glorieuse nation du Kazakhstan (2006)

Borat marche dans les rues d'une ville du Kazakhstan. Image via 20th Century Fox

Da Ali G Show (2000-2004) met en scène l’humoriste Sacha Baron Cohen qui joue le rôle de trois journalistes : Ali G, un poseur de rue exagéré ; Brüno Gehard, un reporter de mode autrichien gay ; et Borat Sagdiyev, un journaliste d’une version fictive du Kazakhstan. Dans cette série, Cohen réalisait des interviews, dans son personnage, avec des personnes choisies au hasard – célébrités, fonctionnaires, etc. – et leur posait des questions absurdes et ridicules. Borat ! et sa suite en 2020, Borat Subsequent Moviefilm, voient Cohen reprendre le personnage et voyager à travers les États-Unis dans un vieux camion à glace, interviewant et interagissant avec des Américains dans des clips non scénarisés. Il s’agit là d’un autre exemple de la conservation du principe de la série, mais de son amplification extrême, les deux films suscitant la controverse et le danger de la vie réelle pour l’acteur (et rapportant de l’argent en plus).

The Brady Bunch Movie (1995)

Les Brady dans les coulisses du film Image via Paramount Pictures

Comment prendre un classique de la télévision comme la série saine The Brady Bunch (1969-1974) et le faire fonctionner pour le public du milieu des années 90 ? Il suffit de ne rien changer. Le film The Brady Bunch et sa suite de 1996, A Very Brady Sequel (et un téléfilm de 2002, The Brady Bunch in the White House, que l’on a oublié) ont laissé la famille bien-aimée dans sa vie iconique des années 1970 – maison, décor, discours, vêtements – et l’ont placée en plein dans les années 1990. C’est comme voir des poissons hors de l’eau, sauf que les poissons ne savent pas qu’ils sont hors de l’eau et, plus important encore, ne s’en soucient pas, restant fidèles aux valeurs démodées que la famille a incarnées pendant tant d’années sur le petit écran. Le principe fonctionne, offrant un film très drôle où, ironiquement, les éléments des années 1990 sont maintenant plus datés que ceux des Brady.

Wayne’s World (1992)

Wayne's World voitureImage via Paramount Pictures Studios

Wayne’s World n’est pas né de sa propre série télévisée, mais plutôt d’un sketch récurrent du Saturday Night Live, où Wayne (Mike Myers) et Garth (Dana Carvey) diffusaient une émission de télévision d’accès public, s’épanchant sur les groupes de hard rock et les nanas. Les sketches ont fait entrer dans le langage courant des expressions comme « Schwing ! » et « Je crois que je vais vomir », mais aussi populaires qu’aient été les sketches, c’était une base plutôt mince pour un film… pas. Le passage au cinéma a permis d’étendre le sketch au monde extérieur, en suivant Wayne et Garth alors que leur émission passe de l’accès public à un environnement de studio professionnel et rénové. Mais la célébrité a un prix, Wayne perd tout, et se tue avec Garth dans la foulée, à la manière de Thelma et Louise. Mais ça serait nul à chier. Cue la fin Scooby-Doo… non, la « méga happy end ». Le film et sa suite ont lancé encore plus d’accroches dans la société et sont devenus les seuls responsables du fait que des milliers de personnes se tapent la tête sur « Bohemian Rhapsody » de Queen dans leur voiture jusqu’à aujourd’hui.

21 Jump Street (2012)

Channing Tatum et Jonah Hill regardant leur capitaine avec confusion.

La série de la Fox de 1987 à 1991 se concentrait sur un groupe de policiers sous couverture enquêtant sur des crimes. Oh, et ils ressemblent tous à des adolescents, et les crimes sur lesquels ils enquêtent se déroulent dans des lycées, des collèges, et autres lieux de rencontre pour adolescents de l’époque. C’était une idée ridicule jouée à la lettre, et ce fut un succès pour une chaîne qui était encore en train de trouver sa voie. Cue le film de 2012, avec les acteurs Jonah Hill et Channing Tatum. 21 Jump Street a gardé l’idée ridicule, mais ne l’a certainement pas jouée directement. Le film est une comédie d’action entre potes flics, avec les deux protagonistes inscrits au lycée Sagan pour arrêter la propagation d’une drogue de synthèse. L’écart d’âge entre les deux personnages et les autres étudiants est évident, mais n’est pas reconnu, ce qui permet de se moquer du concept de la série.

The Naked Gun : From the Files of Police Squad ! (1988)

Leslie Nielsen et Priscilla Presley dans The Naked Gun.Image via Paramount Pictures

The Naked Gun était une série télévisée ? !? Oui, le classique culte Police Squad ! de 1982 n’a duré que six épisodes avant d’être annulé, prétendument parce que les téléspectateurs devaient prêter trop d’attention à l’émission pour comprendre les blagues. La série reprenait l’humour d’Airplane !, avec ses interminables gags à vue, ses jeux de mots et autres, et l’appliquait à une parodie des procédures policières, avec l’acteur vedette d’Airplane ! Leslie Nielsen dans le rôle du lieutenant Frank Drebin. The Naked Gun s’est directement inspiré de la série, appliquant un grand nombre des mêmes gags et blagues avec beaucoup, beaucoup plus, pour créer un film qui avait quelque chose de drôle à l’écran littéralement à chaque moment de sa durée.

Le Fugitif (1993)

Richard Kimble, seul dans un wagon de métro, regarde devant lui dans Le Fugitif.

La série Fugitif, qui s’est déroulée de 1963 à 1967, mettait en scène David Janssen dans le rôle du fugitif du titre, le Dr Richard Kimble, condamné à tort pour le meurtre de sa femme, qui s’échappe en route vers la prison et se lance à la recherche du véritable tueur, le « manchot » (Bill Raisch). Ce drame policier était captivant, et le final de la série, où Kimble est finalement disculpé après avoir conduit les autorités au véritable tueur, est l’un des épisodes télévisés les plus regardés de tous les temps. Le film condense la série en un film rapide, acclamé par la critique et récompensé par un Oscar, d’une durée de plus de deux heures, avec Harrison Ford dans le rôle de l’évadé hanté, le Dr Richard Kimble, et Tommy Lee Jones dans celui du tenace marshal adjoint américain, Samuel Gerard, à ses trousses.

The Spongebob Squarepants Movie (2004)

David Hasselhoff dans le film

Bob l’éponge est apparu pour la première fois sur le petit écran en 1999, et la série acclamée s’est transformée en une franchise extrêmement populaire (et rentable), l’une de ces séries dont le succès traverse les générations. Un film était une évidence, et le premier, The Spongebob Squarepants Movie, est sorti en 2004. Il ressemble à un épisode normal de Bob l’éponge, mais en plus long. Ce qui est génial dans tout ça ? Il n’y a pas d’épisodes normaux de Bob l’éponge. L’absurdité, le chaos, l’optimisme joyeux, le fait de noyer son chagrin dans la crème glacée des Gloutons Barjots et le hasard sont bien présents, cette fois avec Plancton (M. Lawrence) qui lance son plan Z diabolique : voler la couronne du Roi Neptune (Jeffrey Tambor), faire accuser M. Crabs (Clancy Brown) du crime et voler la formule secrète du fameux Pâté de Crabe. C’est un film drôle et amusant, et d’ailleurs, comment ne pas aimer un film où Bob l’éponge (Tom Kenny) et Patrick (Bill Faberbakke) ramènent « le Hoff » (David Hasselhoff) à Bikini Bottom ?

Les Incorruptibles (1987)

costner chicago

Basée sur les mémoires du célèbre agent de la Prohibition Elliot Ness, la série Les Incorruptibles a été diffusée de 1959 à 1963. La série suivait les exploits de Ness (Robert Stack) et de son équipe triée sur le volet d’agents secrets courageux, incorruptibles et moralement sains – les Intouchables du titre. Les trois premiers épisodes de la série racontaient la poursuite, la condamnation et l’emprisonnement du célèbre Al Capone (Neville Brand), tandis que les épisodes suivants mettaient en scène la lutte de la pègre pour s’emparer du trône de Capone. Finalement, même cette intrigue a cédé la place à des épisodes hautement fictifs qui voyaient les agents affronter des gangsters comme Ma Barker et Lucky Luciano. Le film de Brian De Palma a judicieusement conservé l’intrigue d’Al Capone des trois premiers épisodes de la série, créant un film policier tendu et captivant qui décrit le recrutement des agents de Ness (Kevin Costner) et le démantèlement du caïd Al Capone (Robert De Niro). Les Incorruptibles a permis à l’acteur Sean Connery de remporter son premier Oscar, celui du meilleur second rôle, tandis que le film lui-même a obtenu trois autres nominations.

Star Trek (2009)

Chris Pine dans Star TrekImage via Paramount Pictures

Star Trek a débuté comme une série de science-fiction diffusée de 1966 à 1969, qui suivait les exploits du capitaine Kirk (William Shatner) et de son équipage à bord de l’U.S.S. Enterprise lors d’une mission de cinq ans. Cette mission de cinq ans a donné lieu à sept séries télévisées supplémentaires, trois séries animées et treize films : six avec les acteurs de la série originale, quatre avec les acteurs de Star Trek : The Next Generation et un nouveau casting – la « ligne de temps Kelvin » – qui compte à ce jour trois films. Tous les films, en particulier les trois plus récents, à commencer par Star Trek 2009, sont d’excellents exemples de films capables d’atteindre une échelle qui dépasse ce que la télévision peut offrir. Cela a un prix, le spectacle du grand écran sacrifiant le pacifisme plein d’espoir de la série originale, mais néanmoins populaire.

Maverick (1994)

Maverick (1994) (1)

L’une des séries télévisées de western les plus réussies, Maverick (1957-1962), s’est démarquée du lot grâce à son ton comique et au charme du personnage principal James Garner dans le rôle du joueur de poker ambulant Bret Maverick (d’autres acteurs, dont le célèbre acteur de James Bond Roger Moore, ont été présentés comme les frères de Maverick, mais Garner est le plus étroitement associé à la série). La série s’est amusée à jouer avec les attentes du western, avec Maverick épousant la lâcheté et évitant le travail alors qu’il voyageait à cheval, en diligence et sur les vieux bateaux du Mississippi. Le film Maverick ne s’écarte pas de ce qui a fonctionné pour la série, avec une performance comique et charmante de Mel Gibson dans le rôle du héros titulaire, en route pour un tournoi de poker à cinq cartes à bord du Lauren Belle. Jodie Foster, dans le rôle d’une autre arnaqueuse, et James Garner, de retour pour le film mais en tant qu’homme de loi, s’amusent manifestement eux aussi.

South Park : Bigger, Longer &amp ; Uncut (1999)

Les garçons de South Park passent un bon moment au cinéma.

Avec South Park : Bigger, Longer &amp ; Uncut, Trey Parker et Matt Stone ont relevé le niveau de leur sitcom animée pour adultes, controversée mais résolument hilarante, South Park. Le blasphème, l’humour noir et la satire découlant des exploits de Stan, Kyle, Eric et Kenny (dont les voix sont interprétées par Parker et Stone) sont encore plus présents pour s’attaquer à la censure, aux boucs émissaires et aux multiples controverses qui ont donné naissance à la série depuis ses débuts en 1997. Il se passe beaucoup de choses, notamment (sans ordre particulier) un film classé R de Terrance et Phillip qui déclenche une guerre avec le Canada, un Kenny mort qui empêche Satan et Saddam Hussein de conquérir le monde, une chanson nominée aux Oscars (« Blame Canada ») et un clitoris sensible (Mary Kay Bergman). Oui, vous avez bien lu.

Serenity (2005)

Film Serenity (2005)Image via Universal Pictures

L’annulation de Firefly, la série de westerns spatiaux de 2002 de Joss Whedon, après 14 épisodes, reste un point de discorde pour beaucoup, ce qui a placé la série sur de nombreuses listes d’émissions « annulées trop tôt ». La série se concentrait sur les aventures de l’équipage à bord de Serenity, un vaisseau spatial de classe Firefly, en l’an 2517. C’est un monde où l’Alliance, une fusion des deux dernières superpuissances de la Terre (la Chine et les États-Unis), a pour objectif de placer sous son contrôle les centaines de lunes et de planètes, terraformées et colonisées après l’épuisement des ressources de la Terre. Serenity reprend là où la série s’est arrêtée, avec l’équipage du Serenity empêchant la médium River Tam (Summer Glau) d’être capturée par un agent de l’Alliance connu sous le nom d’Opérateur (Chiwetel Ejiofor).

Le film des Muppets (1979)

Kermit et la bande dans Le film des Muppets (1979)Image via Associate Film Distribution

Les Muppets de Jim Henson ont connu une renommée internationale avec la série The Muppet Show (1976-1981), une émission de variétés hebdomadaire mettant en vedette Kermit la grenouille (Jim Henson) et Miss Piggy (Frank Oz), ainsi qu’une foule d’autres personnages de Muppets bien-aimés. L’émission avait également une guest star différente chaque semaine, et c’était l’endroit où il fallait être si vous étiez une célébrité dans les années 1970 : Alice Cooper, Julie Andrews et John Cleese n’étaient que quelques-unes des vedettes qui ont obtenu la place convoitée d’invité. The Muppet Movie est arrivé au cinéma pendant la troisième saison de l’émission, un récit fictif de la création des Muppets. Comme son homologue de la télévision, le film était truffé de vedettes des années 70 – Steve Martin, Telly Savalas et Madeline Kahn, par exemple – au milieu de la folle aventure de nos amis à poils, en route pour Hollywood et poursuivis par Doc Hopper (Charles Durning), qui veut faire de Kermit un porte-parole… une grenouille porte-parole… pour ses restaurants de grenouilles.

Twin Peaks : Fire Walk With Me (1992)

twin-peaks-fire-walk-with-me-sheryl-lee-social-featuredImage via New Line Cinema

Le voyage dans les esprits qu’était la série Twin Peaks (1990-1991) avait une intrigue relativement simple : dans la ville de Twin Peaks, Washington, l’agent spécial du FBI Dale Cooper (Kyle MacLachlan) et le shérif Harry S. Truman (Michael Ontkean) enquêtent sur le meurtre de Laura Palmer (Sheryl Lee). Mais rien de ce que fait David Lynch n’est jamais simple, aussi le principal aspect policier de la série comporte des éléments de surnaturel, de feuilletons, d’horreur et d’humour noir, ainsi qu’une bonne dose de surréalisme hebdomadaire. Après l’annulation de la série, Lynch a réalisé en 1992 le film préquel Twin Peaks : Fire Walk With Me, détaillant les derniers jours de la vie de Laura Palmer. Le film, qui a gardé la plupart des acteurs de la série, était beaucoup plus sombre que son cousin du petit écran, et a divisé les critiques, bien que le temps ait été beaucoup plus doux pour le film depuis.