Avant de commencer, je dois préciser que je n’ai pas vu That ’70s Show lors de sa première diffusion sur Fox en août 1998, principalement parce que j’avais cinq mois à l’époque. La série a connu un certain succès, atteignant 200 épisodes et quatre émissions spéciales au cours de huit saisons. Une diffusion en continu sur Netflix et (à partir de 2020) une syndication ont contribué à donner à la série un regain de popularité, et c’est ainsi que j’ai fini par la regarder. Le fait est que That ’70s Show, une série réalisée à l’origine à la fin des années 90 mais dont l’action se déroule dans les années 70, a réussi à rendre son histoire suffisamment intemporelle pour qu’elle soit encore appréciée par de nouveaux publics aujourd’hui. Vous pouvez donc imaginer la pression qui pèse sur la série qui lui succède, That ’90s Show. Avec n’importe quelle série d’époque, surtout celle qui se déroule dans une décennie plutôt populaire de nos jours, il peut être très amusant de chercher des œufs de Pâques et des références. Et il y en a beaucoup pour l’aficionado des années 90, même un épisode qui est clairement le résultat d’une relecture approfondie de Beverly Hills 90210. Mais même sans les références d’époque ou les choix de mode, That ’90s Show est une sitcom véritablement amusante à regarder.

L’été commence à peine et les Forman, Kitty (Debra Jo Rupp) et Red (Kurtwood Smith), se préparent à accueillir leur fils Eric (Topher Grace), leur belle-fille Donna (Laura Prepon) et leur petite-fille Leia (Callie Haverda) pour une fête du 4 juillet. Oui, Eric a donné à sa fille le nom d’un personnage de Star Wars et a même réussi à se construire une carrière universitaire dans son domaine d’expertise très spécifique. Kitty est très enthousiaste à l’idée d’avoir à nouveau un enfant à la maison, car Eric et la bande lui manquent (contrairement à Red). Après avoir rencontré sa nouvelle voisine Gwen (Ashley Aufderheide) et le reste des enfants de Point Place, Leia décide de passer l’été avec ses grands-parents. Au lieu d’aller au camp de l’espace. Ce qui est ce que son père voulait qu’elle fasse. Sérieusement, Forman ?

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Ceci nous amène à la nouvelle bande. Gwen est la première et la meilleure nouvelle amie que Leia se fait à Point Place, et elle est un ajout très cool à l’histoire. C’est la dure à cuire des lieux, la reine des exclus, une Riot Grrrl à moitié dévouée, et une amie vraiment loyale, même lorsque Leia se retrouve dans des situations et avec des gens plutôt douteux. Il y a aussi son demi-frère aîné, Nate (Maxwell Acee Donovan), qui est le meilleur ami d’une autre légende des années 70, Mace Coronel dans le rôle de Jay Kelso, le fils de Jackie (Mila Kunis) et Michael (Ashton Kutcher) des Kelsos de Point Place. La petite amie de Nate, Nikki (Sam Morelos), qui fait également partie du groupe, est généralement vue à son bras, mais c’est en fait une jeune femme indépendante et déterminée (elle est également beaucoup moins ennuyeuse que son équivalent le plus proche dans les années 70, Jackie). Kitty et Red sont toujours le cœur et l’âme de la série et continuent à vivre leurs propres mésaventures, cette fois avec une nouvelle voisine qui est toujours là, la mère de Gwen et Nate, Sherry (Andrea Anders).

Lorsque nous la rencontrons pour la première fois, Leia est une enfant protégée et très ringarde. Elle est intelligente comme Donna, mais aussi idiote comme Eric, et c’est pourquoi il est difficile pour elle d’avoir son propre groupe d’amis. Mais avec leur aide et en passant un peu de temps dans la vieille « cachette » de son père, Leia apprend finalement à se détendre et à profiter de la vie. Leia et Gwen entretiennent l’une des meilleures amitiés de la franchise, avec une véritable énergie d’enfer qu’elles scellent en obtenant leur propre moment au sommet du château d’eau.

La nouvelle série reprend de nombreuses caractéristiques et archétypes de l’original. Gwen ressemble beaucoup à Hyde ; Nate et Jay sont tous deux des Kelso ; Nikki (comme nous l’avons mentionné) est similaire à Jackie, et Ozzie remplit plus ou moins la même fonction que Fez (Wilmer Valderrama). Il y a aussi plus de cercles fumants dans les sous-sols, de transitions de scènes groovy, et nous ne savons toujours pas d’où vient Fez. Mais dans l’ensemble, That ’90s Show est définitivement une amélioration, et pas seulement parce que Fez est bien mieux présenté dans cette série. Il est maintenant un styliste à succès et une célébrité locale avec une personnalité beaucoup plus confiante, ce qui est certainement mieux que la série originale où son personnage était… disons de son temps.

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La saison 1 de That’90s Show est sans doute meilleure que la première saison de That’70s Show, avec une bonne exécution, des intrigues captivantes et de nombreuses blagues qui font mouche même sans le public en studio – mais elle n’oublie jamais qu’elle est la continuation de l’histoire originale, avec une foule de références, de camées et d’apparitions de stars emblématiques du 70s Show. Cependant, même si elle se tient fermement dans l’ombre de l’original, l’écriture et la narration de la nouvelle série sont clairement conçues pour un public à la fois nouveau et ancien – et aussi pour un public qui a redécouvert That ’70s Show au début de la vingtaine avec sa propre bande d’amis déjantés et qui attend maintenant avec impatience de vivre de nouvelles mésaventures avec les nouveaux enfants.

Netflix va probablement devoir renouveler cette série, car nous pourrions facilement regarder une centaine d’autres épisodes de ce genre. That ’90s Show réussit vraiment à rendre hommage à son prédécesseur, à nous donner un instantané amusant d’une décennie bien-aimée, et à présenter au public des personnages attachants dont les propres histoires sont tout aussi intéressantes et drôles que celles de la génération précédente.

Note : B+

Les dix épisodes de That ’90s Show sortiront sur Netflix le 19 janvier. Et si le visionnage de cette série vous donne envie de revoir That ’70s Show, ses huit saisons sont désormais disponibles en streaming sur Peacock.