L’horreur a le don de faire en sorte que même les intrigues les plus absurdes aient quelque chose à dire sur notre monde. Qu’il s’agisse de films de loups-garous, de méta-slashers ou d’invasions extraterrestres, le genre aime tordre le cou aux perceptions courantes de la société pour révéler les troubles intérieurs qui nous habitent. Et qui aurait pensé qu’une prémisse centrée sur le vagin denté serait un commentaire sur la rage féminine et l’importance de l’éducation sexuelle et du consentement ?

Lorsque les gens entendent parler du film Teeth (2007) de Mitchell Lichtenstein, la plupart d’entre eux pensent qu’il s’agit d’une vaste blague. Ceux qui ont connu les premiers mèmes de l’internet peuvent trouver le film un peu familier, étant donné qu’il est devenu aussi viral que possible à l’époque. Les lycéens chuchotaient dans les couloirs et faisaient des blagues sur ce film qui parlait d’un vagin avec des dents. C’était le film idéal pour une soirée pyjama, dont on pouvait rire et se moquer, tout en s’étourdissant à l’idée de se vanter auprès de ses amis d’avoir osé le regarder. Aujourd’hui encore, les blagues hantent ce film. Beaucoup de gens ne l’ont pas vu car ils pensent qu’il s’agit d’un film gratuit. Spoiler : C’est beaucoup de choses, mais pas ça.

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À cause des mèmes sans fin, les thèmes importants du film de Lichtenstein ont été éclipsés parce que sa prémisse apparemment ridicule a éclipsé son message. Ces dernières années, cependant, les films d’horreur campagnards du début des années 2000, comme Jennifer’s Body de Karyn Kusama, ont commencé à être récupérés comme étant beaucoup plus puissants qu’ils ne l’étaient à l’origine. Cette comédie d’horreur noire a cependant bien plus à dire sur le pouvoir que recèle la féminité monstrueuse que les blagues d’Internet sur la castration des dents. Non seulement le film reconfigure les idées de l’horreur en s’éloignant de l’évidente vagina dentata et en s’orientant vers des structures de pouvoir oppressives (souvent patriarcales), mais il souligne également l’importance d’apprendre à connaître son corps selon ses propres termes.

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De quoi parle  » Teeth  » ?

Image via Roadside Attractions

Teeth suit une adolescente nommée Dawn (Jess Weixler), visage de la culture de la pureté dans son lycée, forcée de faire face aux désirs indésirables des hommes qui l’entourent et qui tentent de profiter de sa naïveté supposée. Elle pratique l’abstinence tout en encourageant ses camarades à faire de même, malgré leurs ricanements constants et leur dédain général à l’égard de l’attitude de Dawn, perçue comme « plus sainte que toi ». Dès les premiers instants du film, Dawn pense que quelque chose ne va pas avec son vagin. Nous voyons que, lorsqu’elle était enfant, son demi-frère Brad (John Hensley) a tenté de l’agresser dans la piscine avant que son doigt ne soit mystérieusement sectionné. Malgré cette blessure, l’incident reste un sujet dont aucun des deux ne parle, mais qui hante leur relation à l’avenir. À la suite de cet événement, Brad refuse d’avoir des rapports sexuels vaginaux avec une femme, à moins qu’il ne s’agisse de Dawn. Plus tard, il devient obsédé par l’idée d’avoir des relations sexuelles avec elle, sans doute pour « reprendre » sa masculinité et surmonter sa peur de la castration.

Non seulement la transgression grossière de son demi-frère marque le début d’une longue chaîne d’hommes qui finiront par essayer de profiter de Dawn, mais elle crée aussi un précédent pour Dawn, qui s’en prend à elle-même et à son corps plutôt qu’à ceux qui se sentent autorisés à le violer. À bien des égards, le refus de Brad d’avoir des relations sexuelles vaginales avec ses partenaires reflète de manière tordue la passion de Dawn pour le maintien de sa virginité.

Si la notion d’abstinence de Brad découle de sa peur des vagins en raison des conséquences d’une rencontre non consensuelle, il est important de noter qu’il ne reconnaît jamais que ses actions étaient mauvaises ou non désirées. Au lieu de cela, il s’en remet à ses sentiments et entretient le fantasme de réussir à pénétrer Dawn, un thème qui se retrouve tout au long du film et qui met en évidence le fait que beaucoup considèrent la sexualité de Dawn comme un défi à relever plutôt que de la reconnaître comme un être humain à part entière.

Un homme crie dans Teeth (2007)Image via Roadside Attractions

Par ailleurs, le film présente les sentiments inébranlables de Dawn à l’égard des relations sexuelles avant le mariage comme une tentative de reprendre le pouvoir sur son corps, tout en alimentant la peur qu’elle éprouve à la suite de la violation sexuelle commise par son demi-frère. Tout au long du film, il est clair que Dawn détourne ses peurs sur elle-même plutôt que sur son entourage. Son anxiété devient plus évidente lorsqu’elle entame une relation avec un autre membre du club de pureté, Tobey (Hale Appleman). Ils commencent par se fréquenter en tant qu’amis et finissent par se rencontrer à la piscine, où les choses s’enveniment. Ils commencent à s’embrasser et Dawn se sent mal à l’aise lorsque les choses deviennent trop intenses. Au lieu de reculer, Tobey devient de plus en plus agressif avant qu’une bagarre ne s’ensuive et qu’elle ne soit assommée. Dawn se réveille après qu’il a commencé à la violer, et son pénis est rapidement coupé sous le regard horrifié de Dawn avant de s’enfuir.

À partir de là, Dawn se rend compte que quelque chose ne va pas chez elle. Elle cherche des réponses sur Internet avant de tomber sur « vagina dentata » et prend rapidement rendez-vous avec un gynécologue. Une fois arrivée dans la salle d’examen, Dawn dit qu’elle veut juste s’assurer que tout est normal « en bas ». Cependant, le Dr Godfrey (Josh Pais) se rend vite compte que Dawn n’a aucune idée de ce qu’implique un examen correct. Pour profiter de son manque de connaissances, il procède à un viol numérique. Comme Brad et Tobey, son doigt disparaît lorsqu’il crie : « C’est vrai ! Vagina Dentata ! » Et, une fois de plus, Dawn sort du bureau en courant, horrifiée par son corps.

À la suite de ces rencontres, Dawn est (à juste titre) paniquée à bien des égards. Non seulement elle continue d’être trahie par des hommes en qui la société dit qu’elle est censée avoir confiance, mais elle a aussi l’impression que c’est elle qui est responsable plutôt qu’eux. Bien que le film ait fait l’objet de nombreuses critiques pour son intrigue de vengeance contre le viol, qui consiste à présenter presque tous les hommes du film comme des prédateurs, ces personnages servent de symboles importants en ce qui concerne les thèmes du consentement et de la violence sexuelle. Le succès de son postulat repose sur la représentation de la fréquence extrême de la violence sexuelle à petite échelle pour souligner les problèmes très réels qui l’ont inspirée. Brad, Tobey et le docteur Godfrey représentent tous certains des types de prédateurs les plus courants, notamment les amis ayant des arrière-pensées, les fautes médicales ou les abus de pouvoir, et les abus familiaux. Ainsi, le film s’efforce de mettre en évidence le fait que ces problèmes ne sont pas individuels, mais structurels. Le film ne met pas seulement l’accent sur les problèmes liés aux relations sexuelles non consensuelles, mais aussi sur le retrait du consentement.

Les dents de Dawn ne sont pas le problème, ce sont les prédateurs sexuels qui le sont !

Teeth Movie (2007)Image via Roadside Attractions

Le premier acte sexuel mutuel du film a lieu entre Dawn et son ami Ryan (Ashley Springer) après qu’elle se soit confiée à lui alors qu’elle était désemparée après avoir découvert que la police avait retrouvé le corps de Tobey. Il la console et ne prend pas vraiment au sérieux ses affirmations sur le vagina dentata. Bien que Dawn ait peur de lui faire du mal, ils font l’amour. Dawn est ravie qu’il s’en sorte indemne, affirmant qu’il est le héros qui a conquis le vagin denté. Plus tard, au beau milieu de l’acte sexuel, Ryan répond à un appel téléphonique de son ami et lui révèle qu’il a traité Dawn si gentiment sous de faux prétextes en raison d’un pari qu’il a fait avec un ami. Lorsque Dawn se rend compte que Ryan a menti pour lui mettre la main au collet, sa tête s’envole ! Non seulement cette scène souligne la déshumanisation ciblée de Dawn par Ryan, qui l’admet littéralement alors qu’il est encore en elle, mais elle marque aussi le moment où elle réalise enfin que son vagin l’a protégée au lieu de lui nuire. Elle n’a pas besoin d’un homme pour « conquérir » et briser le pouvoir de son vagina dentata, comme le prétendaient ses recherches. Elle a déjà ce pouvoir, et ils n’ont qu’à la laisser tranquille. En d’autres termes, Dawn réalise enfin qu’elle n’est pas le problème. Enfin !

Teeth’ embrasse une féminité monstrueuse

Jess Weixler en Dawn dans Teeth (2007)Image via Roadside Attractions

Jouant sur les thèmes de l’évolution tout au long du film, l’œuvre de Lichtenstein implique que des centaines, voire des milliers d’années de violence sexuelle ont lentement abouti à l’adaptation du corps des femmes pour qu’elles deviennent des prédateurs au lieu d’être des proies. Lorsque Dawn se rend compte qu’elle a mal orienté sa peur, elle réalise rapidement que le vagina dentata est presque comme une sorte de superpouvoir. Au lieu de se sentir repoussée par son propre corps, elle se sent plus en sécurité en s’explorant elle-même et en trouvant la beauté dans ce qu’elle perçoit comme une monstruosité. Non seulement elle finit par prendre sa revanche sur Brad, mais le film se termine par la transformation de Dawn en une sorte de justicière à part entière. Elle choisit de voyager et de s’attaquer aux hommes qui ont de mauvaises intentions à l’égard de la vulnérabilité supposée des femmes qu’ils rencontrent.

Teeth rejette cette convention de genre en faveur d’un châtiment immédiat, contrairement à de nombreux films de vengeance contre le viol qui présentent de longues séquences de scènes de viol explicites. Au lieu de cela, le film choisit de ne pas exploiter les scènes interminables centrées sur la douleur de Dawn et passe immédiatement à la castration. Les violeurs sont loin d’avoir la possibilité de ressentir du plaisir, et le film refuse explicitement de leur en donner. Bien que le titre suggère du gore et de la nudité, le film ne présente qu’une imagerie graphique minimale malgré le sujet traité. Il est centré sur le voyage de Dawn à la découverte de soi, le rejet de la répression sexuelle et la vengeance immédiate. Même si la prémisse de Teeth n’est pas pour tout le monde, tout film centré sur la violence sexuelle est sans aucun doute difficile à regarder ; il vise à faire beaucoup plus que d’offrir des vagins dentés pour rire. Bien qu’il utilise la comédie pour exprimer son message, Teeth est en colère. Il n’hésite pas à pointer du doigt les hommes qui se sentent autorisés à disposer du corps des femmes à quelque titre que ce soit, et nous sommes tout à fait d’accord.