Disney est omniprésent – à tel point qu’il semble redondant de le dire. La société a connu une ascension fulgurante ces dernières années, avec 9 des 10 films les plus rentables de tous les temps directement liés à leur société (Jurassic World étant la seule exception). Contrairement à de nombreuses autres maisons de cinéma classiques qui ont produit des films à succès, Disney est beaucoup plus obsédée par l’image. Disney, c’est la famille, Disney, c’est la propreté, Disney, c’est le vieil et jovial « Oncle Walt » et un Mickey Mouse toujours souriant. Cette image est omniprésente chaque fois que la société crée un documentaire, depuis The Magical World of Disney de Walt Disney jusqu’aux émissions modernes de Disney Plus comme The Imagineering Story. Cependant, une nouvelle génération de documentaires est en train de voir le jour, des documentaires qui n’ont pas peur de mettre en lumière le linge sale et les nombreuses erreurs de Disney. Ces documentaires ne se trouvent pas dans les salles de cinéma, ni sur aucun service de streaming sur le marché – ils sont plutôt sur YouTube, un nouveau regard plus ciblé et plus curieux sur l’entreprise et son histoire venant non pas de la bouche de la souris, mais des fans eux-mêmes.

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YouTube permet aux créateurs d’être spécialisés tout en trouvant un public

Il existe une plaisanterie sur Internet selon laquelle, quel que soit le sujet étrange et obscur auquel on pense, il existe un documentaire YouTube d’une heure qui le dissèque. Ces vidéos (souvent appelées essais vidéo) couvrent une myriade de sujets, avec des créateurs qui vont en profondeur sur tous les sujets auxquels on peut penser. Le miracle de l’internet, c’est que même si les sujets abordés par ces vidéos sont incroyablement nichés et restreints, le nombre de spectateurs et l’engagement de l’audience sont tout sauf importants. Des créateurs comme Harris Michael Brewis (connu en ligne sous le nom de Hbomberguy), qui produisent des vidéos de près de deux heures sur des sujets tels que l’origine d’un effet sonore dans Roblox, pourraient susciter des réticences, mais cette vidéo compte environ six millions de vues à l’heure où j’écris ces lignes. Sur YouTube, le client a non seulement toujours raison, mais il est aussi toujours satisfait.

Sans avoir à justifier leur projet auprès d’un cadre intermédiaire ou d’un producteur méfiant, les créateurs peuvent analyser le contenu qu’ils jugent intéressant de manière aussi pointue qu’ils le souhaitent. C’est le cas de l’un des YouTubers Disney les plus populaires de ces dernières années, Kevin Perjurer, créateur de la chaîne Defunctland, qui connaît un immense succès. La chaîne se concentre principalement (comme son nom l’indique) sur les attractions de parcs à thème défuntes et hors service, ou sur les parcs à thème eux-mêmes. Ses sujets vont d’immenses échecs bien connus comme Action Park (qui a son propre documentaire Class Action Park) à des ratés bien plus obscurs comme le dark ride à petit budget Garfield’s Nightmare en Pennsylvanie. On pourrait penser que la chaîne est trop spécialisée pour avoir une base de fans saine, mais beaucoup de ses vidéos sont vues par des millions de personnes, l’une d’entre elles dépassant même les seize millions de vues, il s’agit de Disney Fastpass : A Complicated History. Cette vidéo ne traite pas de l’échec d’une attraction spécifique d’un parc à thème, mais de la psychologie des files d’attente et du système « Fastpass », aujourd’hui disparu.

La prémisse du documentaire donne l’impression qu’il devrait être, selon toutes les métriques, un gâchis ennuyeux et sans intérêt. Imaginez que vous ayez à présenter à un studio l’idée d’une vidéo d’une heure et demie sur un sujet aussi ennuyeux que la file d’attente pour une attraction dans un parc d’attractions. Pourtant, la vidéo reste la plus regardée de la chaîne avec un facteur d’environ 12 millions de vues, et ce pour une bonne raison. Si le postulat de départ du documentaire peut rebuter, c’est dans son exécution que l’on trouve l’or – en plongeant dans la psychologie du fonctionnement de ces systèmes compliqués tout en mettant en lumière les tactiques de manipulation utilisées par l’entreprise ces dernières années pour soutirer encore plus d’argent aux visiteurs de ses parcs. La passion pour ce projet était telle que le YouTuber a même payé un ingénieur pour qu’il conçoive un logiciel virtuel permettant de simuler la fréquentation d’un parc d’attractions. Cette histoire est non seulement fascinante, mais elle ne serait possible que sur une plateforme entièrement détenue par des créateurs comme YouTube.

Ces documentaires YouTube équilibrent la nostalgie et la critique légitime

Image Via Jenny Nicholson sur Youtube

Quelques grands documentaires Disney ont été réalisés par le studio lui-même ces dernières années, l’un des plus récents étant la série documentaire Disney Plus 2019 de Leslie Iwerks intitulée The Imagineering Story (L’histoire de l’ingénierie). Comme Defunctland, cette série documentaire se penche sur la façon dont les plus grands parcs à thème Disney ont été conçus et réalisés, à l’aide d’interviews et d’une multitude d’images d’archives. Bien que la série soit intéressante à regarder et plus franche que ce que Disney permet habituellement, il y a toujours ce « lustre » Disney qui s’y rattache. La série semble un peu trop précieuse avec certaines de ses sources et ne semble pas aussi complète qu’un documentaire sur une si grande entreprise avec son lot de faux pas pourrait l’être. La série laisse de côté quelques grandes débâcles et désastres que l’entreprise préférerait oublier, ce qui laisse l’utilité et la partialité de la série elle-même à débattre sérieusement.

Tous les problèmes liés aux versions officielles sont absents des contenus créés par les fans tels que Defunctland ; les désastres ne doivent pas être évités, ils sont l’attraction principale. Les désastres ne sont pas à éviter, ils sont l’attraction principale. Les échecs de la société, tels que les lancements désastreux de parcs comme Eurodisney (aujourd’hui Disneyland Paris) et Hong Kong Disneyland, font l’objet de vidéos complètes sur la chaîne, le premier faisant même l’objet de plusieurs parties pour montrer toute l’ampleur de la débâcle. Cependant, la série se distingue par le fait que toutes les critiques et la documentation sur les échecs proviennent d’un cœur profond et d’une affection évidente pour ces attractions, ainsi que d’une compréhension pour les personnes qui s’enthousiasment pour elles. Perjurer ne semble jamais se placer à un niveau supérieur à son public ou à ses sujets ; il peut plaisanter sur ces choses, mais on a toujours l’impression qu’il a la crédibilité nécessaire pour le faire. Comme d’autres YouTubers tels que Jenny Nicholson, il y a dans toutes ces vidéos un cœur, une passion et un charme palpables qui font que l’on s’intéresse à ces sujets même si l’on n’avait pas d’opinion à leur sujet auparavant.

La récente enquête de Perjurer sur l’histoire de la chanson du générique de Disney Channel est une autre vidéo qui a connu un grand succès. La chaîne est sans aucun doute un élément nostalgique de l’histoire pour beaucoup et Perjurer, une fois de plus, ne néglige rien de tout cela lors de la création de son documentaire. La vidéo sert plutôt de contrepoint à la critique de certaines choses comme étant du « low art », alors qu’elles comptent toujours pour leur public respectif autant, sinon plus, que le « vrai art ». Elle fait le travail qu’une société comme Disney ne fait pas en termes de reconnaissance des artistes et des créateurs qui ont contribué à son succès, tout en montrant à quel point ce type de documentaires est profond et perspicace malgré le fait qu’il soit diffusé sur YouTube.

C’est la passion évidente, l’amour du travail mélangé au professionnalisme et à la capacité de parler vrai qui rend ces documentaires et ces vidéos d’analyse tellement plus attrayants que n’importe quel documentaire approuvé par l’entreprise que la souris elle-même pourrait produire. Disney fait partie intégrante de nos vies, que nous le voulions ou non ; c’est un titan monolithique de notre culture actuelle, qu’il s’agisse de ses parcs, de ses films, de ses émissions télévisées, de n’importe quoi. Avec n’importe quel géant, nous avons besoin d’une contre-mesure, quelque chose qui puisse mettre en évidence les fissures et les faux pas de quelque chose d’aussi inaccessible et énorme. Defunctland remplit très bien ce rôle, et nous espérons qu’il restera ouvert au public pendant très longtemps.