Avant l’avènement du cinéma du XXIe siècle, les scènes de post-crédit étaient relativement rares. Généralement utilisées à des fins comiques et n’offrant que peu de liens directs avec le film lui-même, ces scènes s’amusaient à faire des clins d’œil au public. Mais les choses ont changé de manière significative à partir du film Iron Man de 2008 et des films de franchise en général. En 2023, ces scènes sont devenues un pilier du cinéma, leur popularité et leur fréquence incitant les spectateurs à rester assis pendant les séquences de générique de fin de tous les types de films. Cependant, comme c’est souvent le cas pour les techniques de narration efficaces, la tendance à la surutilisation et à la saturation les rend inévitablement fatiguées et dépourvues de leur caractère novateur.

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Une brève histoire de la scène de post-crédit

Image via Associate Film Distribution

La première utilisation grand public d’une scène post-crédit a eu lieu dans Les Silencieux. Parodie d’espionnage pour Dean Martin, le film de 1966 se termine par l’affichage de la carte de titre « James Bond Will Return », le personnage de Martin étant entouré de femmes et d’une carte annonçant sa prochaine aventure. Treize ans plus tard, The Muppets Movie a poussé le concept plus loin, en terminant sa séquence de générique par un personnage qui, par autoréférence, crie au public de « rentrer à la maison ». La même blague sera utilisée dans Ferris Bueller’s Day Off, où le personnage principal se moque des spectateurs qui restent dans la salle. Si tout cela était bien amusant en 1986, personne n’aurait pu imaginer à quel point ce geste allait être prophétique.

L’année suivante a vu la sortie d’un film dont la scène post-crédit servait également d’avant-goût des choses à venir. Basé sur la ligne de jouets Mattel, Les Maîtres de l’Univers se termine par l’apparition du méchant Skeletor qui sort de l’eau et annonce son inévitable retour. Qu’il s’agisse de préparer une suite ou simplement de servir de coda pour le plaisir du public, un nouveau type de modèle a été établi pour la scène post-crédit afin de susciter l’impatience pour les films suivants de la franchise.

Marvel donne une nouvelle dimension à la scène post-crédits

Bien que des films de bandes dessinées comme X-Men : The Last Stand comportent une scène post-crédit destinée à annoncer de futurs films, cette technique de narration n’a véritablement pris son essor qu’avec la sortie d’Iron Man. Donnant le coup d’envoi du Marvel Cinematic Universe, qui compte aujourd’hui 31 films et d’autres sont en préparation, les débuts cinématographiques de Tony Stark se sont terminés par une scène célèbre dans laquelle Nick Fury évoquait l’initiative des Avengers, ce qui a plongé les inconditionnels de Marvel et les fans occasionnels dans une grande excitation à la perspective d’un univers partagé peuplé de personnages légendaires. Ayant établi une marque de fabrique pour la franchise, le MCU a continué à utiliser des scènes post-crédit dans presque tous ses films depuis 2008, préparant souvent les spectateurs à ce qui va suivre dans son monde en constante expansion.

En tant que principal architecte du MCU, le producteur Kevin Feige n’a jamais caché son affinité pour les scènes post-crédit. S’adressant à Slash Film en 2017, il a révélé que « peu importe que le film soit bon ou mauvais, l’expérience d’être dans la salle de cinéma, je ne voulais pas qu’il se termine. Je m’asseyais toujours pour regarder le générique et, aux deux tiers du film, je me disais : « Oh, dois-je partir ? Peut-être qu’il y a, je veux dire, cette fois-là, quelque chose dans ce film. Peut-être qu’il y aura quelque chose dans ce film. Et il n’y en a jamais eu. Presque jamais ». Que Feige et ses collaborateurs de Marvel Studios aient eu ou non l’intention d’utiliser régulièrement un tel procédé de narration dès le début, on ne peut nier l’impact qu’il a eu sur le cinéma moderne.

Les scènes de post-crédits sont devenues une bonne chose trop fréquente

Scène post-crédits de Black Widow Florence Pugh dans le rôle de Yelena Belova et Julia Louis-Dreyfus dans le rôle de Valentina Allegra de FontaineImage via Marvel Studios

En tant que moyen de susciter l’impatience du public et de faire avancer un récit, l’utilisation continue de scènes post-crédits dans les films de franchise a plus que trouvé sa place dans le cinéma moderne. Mais l’excès d’un ingrédient particulier a tendance à gâcher le proverbial repas. Pour le grand public, en particulier au cours de la dernière décennie, un certain conditionnement s’est installé pour savoir si la prochaine superproduction apportera une cerise sur le gâteau après le générique. La question trop fréquente qui se pose lors de la sortie d’un nouveau film (même s’il s’agit d’une franchise qui n’en a jamais eu) doit toujours être posée : ce film a-t-il une scène après le générique ? Avec l’avènement des places publiques numériques via les médias sociaux et l’internet en général, il ne manque pas de têtes parlantes qui se demandent sans cesse s’ils doivent rester dans leur siège après avoir vu le dernier film. Comme beaucoup de conversations autour de la culture pop, être au courant est une forme de crédibilité, et la scène post-crédit est devenue un point de discussion et de débat qui rivalise avec celui du film qu’elle suit.

Ce niveau d’attente a commencé à dévaloriser l’expérience cinématographique, en particulier en ce qui concerne les grandes franchises. À ce stade, ces scènes sont tellement sur-utilisées et formulées qu’elles ne profitent plus nécessairement aux films qui les précèdent, et même lorsqu’elles le font, on ne peut se défaire du sentiment cynique que c’est simplement dans le but d’accrocher les spectateurs et de capitaliser sur leur anticipation. Une partie de ce qui fait de la réalisation d’une franchise une expérience excitante pour le public est la spéculation inhérente à la réalisation d’un autre volet. Bien qu’elles soient justes, les scènes post-crédits ne font que suggérer l’idée de ce qui pourrait suivre, mais ce faisant, elles confirment les soupçons des spectateurs et agissent comme un stratagème de marketing pour s’assurer qu’ils achèteront un autre billet à l’avenir.

En 2023, l’inclusion de scènes post-crédit dans les films est de plus en plus souvent privilégiée au détriment de la pertinence de la narration ou de l’annonce des films à venir. Récemment, le public a eu droit à un certain nombre de scènes de milieu et de fin de générique qui s’inscrivent dans cette logique. Cocaine Bear présente une de ces scènes qui sert simplement de complément au film, sans aucun lien significatif avec le récit lui-même. Et Scream VI, qui fait bien sûr partie d’une franchise qui a toujours fait des clins d’œil au public avec une certaine dose de métafiction autoréférentielle, s’est offert le beurre et l’argent du beurre avec un bref clip qui dénonce l’utilisation excessive des scènes post-crédit. Si le sentiment qui sous-tend la blague est digne d’un rire, son ajout incitera encore davantage les spectateurs à s’attendre à quelque chose de plus après le générique. En règle générale, si quelque chose qui était autrefois considéré comme une nouveauté dans le cinéma est devenu la cible d’une plaisanterie, il est peut-être temps de prendre du recul.