Dans les premiers instants de Passages d’Ira Sachs, nous voyons Tomas (Franz Rogowski), un cinéaste allemand, travailler sur son plateau. Il n’est pas satisfait de ses acteurs, critiquant même la façon dont ils descendent les escaliers d’une manière qu’il ne trouve pas réaliste. Si, naturellement, il est logique pour un réalisateur d’avoir ce niveau de contrôle sur son plateau, Tomas semble vouloir contrôler la situation autour de lui dans sa vie. Après avoir tourné un jour, Thomas se rend à une fête, où il rencontre Agathe (Adèle Exarchopoulos) et rentre chez lui. Pourtant, le lendemain matin, lorsqu’il rentre chez lui pour retrouver son mari inquiet, Martin (Ben Whishaw), il veut désespérément lui raconter ses escapades sexuelles, presque comme si le récit était aussi excitant que l’escapade sexuelle.

Passages, également écrit par Sachs et Mauricio Zacharias, explore la dynamique entre ces trois personnages, qui ont été réunis par inadvertance en raison des intérêts de Tomas. Son comportement égocentrique montre qu’il veut ce qu’il veut et ne tient pas vraiment compte de l’impact que cela peut avoir sur ceux qu’il prétend aimer. Tomas semble vouloir la compagnie et la certitude de son mariage avec Martin, mais sa nouvelle relation avec une femme l’intéresse profondément d’une manière inattendue. Peut-être est-ce un manque de conscience, ou peut-être est-il si intéressé qu’il ne se soucie tout simplement pas de la façon dont il traite les autres.

Pourtant, même si les actions de Tomas sont discutables sur le papier, la performance de Rogowski et le scénario de Sachs et Zacharias parviennent à ne pas le faire passer pour un monstre. Dans une scène lors d’une fête, nous voyons à quel point la présence de Tomas peut être électrisante, et nous pouvons comprendre pourquoi Agathe et Martin traversent une telle incertitude pour être avec cet homme aux intérêts constamment changeants. Mais Rogowski est aussi tout simplement un plaisir à regarder à l’écran, surtout lorsqu’il joue un personnage moralement ambigu comme celui-ci. Tomas est à la fois sexy et intriguant, un type de personnalité que quelqu’un pourrait vouloir côtoyer, quelles que soient les conséquences de cette proximité. Même si nous nous demandons comment d’autres personnages peuvent supporter ces bêtises, nous comprenons aussi pourquoi ils endurent une telle souffrance.

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Mais ce qui fait vraiment fonctionner cette histoire de vanité et d’ego, ce sont les apports d’Agathe et de Martin à cette équation. Whishaw, dans le rôle de Martin, exprime beaucoup plus clairement sa désapprobation de ce que fait Tomas, mais il ne peut s’empêcher de rester à l’écart. Alors que Tomas semble assez désinvolte dans ses relations, nous voyons à travers Martin une compréhension beaucoup plus acceptée de ce que peut être une relation, aspirant à la normalité et à éviter les frustrations que les choix de Tomas ont causées. D’autre part, nous avons Agathe, qui intériorise une grande partie de son combat, même si la relation devient de plus en plus sérieuse. Alors que Martin peut se battre et quitter Tomas, Agathe est plutôt du genre à pleurer sur elle-même pendant que Tomas et Martin font l’amour dans la chambre d’à côté.

La plus belle séquence de Passages est celle où Martin et Agathe se retrouvent pour la première fois sans que Tomas les attende dans les coulisses. C’est un moment d’acceptation de leur amour partagé, de la lutte qu’il leur a causée à tous les deux, et de la profonde blessure que cet homme leur a causée à tous les deux. Pour chacun d’eux, il semble qu’ils soient capables d’accepter ce qu’on leur fait sous couvert d’amour, mais voir quelqu’un d’autre traverser cette même difficulté avec la même personne est presque le miroir dont ils ont besoin.

Comme le film Love Is Strange (2014) de Sachs, Passages plonge dans la fange des relations et l’absence de « bon choix » quant à ce qu’il faut faire dans des liens aussi compliqués. L’histoire de Sachs prend vie grâce à ces trois excellentes performances qui n’ont pas peur d’explorer l’égoïsme et les désirs de la passion, dans une histoire qui trouve le pouvoir de la douleur et de l’amour partagés.

Note : B