Avec une œuvre impressionnante allant du documentaire au long métrage et une sensibilité cinématographique unique qui repousse les limites et incite le public à s’intéresser à des questions sociales complexes, Ava DuVernay s’est imposée dans l’histoire du cinéma comme une réalisatrice d’avant-garde. Elle a été la première femme noire à être nommée pour l’Oscar du meilleur documentaire. Elle a également été la première réalisatrice noire nommée pour le Golden Globe du meilleur réalisateur de film, et la première femme noire à remporter le prix du meilleur réalisateur au festival du film de Sundance. Elle a également été la première femme noire à réaliser un film doté d’un budget de plus de 100 millions de dollars.

Les films d’Ava DuVernay ont un style distinct, tant sur le plan visuel que thématique. Tout au long de sa carrière, DuVernay a défendu la représentation de la communauté noire dans les médias, en mettant particulièrement l’accent sur les femmes noires. La plupart de ses protagonistes sont des femmes noires à la vie sociale complexe et à l’histoire riche qui les conduit à se mettre en avant. Sur le plan visuel, ses scènes présentent un arrière-plan sous-exposé et la lumière se concentre sur les personnages afin de garantir que les vies noires brillent à l’écran. Les œuvres de DuVernay regorgent de nuances brillantes qui ne demandent qu’à être découvertes par un public curieux. Voici les 10 films d’Ava DuVernay, courts métrages et documentaires compris, classés par ordre d’importance.

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RELIEF : La réalisatrice Ava DuVernay parle de SELMA, de l’équilibre entre l’histoire et la connexion émotionnelle, de la longueur du montage original, et plus encore.

10. Say Yes (2013)

Say Yes est un court-métrage réalisé par Ava DuVernay en collaboration avec la marque de maquillage Fashion Fair. Le court-métrage suit la protagoniste qui entre dans une fête, se sentant confuse et hésitant à se joindre à un groupe. Mais au cours des sept minutes qui suivent, elle apprend que le fait de dire oui et d’accepter les détours de la vie peut conduire à certains des moments les plus excitants. Say Yes est entièrement dépourvu de dialogues, mais sa présentation visuelle épurée fait en sorte que le public n’en ressente pas le manque. Le film déborde d’ondes positives, et la sélection judicieuse de la bande sonore ajoute merveilleusement au ton festif du film.

9. Une ride dans le temps (2018)

Ava DuVernay est devenue la première femme noire à produire un film de 100 millions de dollars avec sa première incursion dans l’aventure fantastique pour enfants, Une ride dans le temps. Bien qu’il y ait eu de nombreux films pour enfants dans lesquels les enfants peuvent se reconnaître dans les personnages, une majorité écrasante d’entre eux étaient blancs. DuVernay a voulu remettre en question ce statu quo en adaptant le célèbre roman de 1962. A Wrinkle in Time est centré sur une jeune fille de 13 ans, Meg Murray, qui part à l’aventure dans l’espace pour retrouver et sauver son père. Bien que le film présente des moments visuels spectaculaires et des éléments touchants, il n’a pas été un succès au box-office et a fait l’objet de critiques pour ses intrigues désordonnées et ses dialogues peu naturels. A Wrinkle in Time n’est peut-être pas la meilleure œuvre de DuVernay, mais elle est certainement révolutionnaire en ce qui concerne l’autonomisation des réalisatrices noires et la représentation de personnages auxquels les enfants noirs peuvent s’identifier.

8. La vie du samedi soir (2006)

Melissa de Sousa dans Saturday Night LifeImage via Gail Gonzales

Si les œuvres d’Ava DuVernay semblent si personnelles et authentiques, c’est parce qu’elle est connue pour intégrer ses expériences de vie et ses connaissances dans son art. Saturday Night Life en est un excellent exemple, la réalisatrice s’inspirant de l’expérience de sa propre mère pour créer une histoire touchante. Le film raconte l’histoire d’une jeune femme noire, mère de trois enfants, qui décide de lutter contre sa dépression en sortant explorer la nuit pailletée de Los Angeles avec ses enfants. Au fur et à mesure que la nuit avance, la morosité disparaît et les étoiles s’alignent pour rapprocher la famille.

7. Mon micro sonne bien : Une vérité sur les femmes et le hip-hop (2010)

Ava-DuVernay dans My Mic Sounds NiceImage via HBO

Malgré sa popularité auprès du grand public, le hip-hop était le plus souvent considéré comme une forme d’art réservée aux hommes. Dans son documentaire de 40 minutes, My Mic Sounds Nice : Une vérité sur les femmes et le hip-hop, DuVernay concentre ses projecteurs sur les femmes du hip-hop, importantes mais sous-estimées, qui ont fait de la scène ce qu’elle est aujourd’hui. Avec des artistes comme Missy Elliott, Salt-N-Pepa et Chuck D, le film pose la question de savoir pourquoi il y a un tel manque de femmes dans le hip-hop de nos jours et explore les raisons sous-jacentes, qui sont souvent enracinées dans le sexisme et la misogynie.

6. This Is the Life (2008)

On sait moins qu’avant de prendre une caméra et de se lancer dans la réalisation de films, Ava DuVernay était une rappeuse passionnée. Elle a rendu hommage à cette forme d’art dans This is the Life, son tout premier long métrage documentaire. Le film explore la scène hip-hop alternative en plein essor à Los Angeles, en prenant pour point de mire le Good Life Café. Ce lieu organisait chaque semaine des soirées musicales ouvertes et était très apprécié des artistes en herbe qui montaient sur scène et présentaient leurs performances de la manière la plus brute et la plus spontanée qui soit. Le film retrace le parcours du café, dont la popularité a grimpé en flèche et dont l’impact a été tel qu’il a influencé le hip-hop d’aujourd’hui.

5. La Porte (2013)

The Door témoigne de la maîtrise d’Ava DuVerny dans l’art de la narration visuelle. Ce court métrage de 9 minutes ne comporte aucun dialogue et transmet son message presque entièrement par le biais d’abstractions symboliques. Le film met en scène une protagoniste apparemment mélancolique, assise seule devant une porte vitrée sur le canapé de son salon. Chaque jour, elle reçoit la visite d’un nouvel ami qui choisit une nouvelle robe pour la protagoniste et l’emmène passer un bon moment. Après une poignée de rencontres, la protagoniste finit par se reconstruire et trouve le courage de franchir la porte vitrée sans aucune aide. The Door fait un excellent travail en décrivant les liens sacrés qui unissent les femmes au sein de la communauté féminine et qui sont souvent négligés dans les médias grand public.

4. Je suivrai (2010)

Son premier long métrage, I Will Follow, a été tourné en 11 jours avec un budget limité à 50 000 dollars. Et pourtant, il a reçu de nombreux éloges et a été salué par la critique. I Will Follow suit Maye (Salli Richardson), une artiste à succès qui a interrompu sa vie pour s’occuper de sa tante, Amanda (Beverly Todd), atteinte d’un cancer du sein. Après la mort d’Amanda, Maye rencontre ses amis, sa famille et des étrangers, et à chaque rencontre, elle est poussée plus profondément dans un état d’auto-réflexion sur sa vie et ses relations. L’histoire est très délicate et Ava DuVernay la traite avec humanité et élégance. I Will Follow est l’un des films les plus nuancés sur le deuil, et à la fin, le film part avec le message que l’on ne va pas vraiment de l’avant après un deuil, mais que l’on va plutôt de l’avant avec lui.

3. Au milieu de nulle part (2012)

Emayatzy Corinealdi dans Image via Participant Media

Si de nombreux films décrivent les expériences des personnes incarcérées, peu d’entre eux s’intéressent à l’impact de l’incarcération sur les familles des détenus. DuVernay aborde cette riche idée dans son drame romantique Middle of Nowhere. Le film suit Ruby (Emayatzy Corinealdi), une infirmière diplômée dont la vie et la carrière ont été freinées par le fait qu’elle passe le plus clair de son temps à rendre visite à son mari emprisonné. Ruby découvre la vérité sur l’arrestation suspecte de son mari et se découvre elle-même au cours du processus. Middle of Nowhere raconte une histoire inexplorée sur l’incarcération d’un point de vue nouveau, et il le fait avec la plus grande grâce. Le film a également placé DuVernay sous les feux de la rampe, puisqu’il a remporté le prix du festival du film de Sundance en 2012, faisant d’elle la première réalisatrice noire à obtenir cette distinction.

2. 13ème (2016)

Angela Davis dans 13eImage via Netflix

13e commence par un constat désolant : alors que les États-Unis n’abritent que 5 % de la population mondiale, ils hébergent 25 % des prisonniers du monde, ce qui est stupéfiant. Pendant 1 heure 40 minutes, le film explore les raisons de cette injustice raciale inhérente au système judiciaire américain. Avec des images d’archives et des interviews de personnalités politiques et d’activistes du monde carcéral, 13th plonge dans l’histoire du pays et dans les politiques qui ont conduit à l’ère actuelle de l’incarcération de masse. 13e n’est en aucun cas un film facile à regarder, mais il est indispensable. Le documentaire a été largement acclamé : il a été nommé pour le prix du meilleur documentaire aux Oscars et a remporté les British Academy Film Awards et les Primetime Emmy Awards.

1. Selma (2014)

David Oyelowo et les acteurs de Selma dans SelmaImage via Paramount Pictures

Il est étrange de penser que même une cinquantaine d’années après la Marche pour le droit de vote, il n’y avait jamais eu de long métrage sur Martin Luther King Jr jusqu’à Selma. L’attente aurait pu être plus longue sans Ava DuVernay. Au départ, DuVerney a reçu un scénario centré sur Lyndon B. Johnson, mais après une série de réécritures non créditées, DuVernay a fait en sorte que ce soit l’histoire de King et des habitants de Selma qui prenne vie à l’écran. Selma est centré sur le moment crucial de l’histoire américaine où MLK a mené une campagne épuisante pour obtenir le droit de vote pour la communauté noire. Le film fait un travail fantastique en associant King en tant que grande figure historique et en tant qu’homme ayant des doutes sur lui-même et des problèmes conjugaux, sans compromettre l’intégrité de l’un ou de l’autre. Bien que le film ait été nommé aux Oscars dans la catégorie du meilleur film, il n’a pas été récompensé, pour des raisons qui restent encore aujourd’hui discutables.