Peu de personnalités à Hollywood ont connu les hauts et les bas incroyables de Ben Affleck. Il n’y a pas d’autre acteur en activité aujourd’hui dont la carrière comprend l’écriture, la réalisation, les Oscars, les Emmys et Batman en l’espace de vingt ans, et une série d’histoires tabloïdes ont fait que le nom d’Affleck a souvent fait la une de l’actualité. Affleck est l’une des grandes vedettes des années 90. Il a remporté un Oscar pour avoir écrit Good Will Hunting aux côtés de son meilleur ami d’enfance, Matt Damon. Il a rapidement accédé à la célébrité en jouant dans des comédies romantiques, des drames, des films d’action et même dans l’adaptation de la bande dessinée Daredevil, mais après une série d’échecs, sa carrière a commencé à décliner sérieusement. Alors que beaucoup l’avaient complètement écarté, Affleck est passé derrière la caméra en 2007 pour son premier film captivant, Gone Baby Gone.

Se révélant être un artisan méticuleux de thrillers policiers captivants, les efforts d’Affleck en tant que réalisateur l’ont propulsé parmi les plus grands cinéastes de l’industrie, Argo lui valant un autre Oscar, cette fois pour le meilleur film (après qu’Affleck ait été notoirement écarté de la nomination au titre de meilleur réalisateur). En décrochant le rôle de Batman dans le tout nouveau DC Extended Universe, Affleck semblait à nouveau intouchable. Cependant, après les films décevants de Zack Snyder et une série de critiques dans la presse, la réputation d’Affleck s’est à nouveau ternie, mais cette année, il cherche à revenir au sommet. En repassant derrière la caméra pour Air et en incarnant Phil Knight de Nike, Affleck démontre une fois de plus sa polyvalence. Voici sept des performances les plus sous-estimées qu’il ait jamais données.

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Liens avec l’école

Image via Paramount Pictures

Le drame discriminatoire School Ties met en scène une brochette de vedettes des années 90. Situé dans les années 1950, le film met en scène Brendan Fraser dans le rôle de David Greene, une jeune recrue talentueuse qui joue au football dans une école privée huppée. Greene cache ses origines juives à ses camarades de classe, mais il éveille les soupçons de Charlie Dillon (Matt Damon), le meilleur élève privilégié de l’école. Damon, généralement sympathique, doit relever le défi d’incarner un snob d’abord chaleureux, mais aux préjugés désinvoltes, qui ne fait que révéler progressivement ses intentions les plus sinistres. Affleck est à nouveau associé à son ami d’enfance dans le rôle de Chesty Smith, le subalterne de Dillon, et fait preuve du même dévouement sincère pour son compagnon que dans Good Will Hunting. Affleck a montré qu’il était à l’aise dans le rôle de second violon de Damon, même lorsqu’ils s’aventuraient sur des terrains plus sombres.

Changer de voie

changer de voie-ben-affleck-samuel-jacksonImage Via Paramount Pictures

Hollywood ne fait tout simplement plus de films comme Changing Lanes. Le film met en scène Affleck dans le rôle d’un jeune avocat de Wall Street, Gavin Banek, qui parcourt frénétiquement la ville de New York pour conclure une affaire louche pour son employeur exigeant. Son acharnement provoque un accident de voiture avec un vendeur en difficulté, Doyle Gipson (Samuel L. Jackson), qui est lui-même désespérément en retard pour une audience importante concernant la garde de son enfant.

Les deux hommes sont imparfaits et issus d’un système qui a profité d’eux, mais ils s’enferment dans une rivalité passionnée qui les fait sombrer dans la rage. Jackson est étonnamment discret dans l’un de ses rôles les plus sensibles. Affleck a la tâche difficile d’amener le spectateur à s’identifier à un frère coincé de Wall Street, mais remarquablement, le film ne traite pas les défis des deux protagonistes sur un pied d’égalité, et la croissance de Gipson n’absout pas Banek des privilèges inhérents qu’il exerce sur Gipson.

L’état des lieux

L'état des lieux Ben Affleck Russell CroweImage via Universal Pictures

Le nom d’Affleck a souvent été la cible des médias tout au long de sa carrière, et il a connu à la fois le succès fastueux et l’embarras humiliant sous les feux de la rampe. Affleck a intégré cette expérience dans son rôle de Nick Dunne dans l’adaptation de Gone Girl par David Fincher, mais quelques années auparavant, il avait exploré des thèmes similaires dans le remake américain du thriller politique bien-aimé de la BBC State of Play. Affleck y joue le rôle d’un député mécontent, Stephen Collins, dont la récente liaison avec sa collaboratrice, Sonia Baker (Maria Thayer), fait l’objet d’un examen minutieux lorsque la jeune femme est retrouvée assassinée. Bien que Collins soit publiquement présenté comme un politicien intrigant, il était sur le point de découvrir un projet illicite de membres importants du parti visant à utiliser des entreprises privées de défense pour financer des activités mercenaires au Moyen-Orient. Malgré ses défauts, Collins a des intentions tout à fait honorables, et il est intéressant de voir Affleck tenter de le disculper au fur et à mesure que les conspirations du film deviennent plus complexes.

Les hommes de compagnie

Les hommes de compagnie Ben AffleckImage via The Weinstein Company

The Company Men est un film rarement sérieux et sensible sur les conséquences de la crise financière de 2008. Bien qu’il soit centré sur le point de vue des cols blancs, des types de l’échelle de l’entreprise dont le point de vue a déjà été plus que suffisamment exposé, le scénariste et réalisateur John Wells examine ce à quoi ressemblent les hommes privilégiés qui reçoivent une dose de réalité lorsqu’ils se retrouvent sans emploi et contemplent leur avenir incertain. Bobby Walker, interprété par Affleck, est contraint de s’adapter rapidement, d’abord en perdant ses dépenses de luxe, puis en remettant en question l’éducation universitaire de ses enfants. Affleck ne caractérise pas Walker comme étant en colère, mais plutôt comme étant confus, et sa maturation est transmise avec grâce. Affleck apporte également son sarcasme comique caractéristique dans certaines des scènes les plus humoristiques du film, lorsqu’il prend pour la première fois un emploi d’ouvrier aux côtés de son beau-frère idiosyncrasique (Kevin Costner).

Live By Night

Zoe Saldana et Ben Affleck dans Live by NightImage Via Warner Bros.

Bien qu’il ait fini par être éclipsé par son regain d’importance en tant que star du cinéma, le premier cycle de réalisation d’Affleck a été un véritable exploit. Gone Baby Gone, The Town et Argo sont tous de véritables classiques modernes, et Affleck avait plus que gagné le droit de se faufiler dans un projet de vanité coûteux. Il était désireux d’explorer son intérêt pour les films de gangsters, mais malheureusement, Live by Night a atterri avec un bruit sourd et est devenu la première bombe critique et financière de sa carrière de réalisateur.

Live by Night n’est pas parfait, mais sa réputation était entourée de tant d’autres récits entourant le nom d’Affleck à l’époque qu’il n’a pas pu faire l’objet d’un débat critique nuancé. Bien que trop long et complaisant, le film d’Affleck sur l’ère du bootlegging est méticuleusement conçu avec une production élaborée et le film infuse la politique personnelle d’Affleck dans ses critiques de la suppression au sein de la religion organisée et les dangers des groupes discriminatoires. Il est très attachant dans son rôle du gangster Joe Coughlin, imitant Humphrey Bogart, et une intrigue romantique plus sensible avec Graciela Corrales, interprétée par Zoe Saldana, montre à quel point il a progressé depuis les jours de Gigli et Bounce.

Triple Frontière

Ben Affleck dans Triple FrontierImage via Netflix

Aujourd’hui, le marché du cinéma ne semble soutenir que les grands films à grand spectacle et les films indépendants lucratifs, et les films à moyen budget se sont presque entièrement déplacés vers la télévision. Si nombre de ces projets reçoivent le feu vert de Netflix, ils sont souvent noyés dans la bibliothèque de plus en plus complexe du diffuseur. Triple Frontier n’en est qu’un exemple, un thriller d’action et de crime sans franchise qui semble tout droit sorti des années 90.

Triple Frontier était en développement depuis des années, mais J.C. Chandor a finalement décidé de s’attaquer à l’histoire de cinq anciens combattants de l’armée américaine qui ont connu des temps difficiles et qui acceptent à contrecœur de travailler sur une opération de casse pour un baron du crime sud-américain. Chandor répartit le temps d’écran de manière relativement égale entre Affleck, Oscar Isaac, Charlie Hunnam, Pedro Pascal et Garret Hedlund. Affleck est définitivement en mode « père triste », mais il a plus qu’assez de machisme de la vieille école pour ceux qui aiment les romans policiers des années 90. Le moment où Affleck parle à Isaac de l’entraînement au combat avancé tout en conduisant sa fille à l’école et où la chanson « The Chain » de Fleetwood Mac joue faiblement est un moment de cinéma transcendant.

Le reboot de Jay et Silent Bob

Jay et Silent Bob Reboot Joey Lauren Adams Ben AffleckImage via Saban Films

Affleck a été un collaborateur fréquent de Kevin Smith tout au long des années 90, notamment dans le rôle du dessinateur de bandes dessinées Holden McNeil dans Chasing Amy. Si la représentation des relations LGBTQ dans le film a pu sembler révolutionnaire en 1994, un visionnage moderne révèle plus d’un défaut dans ce film sincère, mais souvent insensible. Il ne s’agit pas d’une mauvaise intention de la part de Smith ou d’Affleck, qui ont tous deux reconnu certaines de ces disparités lors de la récente apparition d’Affleck dans le dernier projet View Askewniverse, Jay and Silent Bob Reboot.

Alors que Jay et Silent Bob se rendent à un nouveau Comic-Con, ils rencontrent leur vieil ami Holden qui leur parle (et, selon la technique typique de Smith pour briser le quatrième mur, au public) de sa propre maturation au fil des ans. Affleck est plus qu’ouvert aux parallèles évidents avec son propre parcours, se moquant de son mariage, de son retour et de son déclin subséquent, et même de « Save Martha ». C’est un moment intime, charmant, honnête et comique de la part d’un des acteurs les plus uniques de son époque.