Les acteurs et l’équipe du film Dune de Denis Villeneuve n’ont pas caché que ce film n’est pas censé être une adaptation complète du roman original de Frank Herbert. En fait, ce projet fait partie d’une plus grande adaptation en deux parties de ce texte, l’existence de la seconde partie dépendant des recettes du premier Dune. Il s’agit d’un plan audacieux qui reconnaît que Dune est une œuvre tellement massive qu’elle ne pourrait jamais tenir dans un seul film. Cependant, bien que ce soit la bonne décision pour l’adaptation, il est certainement risqué de diviser un livre en plusieurs films qui n’ont pas été tournés en même temps. Cela a manifestement bien fonctionné avec Dune, puisque les acteurs du deuxième film ont été choisis et qu’un synopsis de l’intrigue a récemment été publié.

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Dans le pire des cas, si l’on divise les adaptations cinématographiques en plusieurs parties, le premier film est un échec et l’on n’arrive jamais à terminer l’adaptation de l’œuvre. Si un tel résultat vous semble tiré par les cheveux, demandez aux auteurs des films Divergente, qui se sont retrouvés dans ce même scénario au moment d’adapter le dernier livre de Divergente, Allegiant.

Qu’est-ce qui n’a pas marché dans la série « Divergente » ?

Image via Lionsgate

Pour réaliser cette adaptation, les producteurs de Divergente ont choisi de s’inspirer de la récente conclusion des films Harry Potter et de diviser un dernier livre en deux films. En théorie, cette solution est bénéfique pour tout le monde. Les spectateurs peuvent voir une version plus fidèle d’un élément crucial de la matière première et les producteurs peuvent tirer un film de plus d’une franchise lucrative. Imité par Twilight et The Hunger Games, il était inévitable que Divergente emprunte également cette voie pour les adaptations d’Allegiant. Annoncés pour 2016 et 2017, ces deux films porteront les noms d’Allegiant et d’Ascendant.

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Au départ, ce plan semblait être une bonne idée d’un point de vue financier, mais pas vraiment d’un point de vue créatif (le livre Allegiant est à peu près de la même longueur que le livre Insurgent, ce qui fait qu’il est difficile de comprendre pourquoi il faut deux films pour l’adapter). Malgré tout, la série Divergente s’est achevée sur un final en deux parties, dont la première moitié a commencé à être filmée en 2015 pour une sortie prévue en mars 2016. Plus tard dans l’année, il a été annoncé que le réalisateur d’Insurgent et d’Allegiant, Robert Schwentke, quitterait la direction d’Ascendant, remplacé par Leo Toland Kreiger.

Initialement, ce n’était qu’un contretemps sur la route de la sortie du film en juin 2017, mais avec le recul, ce n’était qu’un signe avant-coureur des problèmes à venir. Quelques mois après l’annonce du réalisateur, Allegiant a été lancé dans les salles de cinéma. Les pires critiques de la franchise ont salué ses débuts, mais ce n’était pas un choc étant donné qu’aucun des films de Divergente n’a été très apprécié. Ce qui était surprenant, c’était de voir à quel point Allegiant avait raté le coche au box-office. Les 66,1 millions de dollars récoltés par le film sur le marché intérieur n’ont été que légèrement supérieurs au démarrage nord-américain du premier Divergente. Pire encore, les recettes mondiales de 179,2 millions de dollars sont loin d’être suffisantes pour récupérer un budget qui aurait atteint 142 millions de dollars.

Le film « Allegiant » devait avoir une suite immédiate

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De tels résultats auraient été décevants en toutes circonstances. Mais ils sont d’autant plus désastreux qu’Allegiant était censé donner naissance à une suite immédiate qui sortirait en salles à peine 15 mois plus tard. Normalement, c’est à ce moment de l’histoire que l’on devrait dire que toutes les suites de Divergente ont été abandonnées. Cependant, Lionsgate n’était pas prêt à abandonner une marque reconnaissable, même si elle souffrait d’un sérieux problème au box-office. En juillet 2016, Lionsgate a annoncé qu’Ascendant serait reconfiguré en un téléfilm qui serait diffusé sur Starz, un réseau premium que Lionsgate avait acquis quelques semaines plus tôt.

En deux ans, la franchise Divergente est passée du grand écran à la diffusion sur Starz. Au départ, les plans et les commentaires des dirigeants de Lionsgate indiquaient que cette version d’Ascendant s’inscrirait à peu près dans la continuité des films originaux de Divergente, bien qu’avec un budget nettement inférieur. Bien qu’il y ait eu des espoirs initiaux de ramener les acteurs des films pour le projet, Shailene Woodley a fait savoir au début de 2017 qu’elle ne ferait pas partie d’une version de Divergente diffusée sur Starz. Sans la star des films originaux, un projet déjà particulier semblait de moins en moins susceptible de voir le jour.

La franchise passe à la télévision

shailene-woodley-divergent-allegiantImage via Lionsgate

Plus tard en 2017, les plans de ce projet ont encore évolué lorsque Starz a révélé que le scénariste et le réalisateur originaux du film théâtral Ascendant seraient chargés de réimaginer le projet sous la forme d’une série télévisée pour le réseau. Bien que l’équipe d’Ascendant soit de retour sur le petit écran, les perspectives de voir les acteurs familiers des films (notamment Theo James et Miles Teller) revenir pour cette itération de la franchise semblaient bien minces. À ce stade, cela faisait environ 18 mois qu’Allegiant avait fait un flop au box-office et la demande pour d’autres films Divergente était de plus en plus faible.

C’est donc sans surprise que l’on a appris à la fin de l’année 2018 que cette approche pour Ascendant avait été abandonnée. La franchise Divergente était désormais bel et bien morte. Hollywood regorge d’approches cyniques de la réalisation de franchises. (On pourrait même affirmer que cette forme de cinéma est entièrement construite sur un commerce cynique). Cependant, l’approche de l’adaptation du livre Allegiant était un exemple particulièrement flagrant de ce phénomène. À chaque étape, les personnes à l’origine de cette série n’ont tenu compte que de ce qui était bon pour les résultats financiers et les facteurs extérieurs, plutôt que des exigences du matériau d’origine ou des cinéastes qui l’adaptent.

divergent-movieImage via Lionsgate

Le projet initial de porter Allegiant à l’écran en deux films, par exemple, n’avait pour but que d’imiter la gloire au box-office des derniers films de Harry Potter. De même, la décision de porter Divergente à la télévision n’a pas été prise parce que cette histoire pouvait être correctement racontée par le biais de ce média particulier. C’était un moyen de créer une synergie supplémentaire entre la cinémathèque de Lionsgate et sa nouvelle acquisition, Starz. Il est toujours risqué d’adapter un livre sur plusieurs films, mais c’est une véritable folie lorsque la seule chose qui motive vos décisions d’adaptation est une question de commerce plutôt que d’art.

L’échec de ce dernier film de Divergente fournit un modèle bienvenu pour quelque chose comme Dune. Entre-temps, Villeneuve a même dénoncé les tentatives d’utilisation de Dune comme véhicule de synergie pour les projets de télévision appartenant à WarnerMedia. Pour cette adaptation élaborée de Frank Herbert, ainsi que pour d’autres adaptations de livres en plusieurs films, la calamité du projet Allegiant peut fournir un modèle parfait de ce qu’il ne faut pas faire.