Avec Game of Thrones qui reste la série la plus regardée de HBO, et alors que Bridgerton, Outlander, House of the Dragon et d’autres adaptations fantastiques jouissent d’une audience considérable, il est clair que le public aime regarder des fictions historiques. L’intérêt de l’histoire dans la fiction réside en partie dans le fait qu’elle comporte des enjeux importants et qu’elle ne peut pas être inventée. C’est pourquoi la plupart des fictions historiques qui sont éclipsées par la concurrence, plus coûteuse, sont des thrillers historiques. Voici huit des meilleurs, classés par ordre d’importance.

FAIRE DÉFILER POUR POURSUIVRE LE CONTENU

8. Troie : Fall of a City (Netflix)

La guerre de Troie a-t-elle réellement eu lieu ? Il pourrait s’agir soit d’un récit composite inventé pour la plupart, soit d’une vérité mélangée, prenant de nombreux sièges du 11e au 13e siècle avant J.-C., et les transformant en récits soignés. Des histoires pleines d’action et de leçons de vie. Les plus célèbres d’entre elles sont celles d’Homère, sous la forme de l’Iliade et de l’Odyssée. Troy : Fall of a City ne veut pas vraiment que vous vous intéressiez à tout cela. Il s’agit d’un remix des parties que les universitaires trouvent intéressantes et que les fans de la mythologie grecque trouvent inspirantes.

Le film raconte l’histoire d’un jeune homme têtu, le prince Pâris (Louis Hunter), qui tombe amoureux d’une femme mariée, Hélène de Sparte (Bella Dayne), ce qui entraîne les deux nations dans une guerre de dix ans. Troie, c’est du sexe, de la violence et de grandes déclarations sur l’amour dévorant. C’est un film romantique dans le sens où l’amour sert d’excuse à tous les comportements malveillants. C’est une fiction moderne pulpeuse et tordue, faite d’histoire et de légendes troubles et contestées, et elle est là pour s’amuser.

7. Marco Polo (Netflix)

Né en 1254, Marco Polo était un explorateur qui fut également le premier Européen à faire la chronique des coutumes, de la culture et des ressources de la Chine, de l’Inde, du Japon et d’autres pays de l’Est pour la consommation occidentale. La série Netflix qui porte son nom est l’une des premières dramatiques originales que le diffuseur ait jamais publiées, développée dans le cadre de la course aux drames historiques lancée par le succès de Game of Thrones. Comme c’est souvent le cas, notre protagoniste n’est pas nécessairement le personnage le plus intéressant. Il se retrouve dans l’Empire mongol dirigé par Kublai Khan, interprété par Benedict Wong (Doctor Strange) comme un souverain capricieux à l’ambition inébranlable.

Khan n’est pas à l’abri de la cruauté ou des représailles, et le temps que Polo passe à sa cour est tempéré par le fait qu’il sait qu’à tout moment, la violence peut éclater, et qu’il peut être tué ou emprisonné. Le spectacle regorge d’actions gracieuses d’arts martiaux qui ne représentent que la moitié de l’objectif – même Polo y participe, l’acteur italien Lorenzo Richelmy n’étant manifestement pas étranger à la chorégraphie. Mais les histoires sont motivées par des jeux de pouvoir politique, les fils de Khan se disputant les faveurs et, espèrent-ils, leur place éventuelle dans le fauteuil du souverain.

RELATED : Les meilleurs drames d’époque et séries historiques sur Netflix en ce moment

6. Barbarians (Netflix)

Jeanne Goursaud dans BarbariansImage via Netflix

Produite par Netflix et Gaumont (producteurs de Hemlock Grove et de NBC’s Hannibal), Barbarians penche plus vers l’action que vers le thriller historique. La série en langue allemande met en scène les événements menant à la bataille de la forêt de Teutoburg, où les tribus germaniques s’unissent et font la guerre pour mettre fin à l’oppression et à l’expansion romaines.

L’entrée de la série dans cette histoire est l’histoire de trois amis, Arminius, Thusnelda et Folkwin, qui se retrouvent avec des croyances différentes sur les Romains et leurs propres tribus (les Barbares) et se retrouvent dans un triangle amoureux alors que l’histoire commence à fracturer leurs relations telles qu’ils les connaissaient. La luxuriance des couleurs et de l’éclairage – même lorsque les choses sont censées être mornes – rend le film absolument agréable à regarder, et c’est un aspect de l’histoire de la civilisation occidentale qui n’est pas suffisamment discuté.

5. La princesse espagnole (Starz)

Charlotte Hope dans le rôle de Catherine d'Aragon dans La Princesse d'EspagneImage via Starz

Starz, en tant que réseau et service de streaming, est surtout connu pour le drame policier Power, produit par 50 Cent, et la romance fantastique Outlander, sous licence Netflix. Mais avant cette dernière, la chaîne a commencé à jeter les bases d’un univers de thrillers historiques basés sur des romans traitant de la politique anglaise médiévale et des intrigues de cour.

La première de ces séries est The White Queen, un drame sur la guerre des Deux-Roses. Le fait que le showrunner et créateur de The White Queen soit une écrivaine nommée Emma Frost (vraiment), n’est qu’un des plaisirs de la série. Cette série a été suivie par le drame The White Princess de Jodie Comer (Killing Eve) et Michelle Fairley (Game of Thrones), également écrit par Frost. Ensemble, elles créent une tension quasi surnaturelle autour d’utérus maudits et d’un jeu de chaises musicales avec des héritiers royaux.

Le dernier volet de cette trilogie est La princesse espagnole. Il met en scène l’actrice anglaise Charlotte Hope dans le rôle de Catherine d’Aragon et Ruairi O’Connor (The Conjuring : The Devil Made Me Do It) dans le rôle du roi Henri VIII, qui bouleversa l’establishment religieux de l’Angleterre dans le seul but de pouvoir divorcer de la princesse devenue reine. C’est le film le plus soigné de la trilogie, avec le casting le plus diversifié, et celui qui semble le plus redevable à la modernité pulp de la télévision en continu. La feinte surnaturelle de la difficulté maudite de la couronne à produire une progéniture masculine, ainsi que la malheureuse Catherine comme lien avec l’histoire, rendent les machinations de l’intrigue captivantes, et les romances valent la peine d’être encouragées, car elles sont le seul répit face aux pressions de son monde.

4. Vikings : Valhalla (Netflix)

Frida Gustavsson dans Vikings : ValhallaImage via Netflix

Spinoff de la série Vikings de la chaîne History Channel, Vikings : Valhalla fait beaucoup de choses identiques. Elle occupe un espace spirituel masculin similaire à celui des Sons of Anarchy avec des épées, prend très au sérieux la manière dont elle dépeint la violence, et s’intéresse de près aux affrontements entre les Nordiques et l’Angleterre, dans les années de formation du pays. Mais Valhalla fait à peu près tout cela mieux que son aîné, avec l’habileté bien huilée de l’expérience. Cela se voit surtout dans le dialogue, qui n’est pas vif, mais mesuré, comme la pontification exacerbée que l’on trouve dans de nombreux romans vikings. La série Vikings originale n’avait pas d’équipe de scénaristes. Le créateur Michael Hirst a écrit lui-même chaque épisode de cette série, et cela se voit dans les discours (amoureusement) répétitifs, sauvés par l’excellence et le plaisir des acteurs. Valhalla a également des acteurs charmants et agréables, mais aussi une équipe de scénaristes, ce qui fait que, d’un épisode à l’autre, on ressent une relative variété, en particulier dans l’élévation des personnages féminins (et l’inclusion, controversée, d’acteurs de couleur). On y retrouve la luxure sourde que Netflix aime tant, ainsi que des chorégraphies de combat qui méritent qu’on s’y attarde – il est souvent difficile de distinguer les coups exécutés par les cascadeurs de ceux exécutés par les acteurs eux-mêmes.

3. Maximilian (Starz)

Maximilien

Outre les séries Emma Frost et Outlander, Starz propose la série pirate Black Sails et la série The Pillars of the Earth, produite par Tony Scott et Ridley Scott, qui traite de la guerre civile anglaise du XIIe siècle connue sous le nom d’Anarchie. Mais la série limitée qui fait le plus appel à la cinématographie, à l’atmosphère, aux costumes et aux décors, est Maximilian. Elle raconte l’histoire du règne controversé de Maximilien Ier de la Maison de Habsbourg, qui a régné en tant qu’empereur du Saint-Empire romain germanique de 1508 à 1519. Il raconte également l’histoire de son épouse, Marie de Bourgogne, et comment leur mariage de consolidation du pouvoir s’est transformé en un véritable amour. À 18 ans (Maximilien) et 20 ans (Marie), les deux hommes ne s’étaient pas encore rencontrés avant qu’on ne les incite à se marier. Les changements provoqués par ce mariage dans la structure du pouvoir européen culmineront dans la sanglante guerre de succession d’Espagne, près de 300 ans plus tard.

Tourné en allemand et en français (aucun personnage ne parle anglais), ce film contient les scènes requises de batailles en armures clinquantes, d’intrigues crapuleuses, de coups de langue sophistiqués et d’ébats amoureux de bon goût. Ce film (ainsi que Dark de Netflix) est un excellent exemple de la capacité de l’industrie allemande du cinéma et de la télévision à produire des œuvres de premier plan, raffinées et pleines de valeur divertissante.

2. Gunpowder (HBO Max)

Gunpowder Kit Harringon

Le ton de Maximilien est un peu sinistre, et celui de Gunpowder l’est encore plus. Le romantisme est remplacé par l’effroi, et les grandes représentations de batailles sont remplacées par de franches représentations d’exécutions publiques sanglantes. L’histoire se déroule à l’époque où, après Henri VIII, l’Angleterre s’est éloignée du catholicisme pour se tourner vers le protestantisme. Les catholiques étaient carrément persécutés, dans une culture médiévale où des idées telles que « perquisition et saisie illégales » ne tenaient pas la route face à une accusation de trahison ou d’hérésie. Gunpowder met en scène Kit Harington dans le rôle de Robert Catesby, l’un des principaux organisateurs du complot de Gunpowder, une tentative d’assassinat contre le roi Jacques Ier qui a vu les comploteurs tenter de faire exploser la Chambre des Lords, en 1605. Harrington descend de Catesby et est producteur de cette série limitée, qui traite moins du catholicisme contre le protestantisme que de la tyrannie violente contre la liberté de ne pas se conformer. Un autre grand nom de l’intrigue est Guy Fawkes (joué ici par l’acteur gallois Tom Cullen), et la série est donc l’une des rares dramatisations de son véritable rôle dans l’histoire occidentale.

1. Le dernier royaume (Netflix)

The-Last-Kingdom-Saison-5-finaleImage Via Netflix

Le dernier royaume n’est peut-être pas le plus sophistiqué, il ne regorge peut-être pas d’exactitude historique, mais c’est une collection efficace de tous les éléments qui gardent les fans de fiction historique – et de thrillers historiques en particulier – captivés. Pendant la majeure partie de sa durée, l’écriture est bien au-dessus de la moyenne, avec parfois des dialogues à la limite de la poésie. La série est basée sur une série de 13 livres écrits par l’auteur anglais Bernard Cornwell, et a été créée à l’origine pour la BBC avant d’être réquisitionnée par Netflix pour ses trois dernières saisons. Elle raconte la naissance de l’Angleterre jusqu’au Xe siècle, à la suite d’une série de raids danois couronnés de succès.

De toutes les séries de cette liste, c’est celle qui présente le meilleur équilibre entre l’action, les intrigants aux motivations convaincantes, la tension romantique palpable et les rebondissements qui font froid dans le dos. Elle a même le sens de l’humour, ce qui n’est pas le cas de toutes ces séries. La série s’est récemment achevée (elle a adapté 10 livres en cinq saisons) et constitue désormais une histoire complète, avec un rythme d’action rapide et soutenu et des interactions entre les personnages plus décontractées, ce qui laisse supposer une véritable alchimie entre les acteurs sur le plateau de tournage.