Lorsqu’il s’agit d’art, il y a la création d’art et il y a le perfectionnement de l’art. Tout le monde peut apprendre le piano, mais peut-on le perfectionner ? Pianoforte plonge au cœur de la torture et de l’exaltation qui accompagnent le perfectionnement d’un talent, quelque chose qui demande non seulement des compétences naturelles mais aussi des années et des années, des heures et des heures de pratique. Le décor : le Concours international de piano Chopin. Les personnages : un groupe de pianistes de concert motivés et compétitifs qui se disputent le prix convoité de la première place. Contrairement aux autres concours de piano, il ne s’agit pas seulement d’argent. Comme le dit l’un des concurrents, « l’argent ne résout rien, ce qui résout tout, c’est votre nom ». Le prestige qui accompagne la victoire au Concours de piano Chopin, un concours qui a débuté en 1927, a lancé la carrière de célèbres virtuoses. Mais ce que l’on ne voit pas, ce sont les cœurs et les rêves qu’il écrase tous les cinq ans lors de la tenue du concours.

Même si vous ne connaissez rien au monde des pianistes ou des concours de piano, le réalisateur Jakub Piątek parvient à vous immerger complètement dans l’univers de ces jeunes concurrents, qui ont tous consacré leur vie entière à cette seule compétence. En tant que pianiste ayant participé à des concours dans son enfance (mais rien d’aussi prestigieux que celui-ci), la sensation de nervosité, la pression et la fatigue des heures interminables de pratique ne me sont que trop familières. Mais contrairement à moi, il ne s’agit pas seulement d’une activité extrascolaire. Ces compétiteurs s’entraînent des heures et des heures par jour, ils sont entraînés sans fin, et ils sont testés et évalués à chaque étape. Il ne s’agit pas vraiment de la passion qui se cache derrière la musique – bien qu’elle soit mise en avant lorsque nous les voyons sur scène – il s’agit d’atteindre le sommet absolu.

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Si cela vous semble plus traumatisant que vivifiant, vous avez raison. Pianoforte suit un groupe de candidats, parmi lesquels Eva Gevorgyan, Marcin Majchrowski, Alexander Gadjiev, Hao Rao, Leonora Aremllini et Michelle Candotti. Bien que chaque candidat suive son propre chemin tout au long de la compétition – certains avec des entraîneurs encourageants, d’autres avec des entraîneurs exigeants, certains avec des parents qui les soutiennent, d’autres avec des parents qui les critiquent – le point commun qui les unit est d’essayer de survivre à la compétition sans être écrasé sous le poids de l’immense pression.

Ce que Pianoforte équilibre parfaitement, c’est la nature hypnotique et évocatrice de la musique de Chopin contre la brutalité et l’inconstance de la compétition. Il s’agit de moments décisifs, il n’y a pas de plan B, et une seule personne peut vraiment arriver en tête. Il n’y a pas de pause pour ces enfants, un concurrent mentionne qu’il veut juste jouer à la Xbox, peut-être juste pour un peu de temps, avant de retourner à l’horaire punitif de la pratique. Un autre quitte un tour de la compétition et retourne directement s’entraîner pour le suivant. Même si vous jouez un morceau parfaitement, sans manquer une seule note, vous pouvez échouer.

Hao dans PianoforteImage via Sundance

Alors, vous pourriez vous demander, pourquoi ces enfants continuent-ils à concourir ? Pourquoi continuent-ils à s’entraîner ? Pianoforte danse autour de la réponse à cette question. Pour certains, c’est le frisson de la compétition. La montée d’endorphines qui se produit lorsque vous entendez votre nom parmi les quelques élus qui passent au tour suivant fait que toutes ces heures en valent soudain la peine. C’est une dépendance pour eux. Les montagnes russes de la peur, de l’anxiété, de la joie et de l’ambition les font avancer.

Piątek est doué pour pénétrer dans l’esprit de ces candidats. À la fin du documentaire, nous connaissons tous les sujets. Nous compatissons avec eux, nous célébrons leurs victoires et nous sommes dévastés par leurs défaites. L’un des candidats se voit dire par son coach de garder le sourire même après avoir essuyé une défaite dévastatrice, et de pleurer en rentrant chez lui, comme nous l’entendons sangloter dans une salle de bains avec le micro. Et Piątek ne se concentre pas seulement sur les gagnants, pour que cette histoire soit complète, nous devons nous intéresser à la grande majorité, c’est-à-dire aux enfants qui n’atteignent pas le sommet.

Il superpose les performances, nous permettant de nous immerger complètement dans la musique, et il est impossible de ne pas être ému par la musique. Il s’agit de Chopin, le compositeur de l’ère romantique, connu non seulement pour ses compositions tristement célèbres, mais aussi pour le talent qu’il faut déployer pour jouer sa musique. Ainsi, lorsque vous entendez une interprétation presque parfaite de sa musique, vous pouvez non seulement sentir la passion qui se cache derrière chaque mesure de notes, mais aussi la passion du pianiste pour le morceau. Il semble impossible de juger les concurrents du point de vue d’un amateur, les différences entre les performances semblent être des cheveux en quatre. Mais Pianoforte nous permet de jeter un coup d’œil à l’intérieur de ce monde privilégié et punitif, en trouvant le cœur à l’intérieur et en exposant les hauts et les bas de cette communauté exclusive.

Classement : A-